Thursday, 10 February 2011

280 Tony Ellis

Position :  Forward

Played : 1999-2000 (initially on  loan  from  Stockport)  to  2000-01

Appearances : 59

Goals : 17

Tony   was  signed  in  November  to  try  and  break  the  goal  drought  that  had  afflicted  us  since  the  beginning  of  October. The  35-year  old  veteran  began  in  non-league  football  with  Northwich  before  Joe  Royle  took  him  to  Oldham  in  1986. Tony  didn't  score  in  his  8  appearances  there  but  did  enough  to  attract  Preston  who  paid  £23,000  for  him  the  following  year. Tony  made  his  mark  on  the  plastic  scoring  27  goals  in  86  appearances  before  a  £250,000   move to  Stoke  in  December  1989. Tony  was  hit  by  injuries  there  but  still  managed  a  respectable  19  goals  in  77  games.  In  August  1992 he  returned  to  Preston  with  Graham  Shaw  going  back  in  the  opposite  direction. He  hit  top  form  again  with  48  goals  in  72  appearances  and  his  titanic  tussles  with  Alan  Reeves  (who  came  out  on  top  of  course )  are  well-remembered  from  that  period. He  then  fell  out  with  manager  John  Beck  over  a  new  contract  and  moved  camp  to  rivals  Blackpool  for  £165,000. When  Beck  was  sacked  Tony  used  the  speculation  that  he  might  return  to  get  an  improved  deal  at  Bloomfield  Road  although  he  probably  deserved  it  with  55  goals  in  147  appearances. In   December 1997  Bury  signed  him  for  £70,000  to  help  their  survival  bid  in  the  First  Division  and  he  did  the  job  with  12  goals  in  38 games. In  February  1999  he  switched  to  Stockport  for  £25,000  but  fell  out  of  favour  despite  scoring  6  in  20  games.

Tony  is  probably  the  most  charismatic  player  I've  seen  at  Dale. He  had  an  arrogant  air  about  him  but  justified  it  on  the  pitch  with  his  close  control  and  ability  to  turn  defenders  at  will. He  looked a  bit  ring-rusty  in  his  first  couple  of  games  but  soon  began  to  turn  it  on  particularly  when  Graham  Lancashire  was  alongside  him  and  they  formed  a  very  dangerous  partnership. Despite  his  age  Tony  was  still  very  sharp  in  the  box  and  started  racking  up  the  goals. My  favourite  was  the  one  away  at  Peterborough  where  he  received  the  ball  with  his  back  to  goal  and  patiently  turned  his  marker  this  way  and  that    until  he  had  enough  of  a  sight  to  fire  home  in  the  far  corner , the  defender  thumping  the  ground  at  being  outfoxed. He  finished  the  season  top  scorer  with  11  goals.

I'll  have  to  be  careful  how  I  put  this  but  coming  from  the  badlands  of  Salford  Tony  had  some  interesting  drinking  buddies  and  allegedly  indulged  in  some  entrepreneurial  ventures  in  the  club  car  park (think  Arthur  Daley  rather  than  Howard  Marks  here).

He  was  signed  up  for  the  following  season  and  started  it  well  with  4  goals  to  the end  of  September  but  then  age  seemed  to  catch  up  with  him. There  were  rumours  that  he  didn't  want  to  make  the  long  journeys  to  away  games  and  his  quick  recovery  from  an  injury  that  kept  him  out of  the  Exeter  game  in  November  met  with  much  scepticism. His  last  goal  was  the  first  in  the  televised  game  against  Leyton  Orient  in  January  2001  and  I  don't  think  he  played  after  the  mauling  by  Shrewsbury  in  February.

He  was  released  in  the  summer  and  attracted  much  comment  by  moving  up  two  divisions  and  signing  for  Burnley  though  in  fact  he  never  started  for  them  and  scored  once  in  10  games  coming  off  the  bench. He  had  short  spells  at  Leigh  RMI  and  Mossley  before  joining  Hyde  as  player/coach  in  2003  while  also  coaching  at  Burnley's  centre  of  excellence.  He  scored  4  in  an  FA  Cup tie  against  Hallam  in  2003  and  scored  in  his  last  appearance  at  40  in  2005. In  July  2007  he  returned  to  us  as  head  of  youth  development.

No comments:

Post a Comment