Saturday, 9 April 2011

331 Michael Simpkins

Position : Left  back

Played : 2003-04

Appearances : 27

Goals : 0

Now  we're  up  to  the  grimmest  season  of  recent  times  which ended  in  a  relegation  fight. At  one  point  our  fate  wasn't  in  our  own  hands  but  fortunately  Paul  Simpson's  Carlisle  weren't  able  to  take  advantage  of  the  situation. The  seeds  were  sown  in  the  summer. It  took  a  while  to  appoint  Alan  Buckley  and  word  leaked  out  that  it  was  a  split  decision  with  the  losing  faction  favouring  the  return  of  Steve  Parkin  then  in  a  minor  coaching  role  at  Notts  County.  The  Board  then  set  Buckley  up  to  fail  by  giving  him  a  minimal  budget. Mind  you  Buckley  didn't  help  himself  by  going  on  a  fortnight's  holiday  immediately  after  his  appointment. He  then  appointed  Tony  Ford  as  his  assistant and  when  he  also  brought  back  Gary  Jones  it  seemed  like  he  himself was  setting  up  Parkin's  return.

Michael  is  easily  the  most  notorious  of  his  signings  on  a  free  from  Cardiff. Michael's  career  began  at  Sheffield  Wednesday but  he made  his  League  debut  with  Chesterfield  making  26  appearances  over  four  seasons. In  2001  he  moved  to  Cardiff  but  didn't  manage  to  establish  himself  in  the  first  team  and  had  loan  spells  at  Exeter  and  Cheltenham.

At  first  sight  Michael  seemed  a  worthy  successor  to  Dave  Grant, a  tall  uncompromising  left  back  with  a  dangerous  cross  but  this  soon  proved  a  false  diagnosis. For  one  thing  he couldn't  tackle  cleanly  and  so  got  at  least  booked  virtually  every  game. His  positional  sense  was  also questionable. Despite  that  I  don't  think  he was  quite  as  bad  as  the  Parkinistas  make  out. For  one  thing  he  was  playing  out  of  position; he  was  really a  left-footed  centre  half  not  a  full  back  but  only once  got  the  chance  to  play  there. His  heading  was  good  and  though  erratic  his  crossing  could  be  lethal. He  won  the  game  away  at  York  setting  up  both  goals  with  long  raking  crosses. It's  also  worth  remembering  that  our  two  worst  results  under   Buckley, the  home  defeat  by  Kidderminster  and  the  4-0  mauling  at  Southend  came  in  games  where  Michael  wasn't  playing.

Of  course  Michael  will  forever  be  damned    for  the  Cup  tie  at home  to  Luton  where  he  took  exception  to  a  comment  from  the  WMG stand  and started  offering  to  meet  his  critic  in  the  car  park  while  he  was  supposed  to  be  defending  a  corner. Both  team-mates  and  linesman  had  to  intervene. The  game  was  already  lost  by  then  but  it  was  still  stagggeringly  unprofessional. Michael  clearly  received  a  dressing-down  for  this  and  his  game  started  to  improve  in  the  remaining  matches of  Buckley's  tenure.

Steve  Parkin  gave  him  a  few  games  to  start  with  but  after  the  game  at Northampton  where  he  was  bizarrely  played  in  midfield  he  was  cast  in  the  wilderness  not  even  making  the  bench. Rather  cruelly Parkin took  him down  to  Oxford  for  the final  game  and  had  him  warming  up  pre-match  but  still  didn't  put  him  on  the  bench.

Although  Michael's  contract  had  another  year  to  run  he  was  paid  up  and  moved  to  Burton  Albion in  2004. He  played  20  games  before  Nigel  Clough  got  fed  up  of  his  indiscipline  (including  a  fight  outside  his  house)  and  let  him  go  to  Leigh  Genesis. He  moved on   to  Worksop  Town  (2005),  Buxton (2006)  and  Grantham  (2007)  before  settling  at  Retford  United  for  two  and  a  half  seasons. He  rejoined  Worksop  this  summer.

No comments:

Post a Comment