Thursday, 21 April 2011

349 Neil Redfearn

Position : Midfield

Played : 2003-04

Appearances : 9

Goals : 0

Neil  was  a  deadline  day  signing  from  Boston where  he  had  recently  been  displaced  as  player-coach. The  38-year  old  had  been  in  the  game  for  over  20  years. He  started  out  in  Nottingham  Forest's  youth  team  but  followed  John  McGovern  to  Bolton  where  he  made  his  League  debut  in  1982  and  experienced  the  first  of  quite  a  few  relegations  in  his  career. After  35  appearances  scoring  once  he  went  on  loan  to  Lincoln  at  the  end  of  1983-84  and  was  signed  permanently  in  the  summer  for  £8,250. It was  with  Lincoln  that  he  started  getting  goals. He  was  in  the  Lincoln  side  on  the  day  of  the  Bradford  fire  and  is  mentioned  in  John  Helm's  commentary  just  before  the  blaze  gets  noticed. The  following  year  Lincoln  were  relegated  and  Neil  moved  on  to  Doncaster. He  spent  one  season  there  playing  in  every  game  and  scoring  14  goals  which  got  him  a  move  to  Crystal  Palace  for  £ 100,000. Just  over  a  year  later  he  went  to  Watford  for  £150,000. He  played  there  for  13  months  before  returning  north  to  Oldham  in  January  1990  for  the  same  amount  and  helping  them  to  win  the  Second  Division  title  in  1991. Neil  had  scored  16  goals  in  62  appearances  but  the  return  of  Mike  Milligan  in  the  summer  put  him  out  in  the  cold  and  he  took  a  move  to  Barnsley  (for  the  same  fee  again) in  September  1991. Neil  is  a  legend  at  Barnsley  scoring  72  goals  in  292  appearances  and  skippering  them  to  promotion  to  the  Premier  League  in  1997. He  scored  10  goals  in  37  appearances  the  following  season  but  could  not  prevent  relegation. However  he  had  made  his  mark  in  the  Premiership  and  Charlton  rescued  him  with  a  £1  million  bid  in  the  summer. Neil's  age  began  to  tell  and  he  moved  on  to  Bradford  a  year  later  for £250,000  after 3  goals  in  29  appearances. He  scored  once  in  17  appearances  then  left  the  Premiership  by  joining  Wigan  for  £112,500  in  March  2000. He  stayed  there  for  exactly  one  year  scoring  7  in  25  appearances  before  joining  Halifax  with  a  view  to  moving  into  management. He  had  two  short  spells  as  caretaker  but  opted  to  continue  his  League  career  with  Boston  after  failing  to  get  the  permanent  job. He  was  player-coach  and  still  weighed  in  with  12  goals  in  his  54  appearances  before  he  and  the  manager  were  dumped  because former  manager  Steve  Evans's suspension  from  the  game  had  expired.

Neil's  signing  got  me  in  a  bit  of  bother  because  my  walking  group  had  a  snooker  night  at  Riley's  in  Bolton  and  news  of  the  signing  came  up on  Sky  TV  while  we  were  waiting  for  a  table. My  reaction  was  "Bloody  hell  he's  nearly  50!"  which  didn't  go  down  too  well  with  my  wife's  fiftysomething  friend. Neil  made  his debut  in  the  game  at  home  to  Carlisle  ostensibly  wide  on  the  left  but  really  just  adding  ballast  to  the  middle. Needless  to  say  he  was  a bit  slow  and  his  influence  was  peripheral. We  are  the  only  one  of  his  many  clubs  who  didn't  get  a  goal  out  of  him   but  he  did  set  up  Lee  McEvilly's  equaliser  against  Doncaster  with  a  great  cross. He  made  his  final  League  appearance  in  the  penultimate  game  at  home  to  Southend.

In  his  auto-biography  Neil  states  that  he  did  well  and  had  a  great  relationship  with  the  fans  (not    sure  that's  entirely accurate )  and  suggests  that  Parkin  released  him  because  he  didn't  want  an  alternative  manager  in  the  squad. I  think ( for  once )   I'm  with  Parkin  on  that  one.

Neil  went  on  to  Scarborough  initially  as  player-coach  but  he  was  manager  by  November. He  also  finished  as  one  of the  top  scorers  in  the  Conference. In  July  2006  he  resigned  after  being  over-ruled  over  a  new  assistant  and  continued  his  playing  carreer  with  Bradford  Park  Avenue. He  then  moved  to  Stocksbridge  Park  Steels  in  March  2007  before  being  appointed  manager  of  Northwich.
He  was  sacked  after  one win  in  the  first 9  games  (he  didn;'t  play  in  any  of  them)  and  resumed  playing  with  Frickley  Athletic  then   Bridlington  Town. In  February  2008  he  became  York's  youth  coach  with  an  agreement  that  he  could  play  for  Emley  when  commitments  allowed. The  arrangement  continued  wth  Salford  City  until  he  became  assistant-manager  at  York  when  his  playing  career  seemingly  came  to  an  end. He  is  currently  a  youth  coach  at  Leeds  United.

Neil  concludes  the  2003-04  season.

No comments:

Post a Comment