Saturday, 30 April 2011

366 Matt Williams

Position : Forward

Played : 2004-05

Appearances : 1

Goals : 0

YTS  player  Matt  is  the  wooden  spoonist  here  with  the  shortest  first  team career  of  anyone  covered. He  came  on  for  Gary  Brown  in  the  89th  minute  at  Boston  and  may  not  even  have  touched  the  ball.

He  left  the  club  the  following  month  to  do  a  degree  in  Sports  Performance  at  Bath  University   playing  for  the  Team  Bath  side. Following  graduation  in  2008  he  played  for  Cirencester  Town  but  has  since  quit  the  game  altogether  to  concentrate  on  his  work  as  an  IT  consultant.

Matt  concludes  the  2004-05  season.

365 Ben Kitchen

Ben  is  second  from  the  left  on  the  front  row

Position : Winger

Played : 2004-05  to  2005-06

Appearances : 9

Goals : 0

Ben  was  a  youth  team  player  at  Preston  before  coming  to  Dale  and  had  been  impressing  in  the  reserves, He  came  on  as  sub  in  the  game  at  Boston  and  looked  quite  lively. He  got  more  first  team  chances  the  following  season  ( though  still  mainly  as  a  sub )  but  didn't  do  enough  to  earn  another  contract  and  was  released  in  May  2006.

Since  then  he  has  played  for  Rossendale  United, Bangor  City, Chorley, Ramsbottom  and  currently  Turton  FC  who  are  just  up  the  road  from  me  and  little  more  than  a  park  side.

364 Gary Brown

Position : Right  back ( also played in midfield )

Played : 2004-05  to  2007-08  (didn't  appear  in  final  season)

Appearances : 38

Goals : 0

Gary  was  a  YTS  player  who  came  into  the  side  for  the  last  game  of  the  season  away  at  Boston  replacing  Wayne  Evans.

Gary  was  so  small  he  made  Lee  Duffy  look  like  Marcus  Holness. You  did  fear  for  him  out  on  the  pitch  with  the  big  boys  but  he  was  willing  enough  and  showed  some  confidence  on  the  ball. He  got  more  chances  the  following  season  and  looked  reasonably  promising.  Unfortunately  his  size  invited  crunching  challenges  and  he  was  taken  out  by  Paul  Dickov ( obviously  keen  to  pick  on  someone  even  smaller  than  himself  )  in  a  pre-season "friendly"  in  2006.

Gary  recovered  for  the  start  of  2006-07  and  played  more  regularly  in  what  had  become  a  paper-thin  squad. Parkin  thought  he  could  play  him  in  midfield  but  it  was  hopeless. Gary  was  literally  just  brushed  aside ; it  wasn't  necessary  to  foul  him. His  only  useful  contribution  was  away  at  Darlington  when  he  attracted  another  appalling  challenge  and  we  won  5-0  as  a  result  of  the  sending-off.  I don't  think  he  made  any  first  team  appearances  once  Keith  Hill  took  over  and  certainly  none  the  following  season  when  he  was  laid  low  by  a  cruciate  injury  in  pre-season. He  was  released  in  May  2008.

Gary  signed  for  phoenix  club  Runcorn  Linnets  spending  two  seasons  there  before  joining  his  hometown  club  AFC  Darwen  in  August  2010. He  seems  to  have  filled  out  a  bit   judging  from  the  picture  and  has  also  been  in  trouble  with  the  law  getting  community  service  for  threatening  a  policeman !

Thursday, 28 April 2011

363 Marc Richards

Position : Forward

Played : 2004-05  (on  loan  from Northampton Town)

Appearances : 5

Goals : 2

Marc was signed on a month’s loan in  March from Northampton as part of his comeback from injury. The former England Youth player began his career with Blackburn Rovers in 2000 but never made a first team appearance going out on loan four times to Crewe, Oldham, Halifax and Swansea. It was with the latter that he started scoring with 7 goals in 17 games in 2003. They wanted to sign him on his release that summer but he chose Northampton instead. He had a difficult time at first taking 29 games to score and then his second season was dogged by injury. He was coming back from a ruptured knee ligament when we signed him.

Marc looked a decent player but unsurprisingly took things a little gingerly. He was dropped to the bench after his third outing but came on in the first half at home to Leyton Orient when Paul Tait got injured and scored both goals.

Northampton released him in the summer. He got a short term deal at Barnsley but did well enough to stay there for 2 years, scoring 18 goals in 69 appearances. In 2007 he signed for Port Vale and is pretty much their star player with 49 goals in 143 appearances at the time of writing.

Wednesday, 27 April 2011

362 Marcus Richardson

Position : Forward

Played : 2004-05  ( on  loan  from  Lincoln )

Appearances : 2

Goals : 0

Marcus arrived in February possibly as a free gift, after being involved in a training ground fight with another future Dale man, Ciaran Toner. Marcus’s career began around 1999 with stints at non-league clubs Burnham, Slough and Harrow Borough before signing for Cambridge in March 2001. He scored twice in 16 appearances and was sold to Torquay for £5,000 just months later. He scored a respectable 8 in 39 appearances despite being mainly a substitute then moved to Hartlepool a year later. He scored 5 in 27 appearances and went on loan to Lincoln twice before they signed him permanently. He was doing OK with 8 goals in 39 appearances before the incident which was apparently a follow-on from an evening out although of course the tiresome Howard Kirks of the internet were quick to speculate that it was racist. Both players were immediately shipped out on loan.

Marcus looked quite lively when he came on as sub at Macclesfield and that got him a start in the next game at home to Kidderminster. Oh dear. Marcus’s performance in that game is a definite contender for the worst individual display in a Dale shirt I’ve ever seen. He played like he’d just stumbled out of the pub and been given a shirt . He won no headers and displayed the control of a concrete post. He wasn’t called upon again and later apologised saying his mind hadn’t been on the game.

When his month was up he returned to Lincoln but a move was quickly arranged to Yeovil. He failed to impress in 4 games there and was released in the summer. He joined Chester but only managed 4 goals in 34 games and finished the season on loan at Macclesfield. Despite scoring twice in the final game to ensure Macc stayed up he wasn’t signed up and moved on to Weymouth. Since then he has been a nomad with spells at Cambridge again, Crawley , Bury( just the one game in 2008) , Farnborough (where he found some form scoring 32 in 88 appearances), Henley, Windsor & Eton and currently, Reading Town

Tuesday, 26 April 2011

361 Rickie Lambert

Position : Forward  (also  played  in  midfield)

Played : 2004-05 to  2006-07

Appearances : 64

Goals : 28

Rickie  was  signed  in  February  (the  first  new  face  in  the  team  since  October)  from  Stockport  for  around  £25K  plus  sell-on  clauses. Rickie's  career  got  off  to  a  false  start  at  Blackpool  where,  after  three  substitute  appearances  in  1999-2000  he  seems  to  have  drifted  out  of  the  game  altogether  before  reappearing  at  Macclesfield  in  March  2001. The  following  season  he  made  his  mark,  getting  on  the  board  with  a  hat-trick  against  Luton  and  finishing  the  season  with  8. Stockport  then  paid  £300,000  for  him  as  soon  as  the  season  closed. Rickie  had  a  rollercoaster  ride  there  struggling  to  score  in  his  first  season, doing  well  in  his  second  and  being  absolutely  vilified  for  an  apparent  lack  of  effort  as  the  team  headed  for  relegation  in  his  third. GMR's  phone  line  was  bombarded  with  County  fans  every  week  slagging  him  off  for  being  lazy  and  overweight.

This  made  him  sound  like  the antithesis  of  a  Parkin  player  so  his  signing  was  a  major  surprise. In  a  sideswipe  at  Stockport  Parkin  said  it  was  just  a  question  of  fitness  (despite  the  abuse  Rickie  had  played  in  virtually  every  game  up  to  his  departure). You  could  sort  of  see  why  Rickie  might  attract  some  flak  in  a  team  not  doing  so  well . Tackling  wasn't  part  of  his  game, he  had  no  pace  and  a  languid  style  of  play  so  the  phrase  "luxury  player"  might  come  to  mind. I can  recall  one  or  two  negative  comments  about  his  non-performance  at  Bury  in  April  2005  but  otherwise  he  just  scored  too  often  to  be  criticised.

Rickie  started  out  in  midfield  for  us  and  scored  with  a  header  in  his  second  game against  Kidderminster. The  first  of  his  trademark  thunderbolt  free  kicks  was  the  winner  against  Northampton  in  March. He  was  moved  into  a  striking  role  after  Paul  Tait's  sending-off  at  Sawnsea  and  has  stayed  there  since  regardless of  club. Although  a  big  guy  Rickie  was  never  a  centre  forward  in  the  sense  of  being  able  to  play  with  his  back  to  the  goal  and  out-jump  a  centre  half  though  he  could  get  his  head  onto  crosses. He  preferred  to  play  off  Grant  Holt  and  struggled  to  score  from  open  play  once  he'd  gone.

Rickie  was  a  good  passer  of  the  ball  and  deceptively  skilful  on  the  ground  getting  one  or  two  goals  where  the  defence  clearly  weren't  expecting  a  sudden  shimmy  from  the  giant  bearing  down  on  them. Of  his  28  goals , 8  were  free kicks, 4 were  penalties  and  one  went  straight  in  from  a  corner. The  rest  were  from  open  play. Rickie's  last  goal  for  us  away  at  Lincoln  in  May  2006  made  him  the  division's  joint  top  scorer  for  2005/06  a  season  in  which  he'd  played  every  game.

Rickie  was  now  a  hot  property  and  the  newly-introduced  August  transfer  window was a  time  of  great  fear. He  made  3  goalless  appearances  for  us,  struggling  to  make  an  impact  as  we  got  off  to  a  bad  start  then,  cruelly  on  the  last  day  of  the  month  he  was  gone, to  Bristol  Rovers  for  £200,000  plus  the  usual  clauses. In   hindsight  Rickie's  departure  started  the  countdown  to  the  Hillcroft  era  but  at  the  time  it  seemed  like  a  death  sentence.

Although  he  got  off  to  his  customary  slow  start  at  Rovers  he  eventually  started  banging  the goals  in  and  helped  them  to  promotion  through  the  play-offs  inevitably  scoring  a  winner  against  us  on  the  way. The  goals  kept  flowing  in  League  One  too  particularly  in  his  final  season,  2008-09,   when  he  scored  29  including  4  in  one  match  against  Southend.That  got  him  a  £1  million  move  to  Southampton. Last  season  he  was  phenomenal,  scoring  37  in  all  competitions  and  getting  a  goal  at  Wembley  in  the  Johnstone  Paints  Trophy  Final. He  hasn't  been  quite  as  hot  this  season  but  19  at  the  time  of  writing  is  still  pretty  good.


360 Taiwo Atieno

Position : Forward

Played : 2004-05  (on  loan  to  Walsall)

Appearances : 13

Goals : 2

With  Parkin  determined  never  to  select  Kevin  Townson  again  he  turned  back  to  Walsall  for  this  19-year  old  striker  on  a  three-month  loan  in  October. Taiwo had  made  two  League  appearances  and  had  previously  been  loaned  out  to  Nuneaton  Borough .

Taiwo  was  very  nearly  a  good  player. He  had  height, pace  and  showed  some  skill  on  occasion. On  the  downside  he  had  little  awareness  of  team-mates  and  couldn't  hit  a  barn  door  or  head  the  ball  beneath  the  crossbar. His  whole  time  with  us  was  littered  with  great  chances  that  he  failed  to  put  away. He  scored  in  successive  games  over  the  Christmas  period  but  that  didn't  signify  any  great  improvement. He  played  his  last  game  away  at  Chester  in  January  2005 - a  0-0  draw  that  sticks  in  the  mind  because  we  ( meaning  Bolton  Outdoor  Group  as  was )  had  a  weekend  in  Chester  to  coincide  and  this  meant  I'd  enticed  some  unfortunate neutrals  to  watch  a  dire  game. Taiwo  again  flattered  to  deceive  with  a  superb  turn  in  the  box  in  the  first  5  minutes  followed  by  shooting  straight  at  the  keeper.

The  following  week  he  was  playing  for  them  as  Walsall  loaned  him  straight  out  again  and  he  scored  once  in  4  appearances. The  following  season  started  with  a  5-month  loan  to  just-relegated Kidderminster  and  he  did  better  with  5  goals  in  22  appearances. Walsall  gave  him  3  more  games  then  he  finished  the  season  on  loan  at  Darlington  without  scoring  in  3  substitute  appearances. He  started  the  2006-07  season  with  Dagenham  but  soon  moved  on  to  Tamworth  where  his  12  goals  in  39  appearances  wasn't enough  to  save  them  from  relegation  from  the  Conference. He  then  left  the  UK  for  nearly  3  years  to  play  with  Puerto  Rico  Islanders  and  Rochester  Rhinos  in  the  US  before  re-appearing  at  Luton  in  March  2010. He  made  13  appearances  and  scored  3  goals  before  being  released  in  January. He  signed  for  Stevenage  but  at  the  time  of  writing  had  played  just  one  game  for  them. He  has  also  made  4  appearances  for  Kenya.

359 Paul Weller

Position : Midfield

Played : 2004-05

Appearances : 5

Goals : 0

Anyone who’s visited sister site Clarke Chronicler’s Albums will already know I’m an old Jam fan but don’t worry - I’m going to resist the temptation to try and insert song titles here.

Actually that would be hard to do because there’s very little to say about Paul. Prior to joining us at 29, he’d been a one-club man making 252 appearances for Burnley , scoring 11 goals and coming back after a long spell out with a stomach problem. He came to us after Chester ended his trial spell because he’d picked up a calf injury.

We gave him time to recover and he made his debut away at Rushden in October. He was quietly impressive, a neat and tidy midfielder who never gave the ball away. He was very good in his home debut against Yeovil producing a superb cross for Grant Holt’s equaliser. Unfortunately the club could not agree terms with him and he moved on.

I was disappointed but others reckoned his legs had gone and they may have been right for he only played four more games (two each for Leek Town and Stalybridge Celtic) before retiring in the summer. A year later he trained with Carlisle with a view to a comeback but it didn’t happen. He currently works for Bury FC’s Community Trust.

Monday, 25 April 2011

358 Ernie Cooksey

Position : Midfield

Played : 2004-05  to  2006-07

Appearances : 87

Goals : 8

Ernie  was  signed  on  a  free  from  Oldham  in  mid-September  making  his  debut  away  at  Mansfield. He started  out  as  a  trainee  at  Colchester  in  the mid-90s  then  moved  around  the  non-league  scene  playing  for  Heybridge  Swifts, Bishop Stortford, Chesham  United, Bromley and  Crawley  Town. His  break  into  professional  football  in  2003 came  about  because  his  manager  at  Chesham  Bob  Dowie  was  the  brother  of  Oldham's  Ian and  recommended  a  number  of  past  and  present  Chesham  players  when  the  Latics  were  short  of  cash. Ernie  gave  up  a  better  paid  job  fitting  false  ceilings  to  sign  for  Latics. He  played  37  games  and  scored  4  goals  for  them  but  new  manager  Brian  Talbot  didn't  rate  him  and  let  him  sign  for  us.

This  isn't  a  post  I  was  looking  forward  to  writing  as  he  wasn't  my  favourite  player  so  if  you're  looking  for  another  hagiography  you're  going  to  be  disappointed. However  this  was  partly  due  to  Parkin  playing  him  out  of  position  a  lot  of  the  time  and  I  fully understand  now why  his  form  declined  so  much  in  his  second  season.

Ernie  like  Jimmy  Graham  before  him  had  a  prematurely  aged  appearance  but  a  teenager's  appetite  for  the  game. He  was  a  snappy  tackler, surprisingly  good  in  the  air  and  at  his  best  could  get  forward  and  score  great  goals  from  the  edge  of  the  box. However  because  he  was  left-footed  Parkin  thought  he  could  stick  him  out  wide  (as  with  Michael  Oliver  before  him)  and  his  first  few  games  were  in  that  position. Ernie  had no  ability  to  beat  a  man  so  if   he  couldn't  head  it  on  he'd  invariably  turn  around  and  pass it  back  to  the  full  back. When  he  finally  got  a  chance  in  the  middle  he  was  much  better  and  for  about  a  year  he  formed  a  very  effective  partnership  with  Gary  Jones  which  could  mix  it  with  anyone  in  the  division. Famously  Shrewsbury  had  to  substitute  their  own  hard  man  Jamie  Tolley  for  fear  his  frustration  in  playing  against  them  would  get  the  better  of  him.

In  2006  Ernie  started  receiving  treatment  for  melanoma  apparently  contracted  when  he  spent  a  summer  coaching  kids  in  Florida  in  2002. The  club  kept  a  tight  lid  on  the  news  but  the  effects  were  noticeable  on  the  pitch  with  a  sharp  decline  in  Ernie's  performances  mirroring   the  general  slump  of  the  team. To  make  matters  worse  the  arrival  of  John  Doolan  led  Parkin  to  stick  him  out  wide  again.

For  better  or  worse  Parkin  gave  him  another  contract  in  the  summer  but  his  form   only  deteriorated  further. Keith  Hill  offloaded  him  at  the  first  opportunity  which  gave  his  comment  about  Ernie  when  we  got  promoted  an  uncomfortably  false  note.

Ernie  went  to  Boston  and  played  16  games  for  them  to  the  end  of  the  season  when  they  were  relegated. He  then  signed  for  Gray's Athletic (actually  a  move  up given  Boston's  punitive  double relegation) and  played  19  games  before  publicly  breaking  the  news  of  his  condition. He  was  able  to  attend  some  benefit  matches  before  his  death  in  July  2008,  a  few  weeks  before  the  birth  of  his  daughter.

Sunday, 24 April 2011

357 Brian Cash

Position :  Winger

Played :  2004-05  (on  loan  from  Nottingham  Forest)

Appearances : 6

Goals : 0

Brian  was  the  first  loan  player  of  the  season  arriving  in  August. He  was  a  young  Irishman  who  had  been  at  Forest  for  5  years  but  only  made  7  substitute  appearances. He made  5  appearances  on   loan  at  Swansea  in  2002.

I  missed  his  first  game  away  at  Wycombe  but  was  quite  impressed  when  he  played  against  Wolves  in  the  League  Cup  ( his  appearance  suggesting  Forest  had  washed  their  hands  of  him )  and  produced  a  fantastic  cross  for  Paul  Tait's  goal. Against  teams  in  our  division  he  didn't  look  interested  and  was  poorer  with  each  game  he  played.

Forest  let  him  go  shortly  afterwards  and  he  went  to  Bristol  Rovers. His  impact there  can  be  measured  from  the  fact  that  he  came  on  as  sub  in  the  79th  minute  of  his  only  game  and  was  subbed  himself  before  the  end ! He  retreated  to  Ireland  playing  for  Derry  City, Sligo  Rovers, St  Patrick's  Athletic  and  currently  Galway  United.

356 Tony Gallimore

Position :  Left  back (also  played  at  centre  half)

Played : 2004-05  to  2005-06

Appearances : 68

Goals : 0

Tony  was  signed  on  a  free  from  Barnsley  although  contrary  to  popular  belief  he  hadn't  been  there  at  the  time Parkin  was  manager. They  probably  did  know  each  other  from  Stoke  where  Tony  began  his  career  in  the  youth  team  in  the  late  80s. Tony  struggled  for  first  team  games  making  11  appearances  between  1990  and  1993 and  having  two  loan  spells  at  Carlisle  in  1991  and  1992  playing  in  8  games  each  time. Eventually  Carlisle  coughed  up  £15,000  in  March  1993  and  were  well  rewarded , Tony  being  almost  ever-present  over  the  next  three  years  and  scoring  9  goals. In  March  1996  he  went into  the   First  Division with  Grimsby  for  £125,000 . Tony  had  the  tough  job  of  replacing  their  star  man  Gary  Croft  but  273  appearances  over  7  seasons  suggests  he  succeeded. In  his  last  couple  of  seasons  he  struggled  with  injury and  was  released  following  Grimsby's  relegation  in  2003. He  moved  to  Barnsley  but  injuries  restricted  him  to  just  20  appearances.

With  memories  of  Shaun  Smith  still  fresh  and  Tony's  recent  injury  record  there  was  widespread  scepticism about  the  wisdom  of  signing  him  especially  when  he  wasn't  fit  to  start  the  season. However  after  a  shaky  first  couple  of  games  he  soon  proved  to  be  an  asset. His  reading  of  the  game  was  excellent, few  wingers  got  much  change  out  of  him and  he was  good  in  the  air  for  a  not  particularly  tall  guy. He  didn't  have  great  pace  going  forward  but  had  a  decent  cross  and  could  take  corners. Even  better  he  was  just  as  good  a  centre  half  so  we  could  often  play  both  him  and  Alan  Goodall  in  the  same  side.

Tony  was  a smarter  guy  than  your  average  footballer  apparently  getting  some  stick  from  his  team-mates  for  his  interest  in  documentary  programmes. He  was  also  very  accessible  to  fans  and  not  averse  to  making  indiscreet  observations  about  team-mates  such  as  Jon  Boardman. Tony's  assertiveness  probably  hastened  his  departure. He  had  an  on-field  spat  with  Gary  Jones  away  at   Bury  in  2006  and  was  known  to  be  critical  of  aspects  of  Matt  Gilks's  game. That  was  a  factor  in  his  release  in  2006  though  at  34  his  career  was  coming  to  a  close  anyway.

He  followed  Gareth  Griffiths to  Northwich  but  wasn't  a  regular  and  was  put  on  the  transfer list  in  the  autumn. He  went  on  loan  to  Hucknall  Town  for  a  couple  of  months. In  the  summer  of 2007  he  decided  to  retire. He  now  works  for  a  scaffolding  firm  in  Grimsby  and  still  plays  in  the  local  sunday  league.

355 Leighton McGivern

Position : Forward

Played : 2004-05

Appearances : 25

Goals : 1

Leighton  was  a  young  striker  taken  on  after  a  trial  in  pre-season. He  was  previously  with  Aberystwyth  Town  and  Vauxhall  Motors.

Leighton's  time  at  Dale  was  almost  entirely  restricted  to  second  half  substitute  appearances.You  could  sort  of  see  why  Parkin  liked  him  because  he  ran  around  a  lot  and  got  into  people's  faces. The  problem  was  he  had  no  ability  whatsoever  ; one  late  goal  in  the  3-0  victory  at  Wycombe  was  the  only  return  from  his  year  with  us. I  remember  his  last  game  for  us  when  he  came  on  at  dead-in-the-water  Cambridge, broke  clear  on  the  left  then  produced  a  cross  for  his  fellow  strikers  that  they'd  have  to  have  been  ten  feet  tall  to  have  reached.

He  went  straight  back  to  Vauxhall  Motors  on  being  released  but  in  2006  he  got  another  chance  in  League  football  when  newly-promoted  Accrington  Stanley  took  him  on. He  scored  once  in  seven  games  then  broke his  leg  which  probably  extended  his  career  there. The  following  season  he  scored  once  in  twelve  mainly  substitute  appearances then was  let  go. He  dropped  down  to  Waterloo  Dock  in  the  Liverpool  Combination  League  but earlier  this  year  returned  to  Vauxhall  Motors  for  a  third  spell.

Saturday, 23 April 2011

354 Jamie Clarke

Position :  Midfield (also  played  at  right  back)

Played : 2004-05  to  2005-06

Appearances :  64

Goals : 1

Jamie  was  signed  on  a  free  transfer  from  Mansfield  for  whom  he'd  made  27  appearances  in  defence, the  bulk  of  them  in  2002/03.

He  was  signed  as  cover  for  the  ageing  Wayne  Evans  but  after  showing  well  in  substitute  appearances  soon  elbowed  out  Neil  Brisco  for  a  central  midfield  slot. As  a  tall  and  rangy  player  he  could  cover  a  lot  of  ground,  often  able  to  rectify  his  own  mistakes  with  firm  tackles. His  passing  was  pretty  good  too  and  he  soon  became  one  of  our  best  players  signing  a  contract  extension  to  the  end  of  2005-06 . However  there  were  rumours  that  Gary  Jones  didn't  like  playing  alongside  him  and  was  pleased  when  Jamie  had  to  fill  holes  in  the  defence  instead. Jamie  wasn't  quite  as  impressive  as  a  defender  sometimes  being  caught  out  of  position  but  was  still  fairly  reliable.

Unfortunately  he  had  to  play  there  more  often  in  his  second  season  after  Wayne  Evans's  departure  and  rarely  got  an  opportunity  in  midfield. In  January  2006  Parkin  decided  he  was  dispensable  and  persuaded  him  to  transfer  to  Boston. It  seemed  crazy  to  let  go  of  such  a  versatile  player  (there  were  more  obvious  candidates  for  being  shipped  out  but  I  guess  no  one  wanted  them)  and  even  more  so  when  we  started  the  2006-07  season  with  such  a  threadbare  squad.

Jamie  stayed  with   Boston  for  18  months  until  their  relegation  in  2007. I  hoped  Keith  Hill  might  bring  him  back  but  instead  he  signed  for  Alan  Buckley  at  Grimsby. He  settled  into  the  right  back  position  but  was  not  very  popular  with  the  fans  as  the  team  struggled. In  March  last  year  he  was  released  with  Grimsby  staring  relegation  in  the  face. He  finished  the  season  with  York  but  wasn't  kept  on . After  trials  with  Darlington  and  St Johnstone  he  decided  to  sign  with  a  non-league  club  closer  to  his  home  in  Lincoln  and  is  now  playing  for  Gainsborough  Trinity.

353 Ashley Probets

Position : Midfield

Played : 2004-05

Appearances : 9

Goals : 0

Ashley  was  a  youngster  just  released  from  Arsenal  and  signed  on  the  recommendation  of  their  youth  coach  Steve  Bould, a  former  team-mate  of  Parkin's  at  Stoke.

Well  it's  no  wonder  Arsenal  rely  on  foreign  talent  if  Ashley  is  the  calibre  of  young  English  player they  attract. Flung  straight  into  the  side  he  offered  absolutely  nothing  though  he  was  probably  playing  out  of  position.. He  wasn't  even  match-fit  which  made  his  inclusion  ahead  of  Paddy  McCourt  a  joke. I  think  his  last  "performance" was  in  the  1-5  rout  at  Northampton  in  October. In  December  he  and  the  club  decided  to  call  it  quits  and  his  contract  was  cancelled  due  to  "homesickness".

Ashley  signed  for  Welling  United  and  settled  into  the  role  of  left  back. He  has  since  pottered  around  the  southern  non-league  scene  without  achieving  very  much  playing  for  VCD  Athletic, Chatham  Town  and  currentlly  Thamesmead  Town.

352 Paul Tait

Position :  Forward

Played : 2004-05  to  2005-06

Appearances : 47

Goals : 3

Paul  was  signed  from  Bristol  Rovers  on  a  Bosman  as  he  wanted  to  return  to  the  north  west. He  started  out  as  a  trainee  at  Everton  but  made  his  League  debut  for  Wigan in  1995. He  was  discarded  after  5  appearances  and  went  to  Runcorn  and  then  Northwich. He  hit  form  with  the  latter  scoring  65  goals  in  157  appearances  and  returned  to  League  football  with  Crewe  in  1999.
He  made  62  appearances  (half  of  them  as  substitute)  and  scored  6  goals (all of  them  in  his  first  season). He  was  released  in  2002  after  a  brief  loan  spell  at  Hull. He  then  spent  two  seasons  at  Bristol  Rovers  scoring  19  goals  in  74  appearances.

Paul  is  probably  the  most  unjustly-maligned  player  in  this  survey. He  was  a  decent  footballer  unsuited  to  the  way  Parkin  wanted  to  play. He  was  a  tall,  slender  player,  good  in  the  air  and  with  a  surprisingly  nice  touch  on  the  ground..He  was  good  at  holding  the  ball  up  and  bringing  others  into  play  and  when  he  played  alongside  Grant  Holt  they  looked  to have  a  decent  understanding. His  weaknesses  were  lack  of  pace  and  a  seeming  inability  to  get  any  power  behind  his  shots.

He  showed  what  he  was  best  at  in  the  League  Cup  against  Wolves  when  he  made  a  well-timed  run  into  the  box  to  meet  a  cross  from  Brian  Cash  and  plant  a  perfectly  placed  header  into  the  net. Unfortunately  Cash  went  the  way of  all  wingers  under  Parkin  and  Paul  usually  had  to  try  and  create  his  own  chances  in  a  three-upfront   formation. In  that  he  struggled  to  score  at  all. His  first League  goal  didn't  arrive  until  December  at  Shrewsbury  (and  I missed  it).

Things  started  to  go  downhill  for  Paul  after  the  game  away  at  Swansea  in  March  when  he   was  sent  off   after  some  outrageous  play acting  by  the  Swansea  players  in  front  of  a  ref  clearly  anxious  to  balance  the  sides  after  sending  their  star  man  Lee  Trundle  off  (that  was  deserved). His  place  was  taken  by  Ricky  Lambert  moving  up  from  midfield  and  Parkin  kept  him  there.

Paul  missed  the  start  of  the  following  season  through  injury  and  largely  had  to  make  do  with  the  subs  bench  when  he  recovered. He  got  a  start  in  the  LDV  at  Tranmere  and  responded  with  an  inspired  performance  and  two  goals. Grant  Holt's  suspension  and  then  departure  gave  him  a  few  starts  and  he  managed  another  goal  at  Wrexham  on  Boxing  Day. His  last  game  was  at  home  to  Stockport  in  January where  he  was  mystifyingly  taken  off  after  a  quite  good  first  half. He  was  then  paid  up  (and  replaced  by  someone far  worse  but  we'll  come  to  that ) before  the  transfer  window  closed  when  it  seemed  more  sensible  to  keep  him.

Paul  was  signed  up  by  Chester  after  scoring  twice  in  a  reserve  game  but  the  manager  departed  shortly  afterwards  and  Paul  was  released  after  9  appearances. He  then  moved  to  Boston  scoring  twice  in  14  appearances  but  went  on  loan  to  Southport  in  November  and  signed  for  them  permanently  in  January  2007. He  scored  twice in  8  appearances  then  returned  to  Northwich  in  the  summer. He  spent  four  months  there  scoring  3  in  16  then  popped  up  at  Barrow  in  2008 scoring  twice  in  24  mainly  substitute  appearances. He  seems  to  have  retired  after  that.

Friday, 22 April 2011

351 Neil Brisco

Position : Midfield

Played : 2004-05  to  2005-06

Appearances : 27

Goals : 0

Neil  was  signed  on  a  Bosman  from  Port  Vale  in  the  summer , Parkin  announcing  that  he  was  "another  Dave  Flitcroft". Neil  started  out  at  Manchester  City  but  went  to  Port  Vale  in  1998  without having  made  a  first  team  appearance. He  was  there  for  6  seasons  making  a  fairly  modest  119  appearances  and  scoring  an  extremely  modest  2  goals.

While  I  wasn't  the  greatest  fan  of  Flitcroft  as  a  player  Parkin's  comparison  was  grossly  insulting ; at  least  Flicker  looked  like  he  wanted  to  be  on  the  pitch. I  must  have  seen  most  of  Neil's  games  and  the  only  positive  contribution  I  can  recall  is  when  he  received  the ball  in  a  promising  position  at  Swansea  and  went  wandering  out  wide  a  la  Chris  Lee  which  created  enough  confusion  and  therefore  space  for  Ricky  Lambert  to  score  the  equaliser. Otherwise  he  just  lumbered  up  and  down  the  pitch  without  doing  anything. He  was also  a  bit  of  a  coward; I  saw  him  in  reserve  and  pre-season  games  going  on  surging  runs  down  the  middle  but  he  never  attempted  that  when  it  mattered. He'd  also  go  looking  for  someone  to  mark  him  when  we  had  a  free  kick though  why  anyone  would  want  to  pass  to  him  anyway  is  a  good  question.

After  starting  in  the  team  Neil  was  quickly  dropped  with  some  tale  that  he'd  over-trained  on  weights  in  the  summer  and  made  himself  too  bulky  to  play  properly. By  November  he  was  out  on  loan  at  Northwich  who  were  impressed  enough  to have  him  again  in  the  new  year. He  made  just  11  appearances  for  us  all  season.

The  following  year  he  had  a  good  pre-season  and  won  his  place  back  in  the  side  but  in  the  third  game  at  home  to  Cheltenham  he  over-ran  the  ball  and  produced  an  horrendous  challenge  for  an  unarguable  straight  red  card. That  ended  any  hope  of  him  becoming  a  useful  player. Thereafter  he  was  awful  although  Parkin  didn't  help  his  cause  by  sticking  him  out  wide  on  the  right  in  place  of  Lee  Cartwright. It   was  around  this  time  that  the  rumour  that  he  was  Parkin's  brother-in-law  arose  though  nobody  ever  came  up  with  any  proof. His  performance  away  at  Wycombe  in  December  was  one  of  the  worst  individual  displays  I've  ever  seen  and  he  was  subbed  because the  fans  were  beginning  to  jeer  his  every  misplaced  pass. He  last  appeared  at  the  beginning  of  February  before  knee  surgery  finally  brought  his  Dale  career  to  a  merciful  end.

Neil  had problems  finding  a  club  after  we  released  him. Scarborough  and  Barrow  both  found him  wanting  and  he  had  two  games  for  Mossley  provoking  a  mass  brawl  at  the  end  of  his  second  after  another  apppalling  two-footed  challenge. He  eventually  settled  at  Leigh  RMI  for  a  couple  of  years  while  starting  a  career  in  the  prison  service. His  last  club  was  Chorley  for  whom  he briefly  played  in  2009.

350 Alan Goodall

Position : Left  back  (also  played  at  centre  half  and  on  wing)

Played :  2004-05  to  2006-07 ; 2010-11

Appearances : (first  spell)  120  ; (second  spell)  5

Goals :  (first  spell) 8  ; (second  spell) 0

After  three  topsy-turvy  seasons , 2004-05  was  very  steady  after  a  shaky  start. At  one  point  we  were  in  tenth  place  for  10  successive  games  and  finished  9th. Obviously  this  was  a  considerable  improvement  on  the  last  two  seasons. It  was  based  on  the  goals  of  Grant  Holt  and  a  better  than  usual  batch  of  summer  signings  including  two  squad  players  who  exceeded  expectations.

The  first  of  these  was  Alan, a  young  full  back  from  Bangor  City  generously  recommended  by  their  manager  Peter  Davenport. He  already  had  UEFA  Cup  experience  with  the  Welsh  club.

Alan  was  intended  to  be  understudy  to  fellow  new  signing  Tony Gallimore  but  the  latter  wasn't  fit  at  the  start  of  the  season  so  Alan  made  his  League  debut  in  the  opening  game  at  Scunthorpe. In  fact  he  and  Gallimore  were  often in  the  sde  together  with  the  latter  playing  at  centre  half  or  Alan  playing  on  the  wing. Alan  adapted  to  League  football  instantly  looking  a  decent  player  from  the word  go. He  was  good  in  the  air, tackled  well  and  had  a  lot  of  pace.He  was  also  good  going  forward   where  he  could  beat  a  man  and  scored  some  great  goals  from  outside  the  box. He  also  kept  his  head  up  and  continued  to  play  well  when  team  form  began  to  decline  after  Holt's  departure.

At  the  end  of  the  2006-07  season  Keith  Hill  could  not  persuade  him  to  stay  and  he  joined  Luton  in  League  One. This  turned  out  to  be  a  bad  move  as  although  Alan  made  29  appearances  scoring  once  the  club  went  into  financial  meltdown  and  Alan  wasn't  always  paid  on  time. At  the  end  of  the  season  he escaped  to  Chesterfield  where  he  had  a  good  first  season  apart  from  being  sent  off  twice. Last  season  he  picked  up  an  ankle  injury  in  pre-season  and  didn't  appear  until  January. He  was  released  at  the  end  of  the  season.

Then  of  course  he  returned  to  us  but  had  to  go  through  a  trial  period  as  we  had  already  signed  Joe  Widdowson. He  signed  up  to  December  and  got  his  first  team  chance  in  September. He  looked  to  have  lost  a  bit  of  pace  but  his  play  was  still  pretty  good. However  he  did  something  to  upset  the  management  during  his third  game  away  at  Exeter  and  was  farmed  out  to  Newport  on  loan. That  was  expected  to  be  the  last  we  saw  of  him  but  when  he  returned  we  had  an  injury  crisis  and  he  came  back  in  at  right  back. Although  he  made  a  cock-up  in  the  farcical  game  against  Leyton  Orient  he  was  generally  impressive  and  got  the  offer  of  another  contract. However  Alan  preferred  regular  first  team  football  even   if  it  was  at  relegation  certainties  Stockport  and  walked  out  on  us  again.

Alan  has  played  9  games  and  picked  up  one  red  card  for  County  at  the  time  of  writing.

Thursday, 21 April 2011

349 Neil Redfearn

Position : Midfield

Played : 2003-04

Appearances : 9

Goals : 0

Neil  was  a  deadline  day  signing  from  Boston where  he  had  recently  been  displaced  as  player-coach. The  38-year  old  had  been  in  the  game  for  over  20  years. He  started  out  in  Nottingham  Forest's  youth  team  but  followed  John  McGovern  to  Bolton  where  he  made  his  League  debut  in  1982  and  experienced  the  first  of  quite  a  few  relegations  in  his  career. After  35  appearances  scoring  once  he  went  on  loan  to  Lincoln  at  the  end  of  1983-84  and  was  signed  permanently  in  the  summer  for  £8,250. It was  with  Lincoln  that  he  started  getting  goals. He  was  in  the  Lincoln  side  on  the  day  of  the  Bradford  fire  and  is  mentioned  in  John  Helm's  commentary  just  before  the  blaze  gets  noticed. The  following  year  Lincoln  were  relegated  and  Neil  moved  on  to  Doncaster. He  spent  one  season  there  playing  in  every  game  and  scoring  14  goals  which  got  him  a  move  to  Crystal  Palace  for  £ 100,000. Just  over  a  year  later  he  went  to  Watford  for  £150,000. He  played  there  for  13  months  before  returning  north  to  Oldham  in  January  1990  for  the  same  amount  and  helping  them  to  win  the  Second  Division  title  in  1991. Neil  had  scored  16  goals  in  62  appearances  but  the  return  of  Mike  Milligan  in  the  summer  put  him  out  in  the  cold  and  he  took  a  move  to  Barnsley  (for  the  same  fee  again) in  September  1991. Neil  is  a  legend  at  Barnsley  scoring  72  goals  in  292  appearances  and  skippering  them  to  promotion  to  the  Premier  League  in  1997. He  scored  10  goals  in  37  appearances  the  following  season  but  could  not  prevent  relegation. However  he  had  made  his  mark  in  the  Premiership  and  Charlton  rescued  him  with  a  £1  million  bid  in  the  summer. Neil's  age  began  to  tell  and  he  moved  on  to  Bradford  a  year  later  for £250,000  after 3  goals  in  29  appearances. He  scored  once  in  17  appearances  then  left  the  Premiership  by  joining  Wigan  for  £112,500  in  March  2000. He  stayed  there  for  exactly  one  year  scoring  7  in  25  appearances  before  joining  Halifax  with  a  view  to  moving  into  management. He  had  two  short  spells  as  caretaker  but  opted  to  continue  his  League  career  with  Boston  after  failing  to  get  the  permanent  job. He  was  player-coach  and  still  weighed  in  with  12  goals  in  his  54  appearances  before  he  and  the  manager  were  dumped  because former  manager  Steve  Evans's suspension  from  the  game  had  expired.

Neil's  signing  got  me  in  a  bit  of  bother  because  my  walking  group  had  a  snooker  night  at  Riley's  in  Bolton  and  news  of  the  signing  came  up on  Sky  TV  while  we  were  waiting  for  a  table. My  reaction  was  "Bloody  hell  he's  nearly  50!"  which  didn't  go  down  too  well  with  my  wife's  fiftysomething  friend. Neil  made  his debut  in  the  game  at  home  to  Carlisle  ostensibly  wide  on  the  left  but  really  just  adding  ballast  to  the  middle. Needless  to  say  he  was  a bit  slow  and  his  influence  was  peripheral. We  are  the  only  one  of  his  many  clubs  who  didn't  get  a  goal  out  of  him   but  he  did  set  up  Lee  McEvilly's  equaliser  against  Doncaster  with  a  great  cross. He  made  his  final  League  appearance  in  the  penultimate  game  at  home  to  Southend.

In  his  auto-biography  Neil  states  that  he  did  well  and  had  a  great  relationship  with  the  fans  (not    sure  that's  entirely accurate )  and  suggests  that  Parkin  released  him  because  he  didn't  want  an  alternative  manager  in  the  squad. I  think ( for  once )   I'm  with  Parkin  on  that  one.

Neil  went  on  to  Scarborough  initially  as  player-coach  but  he  was  manager  by  November. He  also  finished  as  one  of the  top  scorers  in  the  Conference. In  July  2006  he  resigned  after  being  over-ruled  over  a  new  assistant  and  continued  his  playing  carreer  with  Bradford  Park  Avenue. He  then  moved  to  Stocksbridge  Park  Steels  in  March  2007  before  being  appointed  manager  of  Northwich.
He  was  sacked  after  one win  in  the  first 9  games  (he  didn;'t  play  in  any  of  them)  and  resumed  playing  with  Frickley  Athletic  then   Bridlington  Town. In  February  2008  he  became  York's  youth  coach  with  an  agreement  that  he  could  play  for  Emley  when  commitments  allowed. The  arrangement  continued  wth  Salford  City  until  he  became  assistant-manager  at  York  when  his  playing  career  seemingly  came  to  an  end. He  is  currently  a  youth  coach  at  Leeds  United.

Neil  concludes  the  2003-04  season.

Wednesday, 20 April 2011

348 Willo Flood

Position : Midfield

Played : 2003-04  (on  loan  from  Manchester City)

Appearances : 6

Goals : 0

Willo  was  a  young  Irishman  who  made  his  League  debut  with  us  away  at  Huddersfield  in  March  and  set  up  Leo  Bertos's  equalising  goal  after  a  lovely  bit  of  skill  on  the  touchline. In  the  next  game  at  home  to  Carlisle  his  defence-splitting  pass  led  to  Gary  Jones's  penalty  and  a  red  card  for  the  opposition. Thereafter  he  didn't  contribute  very  much  and  seemed  to  tire  early  in  games. His  month's  loan  wasn't  extended.

The  following  season  he  broke  into  City's  first  team  making  9  appearances  though  he  started  2005-06  on  loan  at  Coventry. In  December  2005  he  disturbed  a  burglar  and  was  held  at  knifepoint  by  a  man  wearing  a  City  shirt  which  is  quite  funny  though  I  guess  Willo  wasn't  too  amused. The  following  season  he  joined  Cardiff  for  £200,000  and  made  25  appearances  scoring  once. Having  problems  settling  in  Cardiff  he  went  on  a  season-long  loan  to  Dundee  United  where  he  had  a  successful  season  despite  being  sent  off  in  his  first  game. The  arrangement  was  repeated  in  2008/09  but  in  December  Celtic  intervened  and  bought  him. However  he  only  made  3  appearances  before  following  Gordon  Strachan  to  Middlesbrough  in  January  2010. He  is  currently  out  injured  after  colliding  with  a  team-mate  in  the  opening  game  of  the  season.

347 Greg Heald

Position :  Centre  half

Played : 2003-04  to  2004-05

Appearances : 39

Goals  : 3

Greg  joined  us  in  mid-March  on  a  free  from  Leyton Orient. He  was  a  surprise  signing  as  he  hadn't  ventured  north  of  Peterborough  before. Greg  entered  League  football  at  the  age  of  22  when  Peterborough  bought  him  from  Enfield  for  £35,000  in  1994. After  105  appearances  and  6  goals  he  moved  on  to  Barnet  in  1997  where  he  made  206  appearances  (counting  both  League  and  Conference)  and  scored  21 goals. In  March  2003  he  returned  to  League  football  with  Leyton  Orient  for  £18,000  and  was  made  captain. Hip  and  hernia  injuries  restricted  him  to  just  9  appearances  in  his  year  at  Brisbane  Road.

Steve  Parkin's  centre  half  signings  were  often  questionable  and  it  was  a bit  worrying  that  Greg  had  been  relegated  with  Barnet  in  2001  but  he  turned  out  to  be  pretty  good. He  stayed  fit, was  good  in  the  air, committed  and  solid  on  the  ground  and  got  the  odd  goal. He  was  offered  a  contract  for  the  following  season  if  we stayed  up  and  played  his  part  in  our  survival. The  following  season  he  played  30  games  but  was  sometimes  caught  out  by  pacey  forwards such  as  Luke  Rodgers and  started  to  look  creaky  towards  the  end  of  it.

He  was  released  in  2005  and  after  brief  stops  at  Burton  Albion  and  Ashton  United   joined  Aldershot  Town  for  the  rest  of  the  season. He  then  had  a  year  at  Thurrock  before  finishing  his  career  with  Enfield  Town  in  2008.

Tuesday, 19 April 2011

346 Shaun Smith

Position : Left  back

Played  : 2003-04

Appearances : 13

Goals : 0

Shaun  arrived  in  March  as  a  non-contract  player  to  the  end  of  the  season  after  being  paid  off  by  Hull  City. The  32  year  old  started  out  with  Halifax  in  1989  but  drifted  off  to  Emley  in  1991 after 7  appearances. He  was  brought  back  into  League  football  by  Dario  Gradi  at  Crewe  and  proved  a  superb  servant  making  399  appearances  and  scoring  39  goals. In  1997  he  scored  the  winner  in  the  Division  Two  play-off  final  and  in  2000-01  won  the  supporter's  player  of  the  year  award. At  the  end  of  the  following  season  he  moved  on  to  Hull  but  found  himself  out  in  the  cold  when  Peter  Taylor  took  over  from  Jan  Molby. He  had  been  loaned  out  to  Stockport  and  Carlisle  before  finding  his  way  to  us.

Shaun's  chief  quality  seemed  to  be  that  he  wasn't  Michael  Simpkins  or  Matt  Doughty. I  was  never  convinced  that  he  was  better  than  either  of  them. His  pace  had  completely  gone  so  he  was  vulnerable  at  the  back  and  slow  at  getting  up  the  pitch. He  was  supposed  to  be  a  dead  ball  expert  but  didn't  produce  anything  memorable  in  that  department. He  managed  the  occasional  good  cross  but  that  was  about  it. He  wasn;t  retained  at  the  end  of  the  season.

He  moved  on  to  York  making  19  appearances  over  the  next  two  seasons   then  presumably  retired. 

345 Jeff Smith

Position : Winger

Played : 2003-04  (on  loan  from Bolton)

Appearances : 1

Goals : 0

Funny how bad players often make a bigger impression than good ones . Lord Kangana’s floundering five minutes are still talked about whereas this guy’s been completely forgotten. Jeff arrived a fortnight after his fellow Wanderer. His career began at Hartlepool in 1988 but he was discarded after just 3 appearances and failed to impress Barrow who gave him just one game. Jeff became a postman and played for Bishop Auckland where his abilities eventually attracted Bolton who signed him in March 2001. He appeared in the last game of the 2000-01 season when Bolton won promotion. The following year he played in League Cup ties and went on loan to Macclesfield (2 goals in 8 games) before finally making an appearance in the Premiership in the last game of the season. Jeff’s appearances were restricted to Cup ties after that and he  had a brief loan spell at Scunthorpe before coming to us.

Jeff played in the goalless draw at home to Cheltenham and was man of the match taking all the corners, hitting the bar and having a great shot palmed on to the post. Knowing Parkin , Jeff would have been dropped before too long but he never got the chance because Bolton recalled him for a Cup match before the next game came round.

Jeff saw out the season on loan at Preston before being released. He joined Port Vale and became a key player there making 88 appearances and scoring 5 goals before a £60,000 move to Carlisle in January 2007. He had some time out with injury and scored twice in 50 games. He was released in 2009 when his contract came to an end. He made an ill-judged move to Darlington at the start of last season playing 24 games for the relegated side and failing to score. After a trial with Aberdeen in the summer he signed for R.o.C. de Charleroi –Marchienne in the Belgian Third Division.

Monday, 18 April 2011

344 N'diwa Lord Kangana

Position :  Forward  (but  normally  a  centre half )

Played : 2003-04  (on  loan  from  Bolton)

Appearances : 1

Goals : 0

Good  Lord, is  it  really  seven  years  since  this  guy's  legendary  appearance ? N'diwa  came  along  with  Darren  Livesey  in  a  sort  of  "Loan  one  get  one  free"  arrangement.  Of  confusing  nationality  - he  was  born  in  Angola  but  had  dual  Swedish  and  Congolese  citizenship - and  nomenclature  - no  one  seemed  quite  sure  which  was  his  first  name , he  came  to  Bolton  from  Swedish  football  through  the  agency  of  former  Blackburn  striker  Martin  Dahlin  in  2003. He  had  represented  Sweden  at  under-19  level  and  the  normally  sane  Sam  Allardyce  reputedly  paid  £100,000  for  him. N'diwa  made  his  League  debut  on  loan  at  Oldham  at  the  beginning  of  2003-04  and  his  4  games  there  remain  his  most  substantial  contribution  to  any  British  club.

It  was  quite  obvious  that  Parkin  hadn't  wanted  N'diwa   at  all  but  he  cynically  gave  him  5  minutes  at  home  to  Mansfield  when  we  were  3-0  up. So  solidly  built  he  made  Marcus  Holness  look  like  Gary  Brown,   he  was  stuck  up front  and  lumbered  about  looking  like  a  complete  stranger  to  football. He  stayed  on  the  bench  for  the  rest  of  his  month  with  us.

Since  then  NLK has  become  the  Emma  Beard  of  football , doggedly  refusing  to  accept  that  he  hasn't  got  the  talent  to  achieve  his  dreams. He  was  released  in  the  summer  of  2004  when  he  also  made  two  international  appearances  for  Congo. His  subsequent  travels  make  rather  sad  reading. Macclesfield  and  QPR  passed  on  him  after  trials  then  he  made  one  appearance  for  Stalybridge  Celtic  in  2005. The  following  year  he  went  to  Slovenia  and  signed  for  NK  Drava Ptuj  but  never  made  it  off  the  bench. He  returned  to  England  in  2006  and  was  rejected  by  Scarborough  and  Reading. In  August  2006  he  got  a  game  at  Worthing but  was  subbed  at  0-5  down, his  manager  commenting - "Ndiwa  looked  all  over  the  shop and  said  he  felt  sick. Not  half  as  sick  as  I  was  feeling". He  moved  to  Montrose  in  November  but  was  released  the  following  month  after  one  appearance. He  had  a  trial  with  Maastricht  in  Holland  before  returning  to  England  with  Wealdstone  where  he  managed  to  last  for  three  games  before  a  trial  spell  at  Stoke. He  then  had  spells  at Hednesford, Ferencvaros  (you  get  a  mental  image  of  Dahlin  sticking  random  pins  in  a  globe) and  Radcliffe , none  of  whom  gave  him  a  game  before  a  relatively  succesful  spell  at  AFC  Liverpool  where  he  scored  3  goals  in  3  games  before  getting  injured. He  was  last  heard  of  having  trials  at  Lincoln  last  season.

343 Danny Livesey

Position : Centre  half

Played : 2003-04 (on  loan  from  Bolton)

Appearances : 13

Goals : 0

Danny was signed In February 2004 to give us some defensive cover. Only 19, he had played 2 games for Wanderers and 11 on loan at Notts County.

Danny made his debut in the 3-0 defeat of Mansfield and looked very comfortable. His loan was extended to the end of the season but after Greg Heald was signed in mid-March he became a bit of a spare part and spent most of the remainder of the season on the bench.

Danny started the following season at Blackpool but picked up an injury on his debut and didn’t get another chance. He signed for Carlisle in December 2004 and has been with them ever since becoming team captain in 2008. At the time of writing he has scored 16 goals in 204 appearances.

Sunday, 17 April 2011

342 Grant Holt

Position :  Forward

Played : 2003-04  to  2005-06

Appearances : 75

Goals : 35

Grant  was  signed  in  January  from  Sheffield  Wednesday  for  an  undisclosed  fee  (see  below). He  was  something  of  a  slow  starter, first  appearing  for  Workington in  1999  then  an  undistinguished  spell  at  Halifax  from  where  he  went  to  Barrow  on  loan in  2001. After  a  brief   time  in  Singapore  with  Sengkang  Marine  he  signed  for  Barrow  permanently  and  the  goals  started  flowing, 35  in  69 appearances. In  March  2003  Grant   returned  to  league  football  with  Sheffield  Wednesday  but  didn't  cement  a  first  team  place  scoring  3  goals  in  24  appearances , half  of  them  as  a  substitute.

Grant's  signing  on  a  two  and  a  half  year  contract  angered  me  not  because  I  thought  Grant  was  a  poor  player  but  because  it  was  so  obvious  the  financial  goalposts  had  been  moved  for  Parkin. He  wasn't  going  to  have  to  muddle  through  with  trialists  and  loanees  like  Buckley. No  wonder  the  Board  didn't  want  the  fee  known. OK,  the  ability  to  screw  money  out  of  the  Board  is  a  useful  talent  in  a  manager  but  it  still  left  a  bad  taste  in  the  mouth.

Grant  made  a  low-key  debut  away  at  Darlington   at  the  end  of  January. In  fact  he  made  a  relatively  modest  contribution  to  our  escape  from  relegation  not  really  sparking  until  the  precious  win  over  Leyton  Orient  in  April  where  he  came  out  on  top  in  a  feisty  personal  duel  with  their  centre  half  John  Mackie  and  scored  twice. He  also  picked  up  a  knock  which  kept  him  out  for  the  remainder  of  the  season.

It  was  the  following season  when  he  really  came good , making  him  for  me  the  best  striker  I've  seen  at  Spotland. and  without  question  Parkin's  best  signing. He  was  certainly  the  most  complete. He  could  be  the  big  centre  forward  or  he  could  play  off  one. He  could  create  goals  out  of  nothing  and  he  could  poach  them. He  was  good  (not  exceptional) in  the  air  and  had  good  control  on  the  ground. He  was  also  exceptionally  physical  and  sailed  close  to  the  wind  with  some  of  his  challenges  but  of  course  you  admire  that  in  your  own  player. He  scored  17 goals  in  the League  and  every  one  of  the  5  we  got  in  the  FA  Cup  which  took  us  to  the Third  Round. He  also  scored  in  the  League  Cup  and  FLT. He  also  collected  16  yellow  cards  but  amazingly  no  reds. 

The  following  season  he  carried  on  where  he  left  off  and  equalled  a  club  record  in  September  when  he  scored  for  the  sixth  successive  match. Strangely  he  never  managed  a  hat-trick  for  us  but  then  neither did  Steve Taylor. Of  course  all  this goalscoring  didn't  go  un-noticed  and  it  became  obvious  that  his  days  in  a  Dale  shirt  were  numbered. Grant  slightly  sullied  his  reputation  by  the   manner  of  his  leaving. His  sending  off  for  fighting  at  Wycombe  in  December was  perfectly  timed  to  give  him  a  nice  break  over  Christmas  in  which  to  negotiate  his  next  move. He  made  one  more  appearance  after  his  suspension  then  he  was  off  to  Nottingham  Forest  for  £300,000  plus  sell-on  clauses.

Grant  scored  on  his  debut  against  Oldham  but  had  a  chequered  time  at  Forest, always  seemingly  more  popular  with  the  fans  than  the  manager. After  less  than  a  year  there  he  was  offered  to  Bristol  City  but  Grant  turned  down  the  move. In  2006-07  he  was  the  club's  top  scorer  and  the  fans ' Player  of  the  Season  despite  starting  half  the  games  on  the  bench. He  asked  for  a  transfer  in  the  summer  but  was  refused. Manager  Colin  Calderwood  then  stuck  him out  on  the  wing  ensuring  a  disappointing  return  of  only  three  goals. He  spent  the  last  part  of  2007-08  on  loan  at  Blackpool  making  four  substitute  appearances  and  failing  to  score. He  then  made  a  surprise  return  to  League  Two  when  Paul  Simpson  paid  a  club  record  £175,000  to  take  him  to  Shrewsbury.  His  20 goals  in  43  appearances  wasn't  quite  enough  to  get  them  promoted  and  after  one  season  he  moved  back  up  to  Norwich  where  he  became  team  captain  and  scored  24  goals  in  39  appearances  to  take  them  into  the  Championship. This  season  he's  proved  himself  in  the  second  tier  with  20 goals  in  39  appearances  at  the  time  of  writing  and  is  on  the  cusp  of  going  into  the  Premiership.