Tuesday, 22 February 2011

291 Michael Oliver

Michael  is  the  one  on  the  right

Position : Midfield

Played :  2000-01  to  2002-03

Appearances : 105

Goals :  9

Michael  was  signed  in  the  summer  from  Darlington  on  a  Bosman  and  given  a  generous  three  year  contract. His  career  began  at  Middlesbrough  but  by  the  time  he  moved  to  Stockport  for  £15,000  in  July  1994  he  still  hadn't  made  his  League  debut.He  made  22  appearances  for  Stockport  scoring  once  but  new  manager  Dave  Jones  in  the original  version  of  his  autobiography  nominated  him  as  the  worst  footballer  he'd  ever  worked  with  (and  that  actually  includes  Matt  Dickins  and  Paul  Williams)  and  he  released  him  to  join  Darlington  in  May  1996. Michael  hardly  missed  a game  for  the  next  four  seasons  either  in  midfield  or  defence  and  played  at  right  back  in  Darlington's  playoff  games  in  2000.

Michael  was  the  Parkin  player par  excellence . He  summed  it  up  himself  with  the  quote  "the  boss  likes  players  who  do  the  ugly  things  well". Michael's  play  was  wholly  destructive ; he  harrassed  and  tackled  in  the  middle  of  the  park  then  played  it  short  to  a  man  in  a  Dale  shirt. The  only  creative  thing  about  him  was  a  decent  shot  which  brought  him  a  few  goals  from  the  edge  of  the  box. He  was  reliable  but  frustratingly  limited. With  his  arrival  in  place  of  Jason  Peake  any  pretensions  to  "pretty"  football  were  jettisoned  and  an  abrasive,  attritional  style  became  the  norm.

In  his  first  season  Michael  couldn't  displace  Gary  Jones  or  Dave  Flitcroft  and  often  had  to  come  off  the  bench. Then  towards  the  end  of  the  season  he  became  the  first  defensive  player  to  be  stuck  out  on  the  left wing,  a  dreary  negative  tactic that  Parkin  employed  repeatedly  in  both  his  spells  as  manager. Michael  was  absolutely  hopeless  in  that  position  which  contributed  to  our ultimate  failure  to  reach  the  playoffs.

At  the  start  of   2001-02  he  managed  to  get  ahead  of  Flicker  in  the  selection  and  played  in  nearly  every  game  earning  a  grudging  respect  from  the  fans  for  his  tenacity. He  was  a nice, approachable  bloke  who  liked  a  pint  or  three  as  well  which  helped.

In  his  third  season  he  was  one  of  the  senior  players  who  fell  out  with  our  novice  manager  Paul  Simpson  partly  because  he  was  felt  to  be  leading  Paddy  McCourt  astray  off  the  pitch. As  a result  he  played  in  less  than  half  the  games  but  he  had  a  big  hand  in  our  FA  Cup  victory  against  Coventry  where  he  sat  on  Gary  McAllister  in  midfield  and  stopped  him  influencing  the  game.

Despite  Simpson's  departure  Michael's  free  transfer  wasn't  reversed  and  he  went  to  Barrow   for  a  year  before  returning  to  his  native  north  east  where  he  had  short  spells  with  a  variety  of  non-league  clubs. He  was  last  heard  of  at  Durham  City  in  2007.

1 comment: