Monday, 11 April 2011

333 Leo Bertos

Position :  Winger  (also  played  up  front)

Played :  2003-04  to  2004-05

Appearances : 82

Goals : 13

Leo  was  signed  in  the  summer  after  been  released  by  Barnsley  for  whom  he'd  made  12  appearances  over  three  seasons  scoring  1  goal. He  was  born  in  Wellington and  spent  three  years  playing  for  Wellington  Olympic  before  trying  his  luck  in  England.

Apart  from  a  good  strike  in  the  9-0  thrashing  of  Radcliffe  he  didn't  look  very  convincing  in  pre-season  but  came  good  as  soon  as  things  got  serious. He  had  an  unorthodox  style  as  he  wasn't  particularly  quick  and  seemed  to  show  defenders  too  much  of  the  ball  but  his  close  control  got  him  past  them. He  had  a  good  eye  for  goal  and  was  just  one  off  being  joint top  scorer  in  his  first  season. In  October  he  made  his  debut  for  New  Zealand  becoming  our  third  international  and  the  first  to  start  a  game. In  November  he  was  the  star  man  when  we  dumped  Bury  out  of  the  FA  Cup.In  late  December  he  went  off  to  play  for  NZ  in  a  series  of  World  Cup  qualifiers  and  returned  to  find  his  old  Barnsley  boss  Steve  Parkin  back  in  charge. Leo  kept  his  place  and  with  Paddy  McCourt  out  of  favour  he  shouldered  the  burden  of  being  our  only  real  creative  player.   When  we  signed  Neil  Redfearn  he  seemed  to  pass  exclusively  to  Leo.  Leo  responded  with  some  absolutely  crucial  goals  none  more  so  than  the  one  at  Kidderminster  which  preserved  our  League  status.

It  irks  me  a  bit  that  he's  not  more  celebrated  for  that. Perhaps  certain  people  don't  like  the  fact  that  it  was  one  of  Buckley's  players  that  did  it . You  can  be certain  that  if  it  had  been  Gary  Jones  we'd  never  have  heard  the  end  of  it. Still,  it  ensured  Leo  another  year's  contract  but  2004-05  was  a  frustrating  season  for  him. Parkin's  aversion  to  wingers  now  re-surfaced  and  Leo  was  often  forced  to  play as  a  striker  in  a  three  upfront  formation  in  which  he  never  looked  comfortable. He  scored  his  last  goal  at  Yeovil  in  January  and  you  could  see  his  enthusiasm  draining  away  as the  season  progressed. 

That  said  he  played  in  42  games  and  there  was  some  surprise  at  his  release. He  went  to  Chester  (making  a  late  substitute  appearance  against  us  at  their  place  in  October) but  failed  to  impress  and  only  made  5  appearances.  Leo  seemed  to  have  lost  interest  in  the  game  and  the  rest  of  his  career  in  England  was  a  series  of  short  unproductive  spells  at  York, Barrow, Scarborough  and  Worksop. In  2006  he  caught  a  plane  to  Australia  and  signed  for  Perth  Glory. He  had  two  years  there  before  signing  for  Wellington  Phoenix  and  becoming  their  player  of  the  year  in  his  first  season. He  is  still  with  them,  under  contract  until  2012. He  has  played  39  times  for  New  Zealand  and  played  in  all  three  of  their   games  in  the  2010  World  Cup  but  has  still  to  score  for  them.

No comments:

Post a Comment