Tuesday, 26 April 2011

361 Rickie Lambert

Position : Forward  (also  played  in  midfield)

Played : 2004-05 to  2006-07

Appearances : 64

Goals : 28

Rickie  was  signed  in  February  (the  first  new  face  in  the  team  since  October)  from  Stockport  for  around  £25K  plus  sell-on  clauses. Rickie's  career  got  off  to  a  false  start  at  Blackpool  where,  after  three  substitute  appearances  in  1999-2000  he  seems  to  have  drifted  out  of  the  game  altogether  before  reappearing  at  Macclesfield  in  March  2001. The  following  season  he  made  his  mark,  getting  on  the  board  with  a  hat-trick  against  Luton  and  finishing  the  season  with  8. Stockport  then  paid  £300,000  for  him  as  soon  as  the  season  closed. Rickie  had  a  rollercoaster  ride  there  struggling  to  score  in  his  first  season, doing  well  in  his  second  and  being  absolutely  vilified  for  an  apparent  lack  of  effort  as  the  team  headed  for  relegation  in  his  third. GMR's  phone  line  was  bombarded  with  County  fans  every  week  slagging  him  off  for  being  lazy  and  overweight.

This  made  him  sound  like  the antithesis  of  a  Parkin  player  so  his  signing  was  a  major  surprise. In  a  sideswipe  at  Stockport  Parkin  said  it  was  just  a  question  of  fitness  (despite  the  abuse  Rickie  had  played  in  virtually  every  game  up  to  his  departure). You  could  sort  of  see  why  Rickie  might  attract  some  flak  in  a  team  not  doing  so  well . Tackling  wasn't  part  of  his  game, he  had  no  pace  and  a  languid  style  of  play  so  the  phrase  "luxury  player"  might  come  to  mind. I can  recall  one  or  two  negative  comments  about  his  non-performance  at  Bury  in  April  2005  but  otherwise  he  just  scored  too  often  to  be  criticised.

Rickie  started  out  in  midfield  for  us  and  scored  with  a  header  in  his  second  game against  Kidderminster. The  first  of  his  trademark  thunderbolt  free  kicks  was  the  winner  against  Northampton  in  March. He  was  moved  into  a  striking  role  after  Paul  Tait's  sending-off  at  Sawnsea  and  has  stayed  there  since  regardless of  club. Although  a  big  guy  Rickie  was  never  a  centre  forward  in  the  sense  of  being  able  to  play  with  his  back  to  the  goal  and  out-jump  a  centre  half  though  he  could  get  his  head  onto  crosses. He  preferred  to  play  off  Grant  Holt  and  struggled  to  score  from  open  play  once  he'd  gone.

Rickie  was  a  good  passer  of  the  ball  and  deceptively  skilful  on  the  ground  getting  one  or  two  goals  where  the  defence  clearly  weren't  expecting  a  sudden  shimmy  from  the  giant  bearing  down  on  them. Of  his  28  goals , 8  were  free kicks, 4 were  penalties  and  one  went  straight  in  from  a  corner. The  rest  were  from  open  play. Rickie's  last  goal  for  us  away  at  Lincoln  in  May  2006  made  him  the  division's  joint  top  scorer  for  2005/06  a  season  in  which  he'd  played  every  game.

Rickie  was  now  a  hot  property  and  the  newly-introduced  August  transfer  window was a  time  of  great  fear. He  made  3  goalless  appearances  for  us,  struggling  to  make  an  impact  as  we  got  off  to  a  bad  start  then,  cruelly  on  the  last  day  of  the  month  he  was  gone, to  Bristol  Rovers  for  £200,000  plus  the  usual  clauses. In   hindsight  Rickie's  departure  started  the  countdown  to  the  Hillcroft  era  but  at  the  time  it  seemed  like  a  death  sentence.

Although  he  got  off  to  his  customary  slow  start  at  Rovers  he  eventually  started  banging  the goals  in  and  helped  them  to  promotion  through  the  play-offs  inevitably  scoring  a  winner  against  us  on  the  way. The  goals  kept  flowing  in  League  One  too  particularly  in  his  final  season,  2008-09,   when  he  scored  29  including  4  in  one  match  against  Southend.That  got  him  a  £1  million  move  to  Southampton. Last  season  he  was  phenomenal,  scoring  37  in  all  competitions  and  getting  a  goal  at  Wembley  in  the  Johnstone  Paints  Trophy  Final. He  hasn't  been  quite  as  hot  this  season  but  19  at  the  time  of  writing  is  still  pretty  good.


No comments:

Post a Comment