Monday, 28 February 2011

293 Gary Hamilton

Position : Forward

Played : 2000-01 (on  loan  from  Blackburn  Rovers)

Appearances : 3

Goals : 0

Gary was  the  first  of  four  strikers  brought  in  on  loan  during  2000-01  while  Graham  Lancashire  watched  flies  on  the  ceiling  in  the  treatment  room. None  were  a  great  success  here  but  have had  interestingly  divergent  careers  since. Gary  was  a  youngster  at  Blackburn  who  made  his  League  debut  coming  on  as  sub  in  our  opening  game  against  Darlington.

Gary  made  two  more  substitute  appearances  for  us  without  making  any  impact ; he  looked  a  bit  lightweight.

He  was  released  by  Blackburn  in  May  2001  and  had  a  brief  spell  with  Raufoss  in  Norway  before  returning  to  his  native  Northern  Ireland  and  Portadown. At  that  level  he  is  a   star . In  5  years  at  the  club  he  scored  79  goals  in  140  appearances  and  made  5  international  appearances  for  Northern  Ireland  between  2003  and  2004.  In  2006  he  moved  to  Glentoran  for  whom  he  has  scored  60  goals  in  128  appearances. He  is  currently  on  a  season-long  loan  at  Glenavon  where  it  seems  to  be  going  well  as  he's  scored  9  in  10  appearances.

292 Phil Hadland

Position : Winger

Played :  2000-01

Appearances : 32

Goals : 2

Phil  was  a  young  winger  on  trial  in  pre-season  after  being  released  by  Reading  without  making  a  League  appearance. He  was  given  a  year's  contract  after  scoring  a  fabulous  goal  in  a  Lancashire  Cup  game  at  home  to  Burnley.

Phil  was  fast  and  direct  and  on  his  day  a  handful  for  any  defence. Although  32  appearances  suggests  he  was  given  a  fair  crack  of  the  whip,  20  of  them  were  as  a  substitute  and  in  some  of  those  he  did  start  he  was  out  of  position on  the  left  because  the  right  wing  berth  was  still  occupied  by  Mr  Ford.  In  fairness  Phil  was  inconsistent  and  could  be  awful  on  his  off  days  but  we  could  have  made  more  use  of  him.

He  was  released  at  the  end  of  the  season  and  became  a  nomad. He  signed  for  Leyton  Orient  but  never  started  for  them  scoring  once  in  5  substitute  appearances  and  spending  a  month  on  loan  at  Carlisle  where  he  got  1  from  4  starts. Released  in  March  2002  he  spent  the  rest  of  the  season at  Brighton where  he  made  2  goalless  appearances. He signed  a  year's  contract  at  Darlington in  the  summer  and  made  6  appearances  but  didn't  feature  after  September. The  following  season he  had  a  brief  spell  at  Colchester  making  one  substitute  appearance  and  there  his  League  career  ended  (we  presume). Since  then  he  has  played  for  Leek  Town, Northwich  Victoria, Stalybridge  Celtic, Warrington  Town  and  is  currently  with  Fisher  FC.

Tuesday, 22 February 2011

291 Michael Oliver

Michael  is  the  one  on  the  right

Position : Midfield

Played :  2000-01  to  2002-03

Appearances : 105

Goals :  9

Michael  was  signed  in  the  summer  from  Darlington  on  a  Bosman  and  given  a  generous  three  year  contract. His  career  began  at  Middlesbrough  but  by  the  time  he  moved  to  Stockport  for  £15,000  in  July  1994  he  still  hadn't  made  his  League  debut.He  made  22  appearances  for  Stockport  scoring  once  but  new  manager  Dave  Jones  in  the original  version  of  his  autobiography  nominated  him  as  the  worst  footballer  he'd  ever  worked  with  (and  that  actually  includes  Matt  Dickins  and  Paul  Williams)  and  he  released  him  to  join  Darlington  in  May  1996. Michael  hardly  missed  a game  for  the  next  four  seasons  either  in  midfield  or  defence  and  played  at  right  back  in  Darlington's  playoff  games  in  2000.

Michael  was  the  Parkin  player par  excellence . He  summed  it  up  himself  with  the  quote  "the  boss  likes  players  who  do  the  ugly  things  well". Michael's  play  was  wholly  destructive ; he  harrassed  and  tackled  in  the  middle  of  the  park  then  played  it  short  to  a  man  in  a  Dale  shirt. The  only  creative  thing  about  him  was  a  decent  shot  which  brought  him  a  few  goals  from  the  edge  of  the  box. He  was  reliable  but  frustratingly  limited. With  his  arrival  in  place  of  Jason  Peake  any  pretensions  to  "pretty"  football  were  jettisoned  and  an  abrasive,  attritional  style  became  the  norm.

In  his  first  season  Michael  couldn't  displace  Gary  Jones  or  Dave  Flitcroft  and  often  had  to  come  off  the  bench. Then  towards  the  end  of  the  season  he  became  the  first  defensive  player  to  be  stuck  out  on  the  left wing,  a  dreary  negative  tactic that  Parkin  employed  repeatedly  in  both  his  spells  as  manager. Michael  was  absolutely  hopeless  in  that  position  which  contributed  to  our ultimate  failure  to  reach  the  playoffs.

At  the  start  of   2001-02  he  managed  to  get  ahead  of  Flicker  in  the  selection  and  played  in  nearly  every  game  earning  a  grudging  respect  from  the  fans  for  his  tenacity. He  was  a nice, approachable  bloke  who  liked  a  pint  or  three  as  well  which  helped.

In  his  third  season  he  was  one  of  the  senior  players  who  fell  out  with  our  novice  manager  Paul  Simpson  partly  because  he  was  felt  to  be  leading  Paddy  McCourt  astray  off  the  pitch. As  a result  he  played  in  less  than  half  the  games  but  he  had  a  big  hand  in  our  FA  Cup  victory  against  Coventry  where  he  sat  on  Gary  McAllister  in  midfield  and  stopped  him  influencing  the  game.

Despite  Simpson's  departure  Michael's  free  transfer  wasn't  reversed  and  he  went  to  Barrow   for  a  year  before  returning  to  his  native  north  east  where  he  had  short  spells  with  a  variety  of  non-league  clubs. He  was  last  heard  of  at  Durham  City  in  2007.

Monday, 21 February 2011

290 Simon Davies

Position : Winger

Played : 2000-01

Appearances : 12

Goals : 1

Simon  was  signed  on  the  eve  of  the  season  for  £2,000  from  Macclesfield  to  fill  the  gap  on  the  left  caused  by  the  longterm  injury  to  Graham  Atkinson. Simon  began  at  the  top  as  a  member  of  "Fergie's  Fledglings"  at  United  and  made  a  great  start  by  scoring  against  Galatasaray  in  the  Champions'  League  in  1994. He  made  11  appearances  in  the  Premiership  although  he  didn't  play  a  full 90  minutes  in  any  of  them. His  progress  stalled  and  after  loan  spells  with  Exeter  and  Huddersfield  he  was  allowed  to  join  Luton  in  the  summer  of  1997  for  £150,000. After  a  season  and  a  half  he  was  homesick  and  joined  Macclesfield  after  24  appearances  (half  of  them  as  sub)  in  December  1998. He  was  a  regular  there  scoring  3  in  48  appearances  but £2,000  suggests  they  weren't  trying  hard  to  keep  him.

Simon  was  a  very  aggravating  player. He  had  a  lovely  touch  and  occasionally  produced  an  outrageous  bit  of  skill  but  he  seemed  barely  interested  in  being  on  the  pitch. He  gave  up  on  balls  far  too  easily  and  you  knew  Parkin  wouldn't  put  up  with  that  for  long. After  scoring  the  opening  goal  of  the  season  with  a  penalty  at  home  to  Darlington  he  was  soon  dropped  to  the  bench  then  out  of  the  first  team  squad. He  was  brought  back  in  December  and  had  a  decent  couple  of  games; I  remember  away  at  Darlington  he  did  a  turn  on  the  touchline  that  left  the  full back  gawping  wondering  where  he'd  gone. Then  it  was  the  same  story  and  he  was  dropped  for  good.

After  his  release  in  the  summer  he  joined  Bangor  City  and  roused  himself  enough  to  win  the  League  Of  Wales  Player  Of  The  Year  in  2002-03. He  also  tasted  European  action  again. He  later  played  for  TNS  and  Rhyl . In  2006  he  became  the youth  coach  at  Chester  and  after  two  spells  as  caretaker  he  got  the  manager's  job  in  March  2008. Simon  was  sacked  for  not  being  a  miracle  worker  that  November  but  was  re-instated  as  youth  coach  remaining  there  till  the  club  fell  apart  last  season.

Sunday, 20 February 2011

289 Paul Ware

Position :  Midfield (also  played  at  right  back)

Played :  2000-01  to  2001-02

Appearances : 38

Goals : 2

Unfortunately  not  all  of  Parkin's  summer  signings  were  of  the  same  calibre  as  Lee  Todd  and  in  a  couple  of  cases  an  old  pal's  act  came  into  play. Paul  was  an  ex-team  mate  of  Parkin's  at  Stoke  for  whom  he  made  his  debut  in  November  1988. He  was  well-regarded  by  the  fans  as  a  lively  midfielder  on  the  fringes  of  the  first  team  but  after  115 appearances  and  10  goals  manager  Joe  Jordan  sold  him  to  Stockport  for  £10,000  in  November  1994. Paul  played  55  games  for  County  but  fell  out  of  favour  and  played  little  part  in  their  promotion  to  the  First  Division  going  on  loan  to  Cardiff  in  January  1997. Released  that  summer  he  dropped  out  of  the  League  and  played  for  Hednesford  for  two  seasons  before  Macclesfield  signed  him  in  May  1999. He  made  18  appearances  for  them,  half  of  them  as  a  sub  but  went  on  loan  to  Nuneaton  in  December  and  was  released  again  in  the  summer.

Parkin  declared  at  the  Fans' Forum  that  he'd  always  been  under-rated. Paul  then  went  on  to  show  why  people  didn't  rate  him. When  I  asked  a  Stockport  fan  at  work  for  an  opinion  he  didn't  even   remember  him. He  was  OK-ish  the  first  couple  of  games  but  soon  revealed  himself  to  be  a  sluggish  ball-watcher  and  was  dropped  very  quickly. Both  his  goals  were  scored  coming  off  the  bench. He  filled  in  at  right  back  away  at  Southend  and  had  a  nightmare,  giving  away  two  goals.

By  the  start  of  2001/02  he  was  out  of  the  first  team  picture  and  seemed  content  to  pootle  along  in  the  reserves. He  got  a  handful  of  chances  after  Gary  Jones  departed  but  wasn't  any  better. His  last  appearance  was  the  most  significant  as  it  was  his  going  off  injured  that  turned  the  tide  in  our  5-4  victory  over  York.

Paul  was  released  in  the  summer  of  2002  and  had  the  cheek  to  go  on  TV  presenting  himself  as  a  victim  of  the  ITV  Digital  collapse. No  mention  of  the  fact  that  he  was  absolutely  crap  of  course ! He  returned  to  Hednesford  Town  but  soon  quit  to  pursue  a  career  in  finance. He  is  now  an  independent  financial  adviser.

Saturday, 19 February 2011

288 Lee Todd

Position : Left  back

Played : 2000-01  to  2001-02

Appearances : 50

Goals : 3

We  move  into  the  2000-01  season  and  ostensibly  more  of  the  same. We  finished  even  closer  to  the  play-offs  in  8th  place  and  it  was  in  our  hands; if  we  won  the  last  game  we  were  there. Unfortunately  Plymouth  away  is  a  tough  call  and  we  couldn't  quite  manage  it (though  a  good  weekend  in  Torquay  softened  the  blow !). However  that's  not  the  full  story. We  got  off  to  a  better  start than  the  previous  season  with  the  best  defensive  record  in  the  division and  were  well  placed  until  February  when  we  lost  four  games  in  a  row. Parkin  had  to  break  the  bank again  to  rescue  the  season  but  it  wasn't  quite  enough.

After  missing  the second  game  of  the  season  away  at  Brighton  I  then  went  on  a  run  not  missing  a  game  until  October  2002,  a  feat  I'm  never  likely to  repeat.

Lee  was  the  best  and  undoubtedly  the  most  surprising  of  our  summer  signings, coming  to  us  directly  from  then-Premiership  Bradford  City  with  no  fee  involved. Lee's  career  began  inauspiciously  at  Hartlepool  where  he  was  given  a  free  transfer  in  1990  without  having  made  an  appearance  for  them. Danny  Bergara  signed  him  for  Stockport and converted  him  from  a  winger  to  full  back. Lee  became  one  of  their  most  consistent  performers  moving  up  two  divisions  with  them.  When  Dave  Jones  went  to  Southampton  he  took  Lee  with  him  for  £850,000  but  he  only  played  10  games  for  them  and  was  sold  on to  Bradford  for  £250,000  a  year  later. He  made  15  appearances  in  their  promotion  season  from  Division  One but  didn't  appear  in  the  Premiership again, his  only  League  action  in  1999-2000  being  a  game  on  loan  at  Walsall. Just  before  signing  for  us  he  appeared  in the  Intertoto Cup.

There  is  still  some  mystery  surrounding  Lee's  signing. How  were  we  able  to  afford  his  wages  for  one ? Why  did  we  need  another  left  back  when  we'd  just  given  McCauley  a  long  contract ?  Why  did  he  want  to  come  to  us  particularly  when  you  remembered  that  on  a  previous  visit  to  the  area while  at  Stockport  he'd  had  his  head  kicked  in  at  Stubley  Hall  for  giving  the  sort  of  lip  people  won't  take  from  a  short  guy ?   Some  clues  emerged  later. There  was  a  strong  rumour  that  former  team-mate  Neil  Edwards  had  actually  set  the  ball  rolling  on  the transfer. Some  clues  emerged  later. A  Stockport  fan  at  work  told  me  that  Lee  was   the  leader  of  the   drinking  culture  there. He  also  seemed  to  have  a  bad  relationship  with  certain  team-mates, Dave  Bayliss  in  particular.

Notwithstanding  the  above  he  was  a  very  good  player, arguably  the  best  left  back  we've  had.  He  was  quick, an  effective  tackler  and  a  potent  attacking  weapon (which  was  just  as  well  considering  the  wingers  we  had  at  the  time). He  was  also  one  of  our  best  free kick  takers  scoring  a  fantastic  winner  at  Carlisle  , a  similar  equaliser  at  home against  Brighton  and  the  second  goal  in  our  6-0  rout  of  Carlisle . His  free  kick  also   set  up  Clive  Platt's  winner  at  Exeter. He  was  sent  off  twice  , for  protesting  a  back  pass  decision  at  Hartlepool  and  taking  one  for  the  team  by  handling  on  the  line  at  home  to  Scunthorpe.

Unfortunately  Lee  got  injured  in  September  2001  and  found  it  difficult  to  get  back  in  the  side  under  John  Hollins   who  even  got  his  name  wrong  at  the  Fans' Forum . He  last  appeared  in  the  game  against  Halifax  in  March  2002.

It  was  no  surprise  that  he  was  released  in  May  2002 . Lee  was  out  of  the  game  for  a  year  making  a  comeback  with  Mossley  in  2003  which  lasted  6  games  before  he  transferred  to  Stalybridge  Celtic for  a  brief  spell.

Thursday, 17 February 2011

287 Scott Wilson

Scott  is  the  first  player  from  the  left  in  the  middle  row

Position : Midfield

Played  : 1999-2000

Appearances : 1

Goals : 0

Although  Scott  too  only  made  one  substitute  appearance  for  us  I  have  a  slightly  better  memory  of  him  as  a  Paul  Scholes  lookalike  who  ran  around  in  midfeld  in  pre-season  games.

On  his  release  in  May  2000  he  signed  for  Altrincham  but  was  quickly  released  to  Radcliffe  Borough. He  had  a  commendably  long  stint  there  playing  against  us  in  their  9-0  defeat  in  July  2003. He  eventually  left  in  December  2007  to  work  in  Dubai.

Scott  concludes  the  1999-2000  season.

286 Danny Taylor

No  picture  of  Danny  yet

Position : Defender ?

Played : 1999-2000

Appearances : 1

Goals : 0

Well  I  have  to  admit  I've  no  recollection  of  this  guy  at  all. He  made  one  substitute  appearance  (presumably  in  the  last  game  at  home  to  Barnet  but  I've  not  been  able  to  verify  that)  then  went  to  Rochdale  Town  for  whom  he  may  have  been  playing  as  recently  as  2009.

285 Sean McClare

Position : Midfield

Played : 1999-2000  (on  loan  from  Barnsley) ; 2003-04

Appearances : (first  spell) 9 ; (second spell) 38

Goals : 0

Sean  was  our  only  deadline  day  signing  on  loan  from  First  Division  Barnsley. The  Irish  under-21  international  had  been  there  a  surprisingly  long  time  without  making  himself  a  first  team  regular  playing  in  only  43  games  since  1993.

Sean  was  played  in  a  wide  role  on  the  left  to  replace  the  injured  Graham  Atkinson. He  had  a  good  touch  and  looked  a  potentially  skilful  player  but  there  wasn't  much  end  product. In  any  case  he  suffered  the  usual  fate  of  wingers  under  Parkin,  of  being  dropped  to  the  bench  after  a  handful  of  games

He  returned  to  Barnsley  at  the end  of  the  season  and  made  another  9  appearances  in  2000/01. By  the  time  Parkin  got  there  he'd  been  loaned  out  to  Port  Vale  and  the  move  was  made  permanent  in  November  2001.Sean  made  33  appearances  over  the  next  season  and  a  half  and  scored  his  last  League  goal in  2002  but  was  dropped  after  a  heavy  defeat  at  QPR  in  February  2003 and  didn't  play  for  them  again.

Released  in  the  summer  he  turned  up  at  Spotland  for  a  trial  and  was  signed  up  by  Alan  Buckley  after impressing in  pre-season  games. In  the  middle  of  the  park  he  initially  looked  quite  impressive  tackling  well  and  knitting  the  play  together  but  his  limitations  soon  became  obvious. He  didn't  seem  to  be  able  to  pass  the  ball  further  than  10  yards  and  was  so  shot-shy  he  made  Steve  Doyle  look  like  Gary  Jones. Mr  P neatly  summed  him  up  as  "a  five-a-side  player".

When  Steve  Parkin  returned  to  the  club  he  treated  Sean  a  little  better  than  some  of  the  other  Simpson/Buckley  signings  but  when  he  fell  behind  Scott  Warner  in  the  pecking  order  you  knew  his  days  were  numbered. He  provided  one  memorable  moment  in  the  last  minute  of  his  last  game  away  at   Oxford  when  he  received  the ball  from  Gary  Jones  and  passed  it  straight  over  the  goal-line. Who  he  thought  was  there  God  only  knows !

Released  in  May  2004  Sean  returned to  Ireland  for  a  season  with  Drogheda  United  before  signing  for  Halifax  in  February  2005. That  was  a  bad  move  as  he  lasted  barely  a  month  and  played  in  only  one  game. He  then  signed  for  Bradford  Park  Avenue  eventually  returning  to  Conference  level  with  Scarborough  in  November  2005  and   making  15  appearances  for  them. He  was  last  heard  of  at  Grantham in  2007. 

Wednesday, 16 February 2011

284 Sean McAuley

Position : Left  back

Played : 1999-2000  to  2001-02

Appearances : 37

Goals : 0

Sean was signed from Scunthorpe in February 2000 because Parkin didn’t fancy Dean Stokes at left back. Sean ‘s career began at Old Trafford in 1988 but he was sold to St Johnstone in 1992 for £80,000 without having made a first team appearance. Sean made 62 appearances for them over three seasons with a brief loan spell at Chesterfield where he scored in his only appearance. He returned to England with Hartlepool in 1995 making 81 appearances over two seasons before moving on to Scunthorpe. He made 69 appearances for them in total but had fallen out of favour, having a loan spell at Scarborough in 1999.

Sean was given a generous two and a half year contract which I think influenced peoples’ opinions of him. My friend Mr P I recall had a real downer on him which was slightly unfair. He wasn’t atrocious but he was replacing a decent (though injury-prone) player and we expected a little more than a journeyman Third Division full back. The one notable feature of Sean’s play was that he struck the ball remarkably cleanly, the ball always flying arrow-straight from his boot. If he’d had any vision he’d have been a considerable asset.

In the summer of 2000 Lee Todd came to the club and Sean became an expensive spare part. He only made one League appearance in 2000/01 and it’s surprising that we didn’t loan him out that season. Despite the arrival of yet another left back in Matt Doughty in 2001 , Sean got more opportunities when Todd got injured. He failed to impress new manager John Hollins and left the club early, in April 2002, to play for Portland Timbers.

Sean returned to England in the summer to become player-coach of Halifax Town. In 2005 he retired to go to University then returned to football as a highly-rated coach and head of Sheffield Wednesday’s Academy. He has also had two spells as their caretaker manager.

Tuesday, 15 February 2011

283 Paul Gibson

Position : Goalkeeper

Played :  1999-2000 (on  loan  from  Notts  County)

Appearances : 5

Goals : 0

Paul was brought in on loan in February 2000 to cover a hamstring injury to Neil Edwards, Parkin clearly not trusting Phil Priestley. Paul started out at Manchester United and was an FA Youth Cup winner in 1995 but his only first team appearance was Brian McClair’s testimonial game. He made his League debut on loan at Mansfield in 1998 and also had a loan spell at Hull before being released in 1999. He then signed for Notts County.

At the time County were employing a certain Graham Barrow on their coaching team and there were paranoid suggestions that Paul had been sent on a sabotage mission. Whilst that was unlikely to be true, Paul wasn’t a very good keeper. He looked nervy and easily intimidated with a nasty tendency to spill the ball under pressure. He was alright the first two games then cost us two points at home to Lincoln when he dropped a last minute corner. After we conceded 4 at Darlington Parkin decided to stick with Priestley rather than keep Paul for another month.

He went on to play 10 games for County the following season but was freed in May 2001. He dropped down to the Conference with Northwich later playing for Droylsden and Witton Albion. He is now a PE teacher at an  English  public school.

Monday, 14 February 2011

282 Warren Peyton

Position : Midfield

Played : 1999-2000

Appearances : 1

Goals : 0

Our first new player of the millennium wasn’t a very significant one. Warren had been taken on after a trial following his release from Bolton’s juniors.

He was called into the side for the game against York in January 2000 when Jason Peake and Dave Flitcroft were both unavailable. He looked out of his depth and made very little impression on the game. He didn’t get another chance and was released in the summer.

He turned up at Bury the following season but only made one substitute appearance for them. He then found his level in the Conference while  working as a bricklayer. He played for Nuneaton, Doncaster and Leigh RMI before starting a four year stint at Altrincham in  2005 where he also helped build some new turnstiles. He was released in 2009 and joined Stalybridge Celtic. He is currently playing for Guiseley AFC.

Saturday, 12 February 2011

281 Chris Bettney

Position :  Winger

Played : 1999-2000

Appearances : 24

Goals : 0

Our  last  signing  of  the  twentieth  century  was  this  young  winger  from  Chesterfield. Chris  started  with  Sheffield  United  making  his  only  appearance  for  them  in  1997. In  September  that  year  he  went  on  a  long  loan  to  Hull  where  he  made  30  appearances  and  scored  his  only  Legue  goal. He  chose  to  stay  with  the  Blades  but  was  released  at  the  end  of  the  following  season  and  joined  Chesterfield.
His  short  spell  with  them  was  marked  by  dissension  so   he  became  available  to  join  us.

Chris  could  play  on  both  wings  and  was  very  exciting  to  watch. He  could  beat the  full  back  at  will  and  put  a  cross  over. Obviously  goalscoring  wasn't  his  forte  but  he  was worth  his  place in  the side. Eventually though  he  fell  out  with  Parkin  who  accused  him  of  being  unprofessional  and  released  him  at  the  end  of  the  season.

He  had  a  brief  spell  at  Macclesfield  before  embarking  on  a  long  non-league  career  which  is  still  ongoing  though  marked  by  the  odd  argument  here  and  there. He's  played  for  Worksop  Town , Staveley  MW, South  Normanton, Ilkeston  Town , Alfreton  Town, Harrogate  Town, Bradford PA, Retford  United  and  currently  Worksop  again. In  2007  he  was  convicted  of  criminal  damage  after  attacking  cars  with  a  dustbin  on  a  night  out  in  Chesterfield.

Thursday, 10 February 2011

280 Tony Ellis

Position :  Forward

Played : 1999-2000 (initially on  loan  from  Stockport)  to  2000-01

Appearances : 59

Goals : 17

Tony   was  signed  in  November  to  try  and  break  the  goal  drought  that  had  afflicted  us  since  the  beginning  of  October. The  35-year  old  veteran  began  in  non-league  football  with  Northwich  before  Joe  Royle  took  him  to  Oldham  in  1986. Tony  didn't  score  in  his  8  appearances  there  but  did  enough  to  attract  Preston  who  paid  £23,000  for  him  the  following  year. Tony  made  his  mark  on  the  plastic  scoring  27  goals  in  86  appearances  before  a  £250,000   move to  Stoke  in  December  1989. Tony  was  hit  by  injuries  there  but  still  managed  a  respectable  19  goals  in  77  games.  In  August  1992 he  returned  to  Preston  with  Graham  Shaw  going  back  in  the  opposite  direction. He  hit  top  form  again  with  48  goals  in  72  appearances  and  his  titanic  tussles  with  Alan  Reeves  (who  came  out  on  top  of  course )  are  well-remembered  from  that  period. He  then  fell  out  with  manager  John  Beck  over  a  new  contract  and  moved  camp  to  rivals  Blackpool  for  £165,000. When  Beck  was  sacked  Tony  used  the  speculation  that  he  might  return  to  get  an  improved  deal  at  Bloomfield  Road  although  he  probably  deserved  it  with  55  goals  in  147  appearances. In   December 1997  Bury  signed  him  for  £70,000  to  help  their  survival  bid  in  the  First  Division  and  he  did  the  job  with  12  goals  in  38 games. In  February  1999  he  switched  to  Stockport  for  £25,000  but  fell  out  of  favour  despite  scoring  6  in  20  games.

Tony  is  probably  the  most  charismatic  player  I've  seen  at  Dale. He  had  an  arrogant  air  about  him  but  justified  it  on  the  pitch  with  his  close  control  and  ability  to  turn  defenders  at  will. He  looked a  bit  ring-rusty  in  his  first  couple  of  games  but  soon  began  to  turn  it  on  particularly  when  Graham  Lancashire  was  alongside  him  and  they  formed  a  very  dangerous  partnership. Despite  his  age  Tony  was  still  very  sharp  in  the  box  and  started  racking  up  the  goals. My  favourite  was  the  one  away  at  Peterborough  where  he  received  the  ball  with  his  back  to  goal  and  patiently  turned  his  marker  this  way  and  that    until  he  had  enough  of  a  sight  to  fire  home  in  the  far  corner , the  defender  thumping  the  ground  at  being  outfoxed. He  finished  the  season  top  scorer  with  11  goals.

I'll  have  to  be  careful  how  I  put  this  but  coming  from  the  badlands  of  Salford  Tony  had  some  interesting  drinking  buddies  and  allegedly  indulged  in  some  entrepreneurial  ventures  in  the  club  car  park (think  Arthur  Daley  rather  than  Howard  Marks  here).

He  was  signed  up  for  the  following  season  and  started  it  well  with  4  goals  to  the end  of  September  but  then  age  seemed  to  catch  up  with  him. There  were  rumours  that  he  didn't  want  to  make  the  long  journeys  to  away  games  and  his  quick  recovery  from  an  injury  that  kept  him  out of  the  Exeter  game  in  November  met  with  much  scepticism. His  last  goal  was  the  first  in  the  televised  game  against  Leyton  Orient  in  January  2001  and  I  don't  think  he  played  after  the  mauling  by  Shrewsbury  in  February.

He  was  released  in  the  summer  and  attracted  much  comment  by  moving  up  two  divisions  and  signing  for  Burnley  though  in  fact  he  never  started  for  them  and  scored  once  in  10  games  coming  off  the  bench. He  had  short  spells  at  Leigh  RMI  and  Mossley  before  joining  Hyde  as  player/coach  in  2003  while  also  coaching  at  Burnley's  centre  of  excellence.  He  scored  4  in  an  FA  Cup tie  against  Hallam  in  2003  and  scored  in  his  last  appearance  at  40  in  2005. In  July  2007  he  returned  to  us  as  head  of  youth  development.

Wednesday, 9 February 2011

279 Richard Green

Position : Centre  half

Played : 1999-2000 (on  loan  from  Walsall) ; 2001-02  (didn't  appear)

Appearances : 6

Goals : 0

Richard was signed on loan from Walsall for a month at the end of September to cover for injuries to Keith Hill and Dave Bayliss. His career began at Shrewsbury in 1986 and he made 125 appearances there before moving to Swindon on a free in November 1990. Before making an appearance for them he suffered a serious back injury and was thought to be finished but incoming manager Glenn Hoddle sent him to faith healer Eileen Drewery and Richard credits her with saving his career. However he moved on to Gillingham in 1992 without having made a first team appearance. Richard became captain making 206 appearances over six seasons and was part of the meanest defence in the League when Gillingham went up in 1996. He signed for Walsall two years later and helped them to promotion in 1999 but thereafter became surplus to requirements.

Although we only won one of the games Richard played in we only conceded 2 goals and he was excellent every time, an ultra-solid centre half who always made the right decisions. Unfortunately, starring in our win at Northampton alerted them to his availability and they signed him permanently instead. Yet again Richard featured in a promotion-winning side but was released 18 months later.

Richard then came back to us in July 2001 but eyebrows were raised. It looked suspiciously like a panic signing after the rash decision to release both Hill and Monington ; at 33 Richard was older than either of them. The move was a disaster. Firstly Richard injured fellow new signing Kieran Durkan by accidentally pouring boiling water on his gonads then got injured  himself  in pre-season and never played again.

He is now a driving instructor in Walsall.

Sunday, 6 February 2011

278 Damon Searle

Position :  Left  back  (also  played  in  midfield )

Played : 1999-2000 ( on  loan  from  Carlisle )

Appearances : 14

Goals : 0

Damon  also  made  his  debut  as  a  sub  against  Rotherham  away  after  joining  the  club  on  a  three  month  loan  from  Carlisle. He  started  out  as  a  youngster at  Cardiff  and  made  234  appearances  before  being  surprisingly  released  in  1996. He  went  to  Stockport  for  two  seasons  making  41  appearances  before  moving  to  Carlisle,  again  on  a  free.

Damon  was  signed  because  Parkin  didn;'t  really  fancy  Dean  Stokes  at  left  back, Damon  having  a  considerable  height  advantage  over  him. To  me  the  swap  didn't  seem  to  make  much  difference. Damon  looked  like  a  decent  player  playing  within  himself ; he  never  really  looked  like  he  wanted  to  be  a  Rochdale  player  and  it  was  no  surprise  that  he  didn't  sign  permanently  when  the  loan  expired  in  December.

Damon  was  released  in  the  summer  and  went  to  Southend  where  he  found  regular  first  team  action  again  making  133  appearances  before  being  released  in  2003. He  moved  to  Chesterfield  on  monthly  terms  but  was  let  go  after  just  5  appearances. He  dropped  down  to  the  Conference  with  Forest  Green  Rovers  with  whom  he  had  two  spells  interrupted  by  a  short  stint  at  Hornchurch  in  2004. He  returned  to  Wales  in  2007  in  Newport  County  then  Carmarthen  Town, Barry  Town  and  Haverfordwest  for  whom  he  played  as  recently  as  January  2010. He  now  works  for  Cardiff  City's  commercial  department.

277 Julian Dowe

Position :  Forward

Played : 1999-2000

Appearances : 7

Goals : 0

Julian  was  signed  in  September  having  previously  been  playing  for  Colne. Julian  was  a  real  soccer  nomad. After  starting  out  as  a  highly-rated  youngster  at  Manchester  City  he  moved  to  Wigan  but  left  for  Athletico  Marbella  while  still  a  teenager and  without  having  made  his  League  debut. He  returned  to  the  UK  in  1994  and  made  7  appearances  for  Ayr  Utd  his  time  there  being  curtailed  by  injuries. He  moved  on  to  Tidaholm  in  Sweden  then  Hyde  United. His  injury  problems  kept  him  out  of  the  game  altogether  for  a  couple  of  years  before  signing  for  Colne  in  1998.

Julian's  career  for  us  was  largely  restricted  to  substitute  appearances , nearly  always  for  Michael  Holt. He  made  his  debut  away  at  Rotherham  and  played  a  small  part  in  Graham  Atkinson's  winner.
He  started  in  the  FA  Cup  tie  away  at  Burton  and  was  hopeless  though  he  scored  with  a  piledriver  when  he  came  on  as  sub  in  the  replay. Shortly  after  that  he  went  to  Burton  on  loan  and  that  was  the  last  we  saw  of  him.

Julian  signed  for  Morecambe  at  the  end  of  the  season  but  only  lasted  a  few  months  there. He  then  turned  up  in  Latvian  football  with  Ventspils. He  then  spent  a  few  years  in  the  North  West  Counties  League  with  Oldham  Town, Bacup  Borough  and  New  Mills  up  to  2004. He  has  more  recently  been  in  the  news  when  his  £0.5  million  house  in  Sale  was  confiscated in  2006 as a  result  of  suspicions  he'd  been  involved  in  IRA  money  laundering. This  stems  from  the  property  firm  he  set  up  with  former  Celtic  boss  Neil  Lennon, his  former  City  youth  team  colleague.

Saturday, 5 February 2011

276 Clive Platt

Position :  Forward

Played :  1999-2000  (initially  on  loan  from  Walsall)  to  2002-03

Appearances : 169

Goals : 30

One  area  in  which  Steve  Parkin  undoubtedly  outscored  every  other  Dale  manager  was  in  screwing  money  out  of  the  Board. Everyone  was  stunned  when  we  paid a  club  record £100, 000  to  Walsall  in  September 1999  after  an  initial  loan  period  while  the  clubs  haggled. Clive  made  his  debut  for  them  in  1995  as  an  18  year  old  but  never  commanded  a  regular  place  eventually  making  32  appearances  and  scoring  4  goals.

Clive  was/is  another  player  that  divides  opinion. Blessed  with  both  height  and  pace  plus  a  good  work  ethic  he  should  have  been  a  star  but  has  never  quite  achieved  that. Clive  began well,  scoring  in  his  first  two  starts  but  it  was  surprising  how  raw  he  seemed  given  the  huge  outlay. That  became  a  bit  of  a  millstone  when  we  embarked  on  that  7  game  goalless  run  at  home  and  inevitably  he  became  the  focus  of  criticism. Part  of  the  problem  was  that  Clive was  an  exceptionally  nice  and  polite  guy  and  defenders  took  advantage  of  that  and  often  muscled  him  off  the  ball. As  previously  mentioned  he  was  also  required  to  do  too  much  work  outside  the  box  by  Tony  Ford. Most  crucially  though  he  lacked  a  poacher's  instinct,  never  more  obvious  than  at  Burton  in  the  FA  Cup  where  he  seemed  to  freeze  and  let  a  great  chance  just  roll  past  him. Eventually  Parkin  took  the  pressure  off  him  by  signing  Tony  Ellis  and  Clive  spent  most  of  the  second  half  of  the  season  on  the  bench.

At  the  start  of  the  following  season  it  looked  like  Clive's  faults  had  been  ironed  out. He  was  in  blistering  form  and  had  scored  6  by  the  end  of  September. However  this  didn't  last  and  he went  six  months from  the  end  of  October  without  scoring, not  helped  by   the  lack  of  any  decent  winger in  the  side  for  most  of  the  season. 2001-02  was  much  the  same  story, a  cracking  start  being  followed  by  disappointing  form  and  when  John  Hollins  took  over  his  place  came  under  threat  from  new  signing  Lee  McEvilly.

His  last  season  saw  Clive  achieve  some  consistency  but  unfortunately  in  the  wrong  direction. He'd  decided  he  wanted  a  move  and  got  progressively  more  sulky  and  disinterested  as  no  one  came  in  for  him. He  didn't  help  himself  ; when  he  got  in  the  shop  window  with  a  televised  tie  at  Wolves  in  the  FA  Cup  he  responded  with  an  abject  performance , one  of  the  worst  individual  displays  I've  seen  from  a  Dale  player. Alan  Hansen  asked  "Why  doesn't  he  jump ?". Many  felt  Simpson  should  have  dropped  him  altogether  after  that. 

At  the  end  of  the  season  we  had  to  write  off  the  investment  as  Clive  left  on  a  Bosman. His  options  were  limited  and  eventually  he  signed  for  Notts  County  on  monthly  terms. Clive  scored  3  in  19  appearances  but  left  the  club  on  bad  terms  and  moved  on  to  Peterborough  in  January  2004.
He  spent  a   year  there  scoring  6  goals  but  moved  on  to  MK Dons  afer  a  violent  altercation  with  Tony  Butler   of   Bristol  City  for  which  he  received  a  four  game  ban  from  the  FA. With  MK Dons  in  freefall  it  looked  like  it  might  be  Clive's  last  port  of  call  but  Paul  Ince  steadied  the  ship  and  Clive  scored  18  as  they  won  promotion  from League  Two  in  2007. That  earned  him  a  £300,000  move  to  Colchester  then  in  the  Championship. He  scored  25  in  124  games  for  Colchester  then  moved  to  Coventry  this  summer  where  to  date  he's  scored  3  in  11 games.

Thursday, 3 February 2011

275 Tony Ford

Position :  Winger

Played : 1999-2000  to  2001-02 

Appearances : 89

Goals : 6

Tony  came  along  with  Steve  Parkin  as  his  assistant  but  wanted  to  continue  playing  despite  being  in  his  forties  as  he  was  set  for  1,000  competitive  games  since  his  League  debut  for  Grimsby  in  1975. Tony  was  a  key  man  in  their  rise  from  the  Fourth  Division  in  1979  to  become  a  respected  Second  Division  outfit  in  the  80s  although a  crucial  lack  of  pace  stopped  him  from  reaching  the  highest  level  of  the  game. After  over  a  decade   at  Blundell   Park playing  355  games  and  scoring  54  goals   he  fell  out  of  love  with  the  club  in  1986  and  joined  Sunderland  on  loan. He played  9  games  for  them  before  joining  Stoke  for  £35.000  in  May. There  he  played  alondgside  a  youngster  called  Steve  Parkin. Tony's  form  at  Stoke  earned  him  a  couple  of  England  B  caps  and  a  valuation  of  £135,000  when  he  moved  to  West  Brom  in  March  1989 (Parkin followed  him  a  few  months  later  for  £190,000) .After  114  appearances  and  14  goals  he  returned  to  Grimsby,  then  managed  by  Alan  Buckley,  for  £50,000  in  November  1991.  His  second  spell  there  was  less  successful ; he  scored  3  goals  in  68  appearances  and  ended  up  on  loan  to  Bradford  in  1994.  Released  in  the  summer  he  joined  Scunthorpe  and  played  another  76  games  scoring  a  very  creditable  9  goals  despite  playing  mainly  at  right  back.When  they  released  him  in  May  1996  he  was  37  and  with  his  League  career  seemingly  over  he  signed  for  Barrow  but  soon  received  a  call  from  the  newly-appointed  Parkin  at  Mansfield   and  became  player-coach. He  racked  up  another  104  appearances  before  joining  us.

The  fans' response  to  Tony's  presence  in  the  side  baffled  me; where  was  the usual  kneejerk  cynicism  that  usually  greeted  old  pro's  collecting  a  last  pay cheque  at  Dale  ( Brian  Greenhoff  being  the  most  pertinent  example) ?  Instead  there  was  an  affectionate  chant  actually  celebrating  his  age.  He  had  a  good  debut  at  Cheltenham  scoring  one  and  making  the  other  but  the  following  Tuesday  in  the  League  Cup  against  Chesterfield  he  was  a  knackered  passenger  and  that  was  more  indicative.

To  be  fair  Tony  was  still  quite  good  at  dead  balls  and  when  he  got  the  ball  he  rarely  give  it  away  but  his  main  contribution  to  a  game  was  to  slow  it  to  walking  pace.  This  was  often  an  asset  in  away  games  but  at  home  when  we  needed  to  attack  teams  he  had  nothing  to  offer. We  went  7  home  games  without  scoring  between  August  and  November  and  he  was  the  main  reason. He  had  his  defenders  like  the  weasel-faced  guy  who  used  to  sit  at  the  end  of  our  row  and  pronounced  that  he  was  "bringing  others  into  the  game". This  seemed  to  mean  tapping  the  ball  back  to  Wayne  Evans  for  an  aimless  punt  into  a  well-defended  area  or  beckoning  Clive  Platt   out  of  position  to  come  and   take  the  ball  off  him  and  then  ...   well  who  knows  what  the  idea  was ?
The  worst  of  it  was  that  while  Tony  trundled  towards  his  target  we  were  letting talented  young  wingers  go  because  he  wouldn't  budge,  first  Paul  Carden  then  Chris  Bettney  and   Phil  Hadland,  all  sacrificed  on  the  altar  of  his  vanity.

He  receved  an  MBE  in  the  New  Years  Honour  List  2000   then  made  his  1,000th  appearance  in  the  AWS  game  at  Carlisle  in  March. I  was  hoping  he'd  pack  it  in  at  the  end  of  the  season  but  no  such  luck. We  had  to  wait  until  he  and  Parkin  left  for  Barnsley  to  finally  get  him  out  of  the  side, Tony  wisely  deciding  not  to  test  the  patience  at  Oakwell.

Tony  returned  without  Parkin  in  July  1993  as  coach  to  Alan  Buckley  then  kept  the  position  when  Steve  Parkin  returned  6  months  later . Had  he  been  angling  for  this  behind  the  scenes ? How  did  a  coach  switch  so  easily  between  two  managers  with  very  different  footballing  philosophies ? As  you  can  see  my  opinion  of  him  hadn't  improved.

Since  he  was  sacked  along  with Parkin  in  December  2006  I  believe  he's  worked  as  an  insurance  salesman.

274 David Flitcroft

Position : Midfield

Played : 1999-2000  to  2002-03 ; 2006-07  - ? (hasn't  appeared  since 2008-09)

Appearances :  (first  spell)  160 ; (second  spell)  1  (at  time  of  writing)

Goals :  (first  spell)  4  ; (second  spell) 0

"Flicker"  has  a  tenuous  claim  to  be  the  second  player  we've  come  to  who's  still  playing  League  football .

Dave  was  originally  signed  on  a  Bosman  from  Chester  in  the  summer  of  1999. Having  played  for  Barrow  there  it  may  be  he  was  on  his  way  anyway  but  he  must  be  listed  as  a  Parkin  signing. The  middle  one  in  a  trio  of  footballing  brothers,  David  began  as  a  YTS  player  at  Preston  in  the  early  90s  and  made  8  appearances  for  them  (plus 2 on  loan  at  Lincoln  in  1993) scoring  twice. In  December  1993  he  was  released  to  join  Chester  and  helped  them  to  win  promotion  at  Preston's  expense.  He  played  169  games  for  them  in  total  scoring  18  goals  but  turned  down  his  new  contract  in  May  1999.

David's  a  difficult  player  to  assess  because  his  form  fluctuated  somewhat   during  his  first  spell.With  a  frame  best  described  as  chunky  Dave  started  out  as   the  midfield  enforcer  alongside  Jason  Peake  and  certainly  he  intimidated  opponents  when  he  charged  at  them,  with  or  without  the  ball.  Unfortunately  he  didn't  always  have   great  finesse  and  a  lot  of  his  passes  were  overhit. He  was  also  noted  for  his  wildly  off  target   shooting  , the  usual  result  of  his  bursts  through  the  middle. One  early  exception  to  this  was  the  pass  to  Graham  Atkinson  for  the  winner  at  Rotherham.

David  made  a  serious  mistake  by  getting  sent  off  in  his  third  game  at  home  to  Southend  which  let  in  Gary  Jones  to  stake  a  claim  for  his  role  and  thereafter  Dave  could  never  be  totally  sure  of  his  place  in  the  side. When  he  attracted  criticism  the  answer  came  back  that  he  was  "very  good  in  the  dressing  room". By  this  time  I  finally  had  a  Dale-supporting  colleague  at  work  whose  response  was  "so  is  the  shower  but  I  don't  want  to  see  it  on  the  pitch". In  2001-02  Michael  Oliver  got  ahead  of  him  in  the  selection  and  he  was  restricted  to  coming  off  the  bench. Macclesfield  came  in  with  a  £10,000  bid  which  the  club  was  ready  to  accept  but  Dave  turned  it  down. This  proved  a  wise  move  as  Steve  Parkin  then  took  Jones  with  him  to  Barnsley  and  Dave  got  more  chances  in  midfield.

The  following  season  was  Dave's  valedictory  year. While  everyone  else  struggled  for  form or  became  demotivated   under  Paul  Simpson , Dave  seemed  to  find  a  new  gear  and  started  doing  things  no  one  thought  he  was  capable  of  before. He  had  an  absolute  blinder  away  at  Bournemouth  at  one  point  winning  the  ball  with  an  extraordinary  backwards  tackle  on  the  touchline. He  then  set  us  on  the  way  to  victory  over  Coventry  with  a  sublime  pass  for  Paul  Connor's  goal. He  won  Player  of  the  Season   and  that  was  the  least  he  deserved  for  keeping  going  when  everyone  else  seemed  to  have  given  up.

Unfortunately  Dave  then  lost  patience  with  the  Board  as  they  delayed  in  appointing  a  succcessor  to  Simpson  and  walked  out  to  join  Macclesfield. That  didn't  work  out; when  we  went  there  in  September  and  called  in  at  our  usual  pub  the  first  words  the landlord  said  were  "You  gave  us  Fatcroft !" After  being  out  in  the  cold  since  November  Dave  signed  for  Graham Barrow's  Bury  in  February  2004  and  went  on  to  make  100  appearances  for  them  although  latterly  he  was  supposedly  undermining  manager  Chris  Casper  in  the  dressing  room  and  he  was  eventually  paid  off  in  October  2006. He  made  7  appearances  for  Hyde  before  the  invite  from  Keith  Hill  arrrived.

Since  then  Dave  has  maintained  his  registration  as  a  player  although  his  only  appearance  to  date was  coming  on  in  the  last  game  of  2008-09  at  home  to  Gillingham  where,  despite  speculation  that  he  was  coming  on  to  take  someone  out  before  we  faced  them  in  the play-offs , he  avoided  getting  into  any  trouble.

Tuesday, 1 February 2011

273 Wayne Evans

Position : Right  back  (also  played  at  centre  half)

Played : 1999-2000  to  2004-05

Appearances : 259

Goals : 3

It's  summer  1999  and  a  definite  turning  point. After 5  pretty  dismal  years  we  enter  a  decade  spent  mostly  (though  not  without  one  or  two  wobbles)  in  the  top  half  of  the  table. And  it  began  under  a  manager  that  I  could  never  bring  myself  to like. I'm  going  to  try  to  be  fair  to  Steve  Parkin  both  logging  his  triumphs  and  re-examining  why  I  felt  such  antipathy  towards  him.

It  started  with  the  deliberations in  the  summer. I  didn't  acquire  the  internet  until  later  that  year  and,  for  the  first  time  since  I  got  married,  felt  that  I  was  missing  out  on  the  gossip  through  no  longer  living  or  working  in  the  area. I  picked  up  some  interesting  rumours  but  seemingly  all  of  a  sudden it   was  a  done  deal  that  Mansfield's  Steve  Parkin  was  on  his  way. To  me  it  was  a  disappointment; all  that  Parkin  had  on  his  c.v.  was  a  mediocre  playing  career  and  three  years  of  treading  water  at  a  club  that  habitually  challenged   for  promotion. I  couldn't  see  any  reason  for  the  sudden  upsurge  in  optimism  (no  doubt  this  was a  hangover  after  the  premature  Barrow  celebration)  and  while  I  did  enjoy  the  upturn  in  our  fortunes  I  felt  a  bit  detatched  from  it  at  the  same  time.

1999-2000  was  a  successful  season  with  a  9  place  leap  in  our   final  League  placing  and  a  mathematical  chance  of  a  play-off  spot  going  into  the  last  game. Parkin  had  the  best  possible  inheritance  from  Barrow, a  strong  squad  and  yet  very  little  to  live  up  to  and  mde  good  use  of  it.
A  short  way  into  the  season  I  got  a  promotion  at  work  so  was  able  to  attend  away  games  once  again  which  was  just  as  well  since  the  home  form  was  dreadful , Parkin  managing  one  less  win  than  Barrow  the  season  before  (we'll  be  discussing  the  main  reasons  for  this  in  a  couple  of  posts'  time ). It  was  the  ten  away  wins (including  the  first  5  away  fixtures  of  the  season)  that  made  the  difference.

Wayne  was  Parkin's  best-ever  defensive  signing.  on  a  free  from  Walsall. Wayne  was  signed  by  Walsall  in  1993  from  Welshpool  Town  and  went  on  to  make  183  appearances  although  latterly  he  had  been  affected  by  injury  hence  his  release. It  was  their  loss  as  Wayne  hardly  missed  a  game  for  us  over  the  next  six  years. In  his  own  half  Wayne  was  supreme ; he  tackled  well  and  rarely  got  booked, was  calm  under  pressure  and   his  reading  of  the  game  was  so  good  you'd  often  see  him  making  last  ditch  clearances  behind  the  centre  halves. He  was  also  pretty  sound  when  he  deputised  for  them. He  was  one  of  the  main  reasons  our  defensive  record  was  so  good  in  Parkin's  first  spell. Even  when  we  played  superior  opposition  he  could  cope  with  anything  they  threw  at him; a  Blackburn  fan  at  work  was  particularly  impressed  with  his  performance  against  Keith  Gillespie  in  the  League  Cup. He  wasn't  too  good  going  forward; though  always  willing,  he  had  no  burst  of  pace  to  overlap  effectively  and  his  punts  into  the  box  were  never  very  threatening. He  had  a  reputation  as  a  poor  trainer  but  that  was  never evident  on  the  pitch.

Wayne's  standard  of  performance  did  start to  slip  a  bit  under  Paul  Simpson  as  he  got  into  his  thirties. Opponents  found  it  a  bit  easier  to  get  past  him  and  he  didn't  cover  as  much  ground  as  before  but  he  remained  an  automatic  first  team  choice. In  his  final  season  he  was  uncharacteristically  sent  off  twice  within  a  month,  always  a  tell  tale  sign  that  a  player  is  reaching  the  end  of  the line.

Wayne  was  released  in  May  2005  and  joined  just-relegated  Kidderminster. As  we  struggled  to  replace  him  the  following  season  there  were  those  who  said  he'd  been  released  too  soon   but  Wayne  gave  the  lie  to  that  by  packing  up  after  only  13  games  for  Harriers  and  taking  up  a  coaching  job  at  Walsall  though  he  played  8 games  for  Welshpool  Town  in  2007. Wayne  has  moved  around  a  bit  since  then  including  a  spell  coaching  in  Canada  but  is  now  youth  team  manager  at  Shrewsbury  and  recently  signed  as  squad  cover  at  Newtown  FC  though  I  don't  think  they've  actually  called  on  him  yet.