Thursday, 3 February 2011

274 David Flitcroft

Position : Midfield

Played : 1999-2000  to  2002-03 ; 2006-07  - ? (hasn't  appeared  since 2008-09)

Appearances :  (first  spell)  160 ; (second  spell)  1  (at  time  of  writing)

Goals :  (first  spell)  4  ; (second  spell) 0

"Flicker"  has  a  tenuous  claim  to  be  the  second  player  we've  come  to  who's  still  playing  League  football .

Dave  was  originally  signed  on  a  Bosman  from  Chester  in  the  summer  of  1999. Having  played  for  Barrow  there  it  may  be  he  was  on  his  way  anyway  but  he  must  be  listed  as  a  Parkin  signing. The  middle  one  in  a  trio  of  footballing  brothers,  David  began  as  a  YTS  player  at  Preston  in  the  early  90s  and  made  8  appearances  for  them  (plus 2 on  loan  at  Lincoln  in  1993) scoring  twice. In  December  1993  he  was  released  to  join  Chester  and  helped  them  to  win  promotion  at  Preston's  expense.  He  played  169  games  for  them  in  total  scoring  18  goals  but  turned  down  his  new  contract  in  May  1999.

David's  a  difficult  player  to  assess  because  his  form  fluctuated  somewhat   during  his  first  spell.With  a  frame  best  described  as  chunky  Dave  started  out  as   the  midfield  enforcer  alongside  Jason  Peake  and  certainly  he  intimidated  opponents  when  he  charged  at  them,  with  or  without  the  ball.  Unfortunately  he  didn't  always  have   great  finesse  and  a  lot  of  his  passes  were  overhit. He  was  also  noted  for  his  wildly  off  target   shooting  , the  usual  result  of  his  bursts  through  the  middle. One  early  exception  to  this  was  the  pass  to  Graham  Atkinson  for  the  winner  at  Rotherham.

David  made  a  serious  mistake  by  getting  sent  off  in  his  third  game  at  home  to  Southend  which  let  in  Gary  Jones  to  stake  a  claim  for  his  role  and  thereafter  Dave  could  never  be  totally  sure  of  his  place  in  the  side. When  he  attracted  criticism  the  answer  came  back  that  he  was  "very  good  in  the  dressing  room". By  this  time  I  finally  had  a  Dale-supporting  colleague  at  work  whose  response  was  "so  is  the  shower  but  I  don't  want  to  see  it  on  the  pitch". In  2001-02  Michael  Oliver  got  ahead  of  him  in  the  selection  and  he  was  restricted  to  coming  off  the  bench. Macclesfield  came  in  with  a  £10,000  bid  which  the  club  was  ready  to  accept  but  Dave  turned  it  down. This  proved  a  wise  move  as  Steve  Parkin  then  took  Jones  with  him  to  Barnsley  and  Dave  got  more  chances  in  midfield.

The  following  season  was  Dave's  valedictory  year. While  everyone  else  struggled  for  form or  became  demotivated   under  Paul  Simpson , Dave  seemed  to  find  a  new  gear  and  started  doing  things  no  one  thought  he  was  capable  of  before. He  had  an  absolute  blinder  away  at  Bournemouth  at  one  point  winning  the  ball  with  an  extraordinary  backwards  tackle  on  the  touchline. He  then  set  us  on  the  way  to  victory  over  Coventry  with  a  sublime  pass  for  Paul  Connor's  goal. He  won  Player  of  the  Season   and  that  was  the  least  he  deserved  for  keeping  going  when  everyone  else  seemed  to  have  given  up.

Unfortunately  Dave  then  lost  patience  with  the  Board  as  they  delayed  in  appointing  a  succcessor  to  Simpson  and  walked  out  to  join  Macclesfield. That  didn't  work  out; when  we  went  there  in  September  and  called  in  at  our  usual  pub  the  first  words  the landlord  said  were  "You  gave  us  Fatcroft !" After  being  out  in  the  cold  since  November  Dave  signed  for  Graham Barrow's  Bury  in  February  2004  and  went  on  to  make  100  appearances  for  them  although  latterly  he  was  supposedly  undermining  manager  Chris  Casper  in  the  dressing  room  and  he  was  eventually  paid  off  in  October  2006. He  made  7  appearances  for  Hyde  before  the  invite  from  Keith  Hill  arrrived.

Since  then  Dave  has  maintained  his  registration  as  a  player  although  his  only  appearance  to  date was  coming  on  in  the  last  game  of  2008-09  at  home  to  Gillingham  where,  despite  speculation  that  he  was  coming  on  to  take  someone  out  before  we  faced  them  in  the play-offs , he  avoided  getting  into  any  trouble.

No comments:

Post a Comment