Sunday, 31 October 2010

177 John Halpin

Position : Winger

Played : 1991-92

Appearances : 31

Goals :1

John  was  signed  on  a  free  from  Carlisle. He'd  already  made  an  impression  at  Spotland  a  couple  of  year's  earlier  when  he  ran  into  the  wall  at  the  Sandy  Lane  end  and  exited  on a  stretcher. He  was  a  former  Scotland  Youth  international  who'd  attracted  some  attention  when  he  made  his  debut  for  Celtic  but  never  established  himself  in  the  first  team. In  1984-85  he  went  to  Sunderland  on  loan  but  didn't  appear  for  them  and  instead  Carlisle  signed  him. He  was  at  Brunton  Park  for  7  seasons  making  153  appearances  and  scoring  17  goals.

Like  many  of  Sutton's  early  signings  John  was  slightly  past  his  sell-by  date. He  had  some  skill  on  the  ball  and  could  still  go  on  the  odd  good  run  but  his  influence  was  usually  peripheral. It  didn't  help  that  we  also  had  John  Ryan  playing  on  the  left  and  it  often  seemed  that  John  H. wasn't  needed  there. My  favourite  moment  of  John's  was  away  at  Barnet  in  April  92 where  he  and  Carl Parker  were  doubling  up  on  their  dangerous  winger  Paul  Showler. John  wasn't  a  tackler  so  he  instructed  Parker  to  do  the  business  - "Have  him, have  him ! ". Parker  obliged  by  kicking  Showler  about  6  foot  in  the  air  and  getting  a  yellow  card  for  it. John  melted  away  from  the  scene  like  he  had  nothing  to  do  with  it.

Towards  the  end  of  the  season  he  was  dropped  and  then  released  in  the  summer. He  played  for  Gretna  for  a  short  time  but  then  went  back  to  Carlisle to  work  on  their  Football  In  The  Community  programme  where  he  has  been  ever since. He  played  a  number  of  times  for  their supporters' team  against  ours  in  the  90s.

Saturday, 30 October 2010

176 John Ryan

Position : Midfield (also  played  at  left  back)

Played : 1991-92  to  1993-94

Appearances : 70

Goals : 2

John  was  signed  for  a  small  fee  from  Chesterfield. He  began  his  career  at  Oldham  where  he  made  a  big  impact  in  Joe  Royle's  first   season as  manager, as  a  raiding  left  back  scoring  8  goals  in  1982-83. This  got  him  a  £200,000  move  to  Newcastle  where  he  played  22  games  in  their  Second  Division  Championship  winning  side. The  First  Division  proved  a  step  too  far  and  John's  career  began  a  slow  downwards  curve. After  6  games  he  was  transferred  to  Sheffield  Wednesday  in  September  1984  but  only  played  8  games  for  them. By  the  beginning  of  1985-6  he  was  back  at  Oldham  where  his  form  was  disappointing  and  he  was  eventually  displaced  by  Andy  Barlow. After  only  appearing  once  in  1986-87,  he  dropped  into  the  lower  divisions with  Mansfield  where  at  least  he  could  command  a  regular  spot  though  more  often  in  midfield. He  had  two  good  seasons  at  Mansfield  then  moved  down  the  road  to  Chesterfield  with  similar  results.

John  was  a  stocky  player  who  mainly  played  on  the  left  side  of  midfield. He  was  one  of  the  most  one-footed  players  we've  had  ; I  remember  my  friend's  dad  suggesting  he  be  fitted  with  a  castor  on  his  right. That  was  the  main  problem  with  him  - he  could  still  put  over  a  good  cross  but  the  laborious  way  in  which  he  got  the  ball  onto  his  favoured  foot  and  lack  of  acceleration  slowed  the  attack  down  and  made  him  largely  ineffective. He  was  passable  in  his  first  season  but  after  turning  30  his  performances  deteriorated  badly  and  when  he  played  full  back  he  was  a  liability. I  recall  a  classic  Sutton  quote  after  his  performance  away  at  Barnet  in  December  1992  "Even  though  he  was  at  fault  for  both  goals  I  thought  he  was  the  best  player  on  the  pitch". We  lost  2-0  by  the  way.

The  arrival  of  Mark  Suart  in  1993  made  him  largely  surplus  to  requirements  and  after  some  whinging  he  was  transferred  to  Bury. He  never  actually  made  a  League  appearance  for  them  and  joined  Stalybridge  Celtic  in  the  summer  of  1994. He  later  played  for  Radcliffe  Borough. He  was  last  heard  of  doing  a  stretch  in  Walton  jail  in  2005  but  I  don't  know  what  the  offence  was.

Friday, 29 October 2010

175 Alex Jones

Position : Centre  half

Played :  1991-92 ; 1992-93  to  1993-94  (initially  on  loan  from  Motherwell)

Appearances : (first  spell)  13; (second  spell)  33

Goals : (first  spell)  0 : (second  spell)  2

Alex  was  the  other  new  centre  half,  signed  that  summer  from  Carlisle  for  something  like  £20,000. He  began  his  career  at  Oldham  making  8  appearances  over  3  seasons  (plus  3  on  loan  to  Stockport)  but  was  released  after  failing  to  appear  at  all  in  1985-86. By  contrast the  following  season  at  Preston  he  was  ever-present  in  their  promotion  side. He  won  their  Young  Player  of  the  Season  award  (as  Alex  was  23  they  were  pushing  it  a  bit  but  I  suppose  with  Frank  Worthington  and  Les  Chapman  in  the  squad  he  did  qualify)  and  a  reputation  as  a  big  centre  back  who  could  play  a  bit  of  football  as  well. He  found  life  in  the  Third  Division  a  bit  harder  and  in  1989  moved  on  to  Carlisle  for  whom  he  made  62  appearances  scoring  4  goals.

Alex  started  the  season  alongside  Alan  Reeves  and  Tony  Brown  in  a  5  man  defence  and  looked  fine  but  after  a  dozen  or  so  games  Sutton  scrapped  the  formation  and  Alex  was  the one  who  was  dropped . Alex  was  very  unhappy  about  this  and  was  soon  sold  on  to  Motherwell.  Eight  months  later  he  came  back on  loan  following  injuries  to  Tony  Brown  and  Paul  Butler  and  soon  signed  permanently  again  describing  his  time  in  Scotland  as  a  "nightmare". However  when  Butler  was  fit  again  he  faced  the  same  problem  that  he  was  third  choice  and  though  he  never  let  us  down  when  he  played  he  just  wasn't  as  good  as  the  other  two. He  is  perhaps  best  remembered  for  his  retaliatory  assault  on  Burnley's  John  Francis  in  the  FA  Cup  in  December  1993  which  earned  him  a  no-brainer  red  card  and  sparked  a  brawl  on  the  pitch. That  was  one  of  his  last  games as  in  the  new  year  he  was  swapped  for  Halifax's  Jason  Peake  and  went  to  the  club  where  his  dad  George  had  once  been  manager. He  later  played  for  Lancaster  City.

Thursday, 28 October 2010

174 Alan Reeves

Position : Centre  half  (also  played  at  right  back)

Played :  1991-2  to  1994-95

Appearances : 121

Goals : 9

And  so  we  come  to  a  real  legend. Alan  actually  came  to the  club  towards  the  end  of  the  previous  season  while  still  under  contract  to  Chester  City  where  things  had  gone  so  badly  for  him  that  they  were  happy  to  let  him  train  with  us  and  play  for  the  reserves  before  his  inevitable  release  in  the  summer. I  wondered  what  Sutton  was  doing  signing  such  an  obvious  lame  duck  but  it's  the  biggest  feather  in  his  cap  that  he  spotted  that  the  struggling  right  back  could  do  a  job  in  the  centre.  Alan,  the  twin  brother  of  striker  David, started  his  career  at  Norwich  but  made  his  League  debut  for  Gillingham  on  loan in  1988-89. The  following  season  Chester  bought  him  for  £10,000 . Things  went  OK  at  first  but  he  gradually  became  the  crowd's  whipping  boy  and  was  dropped  after  only 10  appearances  in  1990-91.

These  troubles  were  shrugged  off  immediately  as  Alan  set  about  proving  he  was  the  best  centre  half  in  the  division. There  were  no  weaknesses  in  his  game  at  all ;  he  was  good  in  the  air, quite  fast , a  clean  tackler, a  threat  at  setpieces  and  impossible  to  shake  off  if  he  was  marking  you  as  Preston's  Tony  Ellis  found  out. He  was  the  first  Dale  player for  many  a  year  to  feature  in  the  PFA  Team  of  the  Year  for  our  division. Alex  Ferguson  came  to  watch  him  but  said  he  was  too  good  to  dump  in  their  reserve  side. The  greatest  single  Reevesy  moment  was  a  fantastic  saving  tackle  away  at  Rotherham  in  1992  where  the  slightest  misjudgement  would  have  meant  a  penalty  and  red  card.  I  can  only  remember  one  poor  game,  at  home  to  Maidstone  in  April  1992  where  he  made  errors  for  their  two  goals.

When  we  failed  to  make  the  play-offs  in  1993-4  after  a  final  game  against  Scunthorpe  (where  their  wanker  of  a  forward  Ian  Juryeff  slapped  him  in  the  face  after they  scored  and  Alan  just  glared at  him)  I  think  we  all  knew  Alan  would  be  on  his  way. No  one  signed  him  in  the  summer  and  I  remember  him  playing  in  a  pre-season  friendly  at  Nantwich  and  turning  the  air  blue  at  every  opportunity. One  guy,  there  with  his  son,  complained  and  got  a  blast  of  it  himself  which  was  a  bit naughty.  Five  games  into  the  season  he  got  his  move  and  went  to  Wimbledon  for  £300, 000  plus  sell-on  clauses  (which  never  in  fact  materialised). It  turned  out  to  be  the  death  blow  for  Sutton  who  paid  the  price  for  failing  to  replace  him  quickly  enough.

Alan  did  well  in  his  first  season  in  the  Premiership   but  thereafter  the  team's  form  declined  and  Alan's  along  with  it. In  one  disastrous  game  he  scored  two  own  goals  and  conceded  a  penalty. In  his  last  two  seasons  there  he  barely  featured  and  Graham  Barrow  tried  to  bring  him  back  but  Alan  was  settled  in  the  South  and  didn't  want  to  return  or  go  to  Preston  who  were  also  interested. When  his  contract  expired in  1998  he  went  to  Swindon  on  a  Bosman. He  rapidly  regained  his  hero  status  playing  till  he  was  38.  latterly  as  player-coach. He  also  redeemed  himself  among  Wimbledon  supporters  by  being  an  outspoken  supporter  of  the  AFC  Wimbledon  set-up.

He  was  assistant-manager  at  Brentford  for  a  spell  in  2007  but  doesn't  appear  to  be  working  in  the  game  at  present.

It's  a  boring  choice  perhaps  but  I'd  have  to  nominate  Alan  as  the  best  player  I've  seen  at  Dale.

Wednesday, 27 October 2010

173 Kevin Dearden

Position : Goalkeeper

Played : 1991-92  (on  loan  from  Tottenham)

Appearances : 2

Goals : 0

We  now  go  into  the  1991-92  season , the  real  start  of  the  Sutton  era  and  our  first  serious  challenge  for  the  play-offs  (albeit  helped  by  Aldershot's  demise; we  lost  one  pont  when  their  record  was  expunged, some  of  our  rivals  lost  six). It  was  certainly  now  Sutton's  team  after  a  mass  clear  out  and  some  experienced  new  signings  funded  by  the  sale  of  Keith  Welch  to  Bristol  City.

The  first  one  to  consider  is  Kevin,  a  loan  signing  from  Tottenham  after  new  keeper Gareth  Gray  was  injured  in  pre-season. As  third  choice  keeper  at  White  Hart  Lane,  Kevin  had  already  been  loaned  out to  six  other  clubs  before  he  came  to  us. He  was  relatively  short  for  a  keeper  but  was  very  chirpy  and  confident  and  didn't  do  anything  wrong. Unfortunately  he  was  recalled  by  Spurs  due  to  an  injury  to  Eric Thorsvedt   after  only  two  games  and  we  had  to  look  elsewhere.

Kevin  eventually  made his  debut  for  Spurs  coming  on  as  a  sub  in  1993  but  that  was  his  only  game  for  them. He  was  released  in  the  summer  of  1993  and joined  Brentford  becoming  their  first  choice  keeper  for  five  seasons. He  joined  Huddersfield  in  1999  but  failed  to  make  an  appearance  for  them  and  joined  Wrexham  just  months  later. He  made  81  appearances  over  two  seasons  there  then  joined  Torquay  where  he  played  100  games  over  four  seasons  while  moving  into  coaching. He  had  to  retire  through  injury  in  March  2005  and  is now  goalkeeping  coach  and  chief  scout  at  Leyton  Orient.

Monday, 25 October 2010

172 Paul Herring

Position : Midfield

Played : 1990-91

Appearances : 1

Goals : 0

Paul  rounds  off  the  1990-91  season, a  YTS  lad  who  made  a  brief  substitute  appearance  late  in  the  season. I  won't  pretend  to  recall  it.

He  went  on  to  Mossley  and  did  OK  there  scoring  8  in  69  appearances  before  moving  on  to  Glossop  North  End.

171 Steve Morgan

Position : Forward

Played : 1990-91  to  1991-92

Appearances : 23

Goals : 3

Steve  was  signed  from  Oldham  on  deadline  day  1991  to  replace  the  departed  Peter  Costello. In  1987  he  had  become  their  youngest  ever  player  (not  sure  if  that  record  still  stands  or  not)  but  that  was  one  of  only  two  League  appearances  for  them. In 1989-90  he  went  on  loan  to  Wrexham  who  played  him  on  the  wing  and  he  scored  once  in  7  appearances. He  also  appeared  for  Wales' Under-21  side.

Steve  was  on  a  hiding  to  nothing  when  he  made  his  debut  away  at  York  coming  into  the  side  as  an  inexperienced  replacement  for  a  player  whose  sale  was  a  real  shock  to  fans. The  floppy-haired  Keanu  Reeves-alike  answered  the  doubters  in  the  best  way  possible  with  two  well-taken  goals  sending  everyone  home  happy. Steve  was  never  that  impressive  again  and  indeed  Sutton  substituted  him  in  the  next  game  for  not  trying  hard  enough. He  was  contracted  for  the  following  season  but  usually  had  to make  do with  the  bench  as  Steve  Whitehall  and  Andy  Flounders  joined  the  club.

He  was  released  in  summer  1992  and  dropped  into the  Conference  with  Stalybridge  Celtic. I  had  a  friend  at  work  who  supported  them  and  he  wasn't  particularly  enthusisatic  about  him.

Sunday, 24 October 2010

170 Jason Anders

Position : Forward

Played : 1990-91  to  1992-93

Appearances : 17

Goals : 1

Memory  does  play  tricks  on  you. If  you'd  asked  me  before  starting  this  blog  how  many  appearances  Jason  had  made  for  us  I'd  have  guessed  about  half  a  dozen; that  it  was  almost  three  times  that  and  that  he  was  with  us  for  three  seasons  is  a  surprise.

There  was  a  lot  of  cynicism  surrounding  Jason's  place  in  the  squad. His  family  had  a  successful  wholesale  business  in  Milnrow  and  there  were  suggestions  that  his  contract  was  a  business  investment   which  had  little  to  do  with  his  playing  ability. I  was  once  sat  behind  some  of  his  old  schoolmates  on  a  bus  to  Ashton  and  they  were  discussing  him  and  expressing  disbelief  that  he  had  a  professional  contract. Unfortunately  Jason's  performances  on  the  pitch  did  nothing to  dispel  the  rumours. I  don't  think  he  ever  started  a  game  but  whenever  he  came  on  as  sub  he  looked  a  fish  out  of  water  despite  Sutton's  infamous  observation  that  he  was "the  new  Ian  Rush". Maybe  Sutty  was  being  sarcastic. Jason's "goal"  was  a  joke ; away  at  Chesterfield  he  claimed  a  touch  on  a  Jimmy  Graham  shot   that  he  was  nowhere  near,  much  to  the  latter's  disgust. It  is  a  travesty  that  he's  still  credited  with  it.

When  Jason  was  finally  released  in  1993  he  had  to  drop  four  levels  to  North  Trafford  FC  to  get  a  game  and  didn't  last  the  season  there

Saturday, 23 October 2010

169 Tony Colleton

No  picture  of  Tony  yet

Position : Forward

Played : 1990-91

Appearances : 1

Goals : 0

Tony  must  be  the  most  obscure  player  in  our  survey. He  was  named  as  sub  for  a  home  game  against  Scunthorpe  in  February  1991  when  nobody  had  heard  of  him. He  came  on  after  72  minutes , ran  around  upfront  to  no  effect  and  then  was  never  heard  of  again.

Friday, 22 October 2010

168 Kevin Rose

Position : Goalkeeper

Played : 1990-91  (on  loan  from  Bolton  Wanderers)  ; 1991-92  to  1992-93

Appearances : (first  spell) 3  (second  spell) 68

Goals : 0

It  was  a  strange  sight  to  see  Kevin  running  onto  the  pitch  at  Carlisle  on  15. 2.91  after  Keith  Welch's  four-year  unbroken  run in  the  side was  ended  by  his  sending-off  at  Hereford  in  January. Kevin  was  brought  in  on  loan  from  Bolton  to  cover  the  suspension. Kevin  started  in  non-league  football  and  was  signed  by  Lincoln  from  Ledbury  Town  in  1979  for  £10,000  (which  paid  for  their  floodlights). In  1980  he  went  back  there  after  failing  to  make  the  grade  and  started  working  as  a  carpenter  but  two   years  later  got  another  crack  at  League  football  with  Hereford. He  still  holds  the  record  for  most  consecutive  League  appearances  there  at  253. In  1989  he  was  bought  by  Bolton  as  understudy  to  Dave  Felgate. When  we  signed  him  he  had  made  more  appearances  on  loan  to  Carlisle  than  in  the  Wanderers's  first  team  and  the  three  games  he  played  for  us  in  1991 (doing  a  decent  job) represented  his  only  League  action  that  season.

The  following  season  he  got  another  chance  at  Burnden  Park  but  unfortunately  made  a  few  howlers  in  his  four  games. When  we  came  calling in  November  after  Gareth  Gray  had  proved unequal    to  the  task  of  replacing  Welchy  they  were  happy  to  sell  him  on  for  £25,000.

Kevin  was  one  of  the  nicest , most  approachable  blokes  to  play  for  Dale  but  he  was  a  pretty  average  Fourth  Division  keeper. He  had  good  and  bad  games  and  adapted  well  when  the  backpass  rule  was  introduced  during  his  tenure. He  is  best  remembered  for  the  Freight  Rover  game  at  Bury  when  he  came  up  for  a  last  minute  corner  after  we'd  had  a  man  sent  off. There  is  a  legend  that  he  scored  but  the  referee  disallowed  it. That  isn't  true. He  did  get  his  head  to  the  first  corner  but  it  was  easily  cleared  with  no  one  suggesting  it  had  crossed  the  line. What  is  true  is  that  his  presence  unsettled  their  defenders  and  undoubtedly  assisted  in  Andy  Thackeray's  scrambled  equaliser.

Towards  the  end  of  1992-93  there  were  mutterings  that  Kevin  wasn't  quite  up  to  it  anymore  and  a  particularly  poor  performance  at  Walsall  may  have  sealed  his  fate. He  got  a  free  transfer  and  went  to  Kidderminster  where  he  garnered  some  attention  during  their  FA  Cup  run  the  following  season.

Wednesday, 20 October 2010

167 Ian McInerney

No  picture  of  Ian

Position : Winger

Played : 1990-91  (on  loan  from  Stockport)

Appearances : 4

Goals : 1

Ian  was  Dave  Sutton's  first  signing  after  taking  over  from  Terry  Dolan  as  caretaker  manager. He  was  initially  signed  by  Huddersfield  from  Blue  Star  and  made  10  appearances  in  1988-89. He  then  moved  to  Stockport  where  he  made  a  good  impression  scoring  8  goals  in  42  appearances  before  falling  out  of  favour.

That's  what  makes  him  a  significant  signing, the  first  in  a  long  line  of  Stockport  rejects  dumped  on  us  while  Sutton  and  Bergara  were  the  respective  managers. Perhaps  Sutton  felt  he  owed  Bergara  for  installing  him  as  physio  when  he  had  to  retire ? Ian  wasn't  that  bad  in  himself ; we  got  a  goal  out  of  him  but  he  never  looked  better  than  what  we  already  had.

He  returned  to  Stockport  who  released  him  and  he  went  off  to  Morecambe.

Tuesday, 19 October 2010

166 Steve Doyle

Position : Midfield  (also  played  at  centre  half)

Played : 1990-91  to  1994-5

Appearances :  121

Goals: 1

Steve  was  Terry  Dolan's  last  signing  in  November  1990,  ironically  from  the  club  he  was  about  to  join. He  began his  career  at  Preston  where  he  became  their  youngest  ever  debutante  in  November 1974  a  record  he  held  until  just  recently when  they  fielded  Doyle  Middleton in  the  League  Cup. He  spent  8  seasons  at  Preston  winning  under-23  caps  for  Wales  until  Huddersfield  bought  him  in  1982. In  his  first  season  they  won  promotion  to  the  old  Second  Division  and  Steve  got  a  reputation  as  the  hatchetman  in  midfield.  He  had  4  good  seasons  at  Leeds  Road  before  Lawrie  McMenemy  signed  him  for  Sunderland  declaring  him  to  be  "the  final   piece  in  the  jigsaw". Unfortunately  McMenemy  proved  a  disaster  at  Roker  Park  and  Steve  got  a  fair  share  of  the  blame; Sunderland's  fans  seem  to  have  been  the  first  to  have  a  go  at  him  for  negative  play. Although  Steve  was  a  regular  in  the  side  that  won  the  Third  Division  title  and  the  season  that  followed  there  were  few  tears  shed  when  he  left  for Hull  in  1989.  He  made  47  appearances  for  them,  some  as  sweeper,  before  signing  for  us.

Steve  has  to  be  the  most  aggravating  Dale  player  of  all  time. He  is  the  only  one  whose  name  featured  in  a  chant  of  "....  is  a  wanker !"  while  he  was  wearing  a  Dale  shirt. Steve  was  infuriating  because  he  had  ability. He  looked  good  on  the  ball, tackled  well  and  was  surprisingly  good  in  the  air  for  a  short  guy (mind  you,  having  a  big  head  and  thick  neck  helped). Maybe  looking  like  one  of  Ken  Dodd's Diddymen  gave  him  the  fiery  temperament  that  had  earned  him  a  red  card  total  that  was  in  double  figures.  He  was  also  very  fit  for  his  age; not  many  32-year  olds  are  stil  playing  for  us  four  years  later.

The  downside  was  his  ultra-negativity. Not  only  does  everyone  remember  his  one  and  only  goal -a  low  drive  at  home  to  Chester  in  October  1993) but  you  can  almost  remember  all  his  shots  they  were so  few  and  far  between. Sometimes  he  would  get  into  a  position  to  shoot  and  turn  his  back  on  the  goal  laying  it off  to someone  in  a  far  inferior  position. This  was what  triggered  the  criticism  to  which  he  reacted  with  an  "up  yours" salute. Hence  the  wanker  chant. Steve's  place  in  the  side  seemed  guaranteed  under  Dave  Sutton  an  old  team-mate  from  Huddersfield  and from  August  1992  he  formed  a  less than  dynamic partnership  with  Shaun  Reid. It  was  well-known  that  Steve  was  the  highest  paid  player  and  I  recall  a  well  known  Dale stalwart's  rant  away  at   Northampton :

I  can't  believe  how  bad  our  midfield  is. One's  got  no  brains,  the  other's  got  no  legs. Reid  wins  it  then  gives  it  away  again  and  Doyle  - £600  a  week  for  half  a  dozen  square  balls !  That's  £100  per  square  ball !

My  favourite  Doyle  moment  was  in  the  final  game  of  the  1992-93  season,  a  meaningless  match  at  home  to  Chesterfield  in  which  Dale  were  chugging  away  to  a  2-0  win  despite  Steve  delivering  an  absolute  masterclass  in  how  to  give  the  ball  away. Halfway  through  the  second  half  he  managed  a  ten  yard  square  pass  to  a  team-mate  and  there  was  a  huge  ironic  cheer  from  the  crowd  which  Steve  acknowledged  with  a  wave  as  if  he'd  done  something  incredible.

In  March  1994  Dale  signed  a  new  midfield  player  Jason  Peake  although  he  was  initially  stuck  out  on  the  wing. A  month  later  Dale  played  at  Wycombe  and  Steve  had  to  play  at  the  back  where  we  were  short. Jason  took  his  place  in  the  centre  and  was  superb. From  that  point  on even  Sutton  seemed  to  accept  that  Steve's  days  were  drawing  to a  close  and  he  played  less  in  the  following  season  although  he  put  in  a  dire  performance  at  the  back  away  at  Torquay  in November  1994.

When  Sutton  was  sacked,  Steve  was  rumoured  to  have  put  an  application  in  but  he  wasn't  interviewed. Nevertheless  when  Mick  Docherty  was  finally  told  to  continue  as  boss  he  didn't  want  Steve around  and  he  was  allowed  to  rejoin  Sutton, newly  installed  at  Chorley. Steve  was  player -coach  and  briefly  took  over  when  Sutton  resigned. I've  no  idea  what  he's  up  to these  days

Monday, 18 October 2010

165 Dave Norton

Position : Right  back  (for  us)

Played : 1990-91  (on  loan  from  Notts  County)

Appearances :  9

Goals : 0

David  was  signed  on  loan  from  Notts  County  then  in  the  top  division. The  former  England  Youth  international  began  his  career  at  Aston  Villa  making  44  appearances  over  four  seasons  before  moving  to  Meadow  Lane  for  more  regular  first  team  football  in  1988. That  hadn't  worked  out  and  he'd  only  made  27  appearances  for  County  before  being  loaned  out  to  us.

Although  really  a  midfielder  we  had  to  use  him  to  plug  a  gap  at  right  back. He  was  terrific  from  the  word  go, a  very  neat  and  tidy  player  who  never  put  a  foot  wrong. It  was  very  disappointing  that  we  couldn't  afford  to  make  his  move  permanent.

Terry  Dolan  took  him  on  loan  again  as  soon  as  he  got  to  Hull  and  made  him  a  permanent  signing  in  the  summer. He  made  149  appearances  for  them  before  moving  on  to  Northampton  in  1984 . He  made  82  appearances  for  them  before  moving  on  to  Hereford  and  playing  all  but  one  game  in  their  relegation  season  of  1996-97. He  announced  his  retirement  due  to  injury  that  summer  but  after  surgery  he  was  able  to  resume  playing  in  the  Conference. In  1988  he  switched  to  Cheltenham   and  helped  them  win  promotion  to  the  Football  League  but  he  had  to  leave  because  he'd  taken  an  insurance payment  on  the  injury. He  went  to  Yeovil  and  later  played  for  Forest  Green, Tamworth  and  Gainsborough. He  is  now  an  accountant  but  has  managed  and  coached  in  non-league  football  with  spells  at  Tamworth  and  Stafford  Rangers.

Thursday, 14 October 2010

164 Chris Blundell

Chris  is  the  first  guy  on  the  left  in  the  back  row

Position : Centre  half

Played :  1990-91 

Appearances : 14

Goals : 0

Chris  was  signed  on  a  free  from  Olham  early  in  September. He  had  played  just  three  League  games  and  none  at  all  in  the  1989-90  season  which  the  reunion captured  in  the  photo above  was  celebrating (he  had  in  fact  been  loaned  to  a  club  in  New  Zealand). You  wonder  if  the  likes  of  Andy  Ritchie  recognised  him  when  he  turned  up.

Chris  got  off  to  a  very  bad  start  amid  suspicion  that  he  had  been  signed  to  punish  Dave  Cole  for  complaining  about  Chris  Lee's  presence  in  the  side. Despite  being  only  5'10  he  was  selected  ahead  of  Dave  for  a  home  game  against  Doncaster  with  their  6'3  forward  David  Jones. The  latter  had  a  field  day  and  we  were  already  0-2  down  when  Dave  was  hastily  brought  on  in  the  first  half. Chris  hung  around  the  fringes  of  the  first  team  for  the  rest  of  the  season  filling  in  when  required  but  never  impressing.

Dave  Sutton  released  him  at  the  first  opportunity  and  he  went  to  Northwich  Victoria  where  he  played  more  games  but  failed  to  win  the  fans  over. I  don't  know  where  he  went  as  a  player  after  that  but  he now  has  his  own  security  business  in  Stockport  and  coaches  under-10s  in  the  area.

Wednesday, 13 October 2010

163 Paul Butler

Position : Centre  half

Played : 1990-91  to  1995-6

Appearances : 158

Goals : 10

Paul  was  a  17-year  old  appropriated  by  Jeff  Lee  from  Bradford's  YTS  scheme.

Paul  is  probably  the  most  undeservedly maligned  player  in  this  survey  because  he  chose  to  go  to  Bury  when  his  last  contract  with  us  expired. That  shouldn't  obscure  the  fact  that  he  was  one  half  of  our  best  ever  defensive  partnership  and  actually  gave  us  longer  service  than  the  untouchable  Alan  Reeves.  He  didn't  get  off  to  a  great  start  looking  very  clumsy  particularly  in  the  game  (I  think  it  was  against  Scunthorpe  in  the  FA  Cup)  where  he  came  on  as  sub  and  got  himself  injured  while  conceding  a  penalty  inside  a  minute. He  also  got  a  ludicrous  outing  as  a  centre  forward  against  Coventry  in  the  League  Cup  with  predictably  barren  results.

Therefore  when  he  next  got  a  chance,  following  injuries  to  Tony  Brown  and  Alex  Jones , away  at  Scarborough in  autumn  1991  people  were  fearing  the  worst. Instead  he  never  put  a  foot  wrong  and  played  one  killer  ball  out  of  defence  that  had  jaws  dropping. Thereafter  he  was  an  automatic  first  team  choice  for  the  next  5  years  prompting  Alex  Jones's  departure  for  Motherwell. He  was  unbeatable  in  the  air , intimidating  and  decisive  on  the  ground  and  could  play  a  bit  of  football  when  required. He  was  under-rated  while  he  played  with  Reevesy  but  stepped  up  to  the  plate  when  the  latter  left,  holding  the  defence  together  with  lesser  partners. I  would  credit  him  with  the  major  part  in  keeping  us  out  of  trouble  in  the  Docherty  era.

Graham  Barrow  couldn't  persuade  him  to  stay  in  May  1996  and  a  £150,000  fee  with  sell-on  clauses   was  agreed  with  newly-promoted  Bury, an  unforgivable  sin  in  many  eyes.  I  think  Paul's  personality  played  a  part  too; he  wasn't  a  badge-kisser  but  a  cool, intelligent  (even  cynical)  young  man  who  knew  his  own  worth.  He  was  an  instant  success  at  Bury  winning  another  promotion  in  his  first  season  and  helping  them  stay  up  the  next. Then  Sunderland  who  had  been  watching  him  whilst  still  at  Dale   bought  him  for  £1 million  in  August  1998  (giving  us  a  useful  cash  boost)  and  he  missed  only  two  games  as  they  won  promotion  to  the  Premiership. However  his  season  was  marred  by  an  awful  tackle  on  Gifton  Noel-Williams  of  Watford  who  is  still  affected  by  the  injury  today.  Paul's  career  took  a  downturn  after  his  sole  appearance for  Eire  (through  his  wife)  in  2000 where  he  was  monstered  by  the  Czech  striker  Jan  Koller  and  subbed  at  half  time. He  lost  his  place in the  Sunderland  side and  eventually  went  on  loan   to  Wolves. They  were  impressed  enough  to  pay  £1  million  for  him  and  he  earned  himself  another  crack  at  the  Premiership  as  club  captain  of  their  play-off  winning  side  in  2003. Wolves  were  relegated  after  one  season and  Paul  moved  to  also-relegated  Leeds  who  made  him  captain. Paul  had  a  couple  of  good  years  there  helping  them  to  steady  the  ship  but  he  later  fell  out  with  Dennis  Wise  who  demoted  him  from  captain  and  sent  him  out  on  loan  to  Milton  Keynes  Dons  in  time  to  be  blitzed  with  his  team-mates  at  Spotland  in  January  2007. Paid  off  by  Leeds  he  didn't  last  long  down  south  and  moved  on  to  Chester  where  he  again  fell  victim  to  a  Dale  blitz  in  2008 , responding  to  Dale  taunts  by  making  money-rubbing  gestures  behind  his  back. . After  an  off-field  incident  Paul  fell  out  of  favour  there  and  was  accused  by  their  fans  of  deliberately  playing  badly  to  get  another pay-out. In  Feb  2009 with  the  side  heading  for  relegation  he  agreed  a  deal  which  effectively  ended  his  playing  career. In  August  2010  he  bcame  chief  scout  for  Oldham.

Monday, 11 October 2010

162 Peter Costello

Position :  Forward

Played : 1990-91

Appearances : 34

Goals : 10

Peter  was  signed  for  £10,000  from  Bradford  in  the  summer  of  1990. He  had  made  20  first  team  appearances  for  Bradford  scoring  twice.

"Cozzie"  is  hard  to  place  in  the  spectrum  of  Dale  strikers. He  wasn't  a  target  man  despite  being  6'0  and  wasn't  a  penalty  box  predator  either. He  was  often  quite  anonymous on  the  field  but  he  did  have  the  useful  knack  of  scoring  vital  goals  often  late  in  the  game. By  far  the  most  memorable  of  these  for  me   was  the  equaliser  at  home  to  Northampton  which  went  in  at  about  16.58  as  the  Cobblers  had  been  guilty  of  appalling  gamesmanship , feigning  injury and  time  wasting,  since  taking  the  lead. And  so  justice  was  done  but  one  guy  I  knew  didn't  see  it  that  way.

He  was  a  work  colleague  known  as  Irish  John  and  he  liked  a  bit  of  a  flutter. He  had  some  sort  of  accumulator  bet  on  five  games  that  Saturday. Four  of  the  games  went  his  way  and  if  Northampton  had  won  1-0  he'd  have  made  a  tidy  sum. At  16.55  he  thought  the  money  was  his  and  then  the  dreadful  truth  came  through.  For  years  afterwards  whenever  I saw  him  in  the  corridor  I'd  be  greeted  with  the  words  "That  Bastard  Costello !" 

It  was  a  case  of  that  bastard  Dave  Sutton  in  March  when  Cozzie  was  suddenly  sold  to  Peterborough  who  were  splashing  a  bit  of  new  found  cash  on  deadline  day, for  £30,000.  It  was the  final  nail  in  our  dwindling  playoff  hopes. What  made  it  more  annoying  was  that,  like  Preston's  purchase  of  Steve  Taylor, Peter  was  only  bought  for  squad  ballast  and  he  played  just  8  goalless  games  for  them. One  was  against  Dale  at  Spotland  where  he  silenced  hecklers  in  the  Sandy  Lane  by  reminding  us  how  many  he'd  scored  on  his  fingers. After  a  previous  loan  spell  Peter  moved  to  Lincoln  in  1992  and  scored  7  in  38  appearances  for  them. He  was  released  in  1994  and  after  a  brief  spell  at  Dover  went  to  Hong  Kong  for  two  years. He  returned  in  1997  to  play  Conference  football  with  Kettering  and  then  Boston. He  settled  there  winning  their  player  of  the  season  in  1999-00  and  playing  alongside  the  young  Anthony  Elding. He  was  still  there  as  a  senior  player, now in  midfield,  when  they  "won"  promotion  to  the  Football  league  in  2002  and  so  added  another  18  League  appearances  (but  no  goals)  to  his  total  after  an  8  year  gap. He  was  released  at  the  end  of  the  season  and  played  for  Stevenage  and  Cambridge  City  before  retiring.

Sunday, 10 October 2010

161 Chris Lee

Position : Midfield

Played : 1990-91

Appearances : 26

Goals : 2

We  move  into  1990-91  now, a  season  that  came  to  be  defined  by  the  player  we're  about  to  discuss.

Chris  was  signed  from  Bradford  reserves  and   was  the  son  of  Dolan's  assistant  manager  Jeff  Lee, the  first  of  three  villainous  number  two's  in  this  story. Dolan  announced  him  as  "a  chip  off  the  old  block"  as  if  we  all  remembered  a  journeyman  fullback  for  Halifax and  Peterborough  in  the 70s. He  was  handed  a   first  team  place  straightaway  with  Steve  O  Shaughnessy  dropping  back  into  defence  and  Dave  Cole  missing  out.

At  first  there  seemed  to  be  no  problem  as  Dale  started  the  season  with  back-to-back  4-0  victories  but  as  the  going  got  a  bit  harder  people  began  to  question  what  exactly  Chris  was  bringing  to  the  side. He  just  seemed  to  be  a  spare  part, a  ballwatcher  while  the  game  went  on  around  him.  The  defining  moment  for  any  fan  who  was  at  Gillingham  away  that  season  was  when  he  was  put  clean  through  on  the  keeper, Harvey  Lim. As  Lim  came  out,  Chris  slowed  down  and   then  trundled  over  to  the  corner  flag  waiting  to  pass  the  responsibility  on  to  someone  else; Lim   looking  totally  bemused  as  we  vented  our  anger  at  Lee's  incompetence.

From  then  a  bandwagon  started  to  roll. Dave  Cole  was  complaining  to  fans  that the  whole  team  was structured  around  Chris  and  apparently then-physio  Dave  Sutton  was  having  words  behind  the  scenes. Then  the  Observer's  Les  Barlow  suggested  he  should  have  been  substituted  in  a  game. Dolan  himself  made  things  worse  by  making  ridiculous  claims  like  he  kept   Preston's  Ian  Bogie  quiet  in  a  Sherpa  Van  game ; Preston  fans  confirmed  that  Bogie, never  the  most  consistent  player, wanted  a  move  and  had  been  poor all  season.

In  December  we  signed  a  new  midfielder, Steve  Doyle  but  it  was  Micky  Holmes  who  was  dropped  instead  prompting  a  flood  of  letters  to  the  Observer. After  that  Lee's  name  was  booed  when  the  team was  read  out  and  there  was  a  massive  cheer  when  he  was  substituted  in  one  game.
The  programme  editor  then  entered  the fray  by  printing  his  daughter's  list  of  song  titles  that  could  be  applied  to  players. Chris's  was  "The  Son  Ain't  Gonna  Shine  Anymore". The  Dad  reacted  by  threatening  to  put  the  editor's  lights  out  permanently  and  he  promptly  resigned. (I  didn't  like  the  bloke  and  was  secretly  rooting  for  Lee  on  that one).

Amidst  this  poisonous  atmosphere  the  results  were  indifferent  at  best, Dale  being  stuck  in  midtable  after  such  a  bright  start. Things  resolved  themselves  abruptly when  Dolan  was  poached  by  Hull  and  took  Lee  senior  and  the  youth  coach  with  him. Although  the  club  loudly  complained  in  order  to  get  a  compensation  payout  I  think  everyone  was  relieved  to  see  them  go. Dave  Sutton  who'd  refused  to  go  with  them  was  rewarded  with  the  caretaker  post  and  his  first  action  was  to  drop  Chris  from  the  side. A  quickie  transfer  to  Scarborough  was  arranged  and  we  were  shut  of  him.

Perhaps  surprisingly  Chris  did  enough  to  earn  a  permanent  contract  at  Scarborough  and    played  78  games  for  them  (3  goals) before  being  released  in  1993. His  long-expected  move  to  Hull  then  followed  and  he  played  116  games  for  them  over  the next  three  seasons - the  author  of  a  similar  website  on  Hull  players  comments  :

Son of the assistant manager and employee of the Chairman, Chris Lee had to break into the City first team the hard way. Committed and hard tackling, Chris was, alas, pants

In 1996, with Hull relegated to the bottom division for the first time Dolan finally released him and he went to Guiseley.

Saturday, 9 October 2010

160 Phil Lockett

Position : Midfield

Played : 1989-90  to  1990-91

Appearances : 3

Goals : 0

Phil   rounds  off  the  1989-90  season. He  was  a  midfielder  from  the  YTS  scheme  and  I  have  a  vague  memory  of   a  fair-haired  lad  who  looked  lively.

He  didn't  make  the  grade  and  joined  Stalybridge  Celtic  in  1991. He  then  had  a  long  career  on  the  non-league  circuit  playing  for  Hyde, Chorley, Leek  Town, Rossendale  United (where  he  was  briefly  caretaker-manager in  2004)  and  Congleton. He  now  manages  Beechfield  United  in  the  Manchester  League.

Friday, 8 October 2010

159 Steve Milligan

Steve  is  the  one  in  the  middle

Position : Left  back

Played :  1989-90  to  1990-91  (didn't  feature  in  latter  season)

Appearances :  5

Goals :  1

Steve  was  a  YTS  lad  from  Audenshaw  (a  guy  I  worked  with  knew  him)  who  came  into  the  side  late  in  the  season  to  cover  an  injury  to  Jimmy  Graham. He  did  well  , didn't  look  overawed  and  scored  a  great  goal  away  at  Lincoln. He  then  committed  hari  kari  on  his  career  by  breaking  his  leg  while  arsing  around  in  Majorca  (or  somewhere  like  that)  in  the  summer. By  the  time  he  was  out  of  plaster  Dave  Sutton  had  taken  over  and  his  chance  had  come  and gone.

He  was  released  in  1991  and  apparently  went  to  Mossley  but  there's  no  record  of  him  playing  for  them  so  one  assumes  his  playing  career  ended  there.

158 Gary Henshaw

Position :  Midfield

Played : 1989-90  (on  loan  from  Bolton  Wanderers)

Appearances  :  9

Goals : 1

After  Lee  Duxbury  returned  to  Bradford  we  took  Gary  on  loan  from  Bolton  to  bolster  the  midfield.  He  began  his  career  at  Grimsby  slowly  establishing  himself  in  the  first  team  over  four  seasons  before  signing  for  Bolton  in  1987. He  was  part  of  the  team  that  went  up  from  the  Fourth  Division  but  was  playing  less  regularly  in  the  Third (although  he  was  in  the  side  that  won  the  Sherpa  Van  Trophy  in  1989).

Gary  didn't  do  too  bad  with  us  ; he  had  some  nice  ball  skills  but  looked  a  bit  lightweight. He  returned  to  Bolton  before  the  end  of  the  season  and  at  a  fan's  forum  that  summer  Terry  Dolan  gave  a  curt  negative  answer  when  asked  if  he  was  going  to  sign  him. Gary  lingered  at  Bolton  without  getting  much  of  a  look  in  for  another  season  and  was  then  released. After  trials  with  Swansea  and  Chorley  he  signed  for  Runcorn. After  a  year  there,  he  settled  at  Hyde  United  for  6  seasons  before  playing  for  both  Atherton  clubs , still  playing  for  Atherton  Collieries  in  2001. He  still  lives  in  the  Bolton  area.

Thursday, 7 October 2010

157 Lee Duxbury

Position : Midfield

Played : 1989-90  (on  loan  from  Bradford  City)

Appearances : 10

Goals : 0

Lee  was  signed  on  loan  from  Bradford  for  whom  he'd  made  a  handful  of  appearances  in  the  same  week  we  signed  Andy  Milner. As  a  youngster  in  1985  he  had  narrowly  escaped  with  his  mother  from  the  burning  stand.

Unlike  Andy,  Lee  wasn't  one  of  my  favourite players. In  fact  he  is  the  best  example  I  can recall  of  a  loan  signing  who  was  withholding  his  real  talent  from  us. If  there  was  a  fifty-fifty  challenge  - and  he  had  all  the  attributes  to  win  them - he'd  shirk  it  every   time. Except  for  one  game ; against  Crystal  Palace  in  the  FA  Cup  you  could  almost  see  the  thought  bubble  - "I'm  in  the  window  here , I'm  going  to  perform" . He  was  excellent,  giving  Geoff  Thomas  and  co   a  real  battle  in  the  middle  which  only  made  me  despise  him  more.

Lee  returned  to  Bradford  and  the  following  season  became  a  first  team  regular. He  went  on  to  make  272  appearances  for  them  interrupted  by  a  year  at  Huddersfield  in  the  mid-nineties. In  1997  he  transferred  to  Oldham  and  played  almost  as  many  games  for  them  before  a  last  season  in League  football  with  Bury  in 2003-04   where  he  played  37  games  without  scoring. He  played  briefly  for  Harrogate  before  returning  to  Oldham  as  a  coach  where  he  has  retained  his  position  under  successive  managers.

Wednesday, 6 October 2010

156 Andy Milner

Position : Winger

Played : 1989-90  to  1993-4

Appearances :  127

Goals : 25

The great FA Cup run of 89-90 produced enough money to allow Terry Dolan to spend £20,000 on Andy from Manchester City in January making him the first signing of the new decade.

City had bought him the previous year from Netherfield which paid for their ground improvements but he hadn’t played in the first team.

Andy made his debut in the famous win at Burnley where he immediately started roasting the left back though he later had to play at the back when we lost two of our players. Andy took his time to settle in and was reputedly a bit of a loner in the dressing room. There were also rumours he was carrying a serious pelvic injury ; whether that was true or not he had the strange habit of getting up holding his ear after being clattered. However he proved his worth in the final home game against Hereford where he became the first Dale player since Micky French in March 1983 (against the same opposition) to score a hat-trick , all of them more or less solo efforts.

Andy didn’t have the greatest of first touches but if he still had some space after getting it under control the opposition were in serious trouble. He was a true match-winner who could conjure a goal out of nothing by running at the defence at such speed that the defenders simply didn’t dare put their foot in; sometimes they even moved out of the way hoping he’d over-run it rather than risk a penalty or red card. Obviously he didn’t do it every game or he’d have been a Premier League player and he was often the first accused of letting his head drop but it was always foolish to leave him out. We put him forward for the 1992 sprint challenge where he unfortunately tripped in the North West heat but still beat United waster Danny Wallace.

Andy’s career suffered a setback in January 1993 when he picked up a bad injury away at Doncaster and missed the rest of the season. Many reckoned that moment ended our play-off challenge that year. Andy returned early in 1993-94 but looked to have lost a bit of pace. On the other hand he seemed a bit more robust physically and so being a six-footer was often played at centre forward instead.

Andy seemed to have been retained for the next season but at a Fan’s Forum in July Dave Sutton blurted out that Andy had “a heart the size of a pea. So I’ve just given him a free transfer . I don’t care ! “ . Everyone was a bit taken aback , even more so when Andy signed for Chester and then we paid them £10,000 to bring back Dave Thompson who was older, slower and had a much inferior goal record. For me that was the straw that broke the camel’s back and put me in the Sutton Out camp. I’m ambivalent about that now but it was still an utterly crazy decision. Andy had three good years at Chester scoring 24 goals in 125 games (including 4 in a 6-0 demolition of Doncaster) before going on loan to Hereford in their first Conference season. Despite scoring 5 in 8 games, Andy declined a permanent move going to Morecambe instead where he scored 9 in 28 games between 1997 and 2000 , being dogged by injury. After 4 games for Northwich in 2000 he retired and is now a driving instructor.

Tuesday, 5 October 2010

155 Colin Small

Position :  Midfield

Played :  1989-90

Appearances  : 7

Goals : 1

Another  youngster  from  Manchester  City, Colin  was  on  the  bench  for  the  FA  Youth  Cup  Final.

Colin  did  show  the  odd  bit  of  skill  in  his  handful  of  first  team  appearances  but  not  enough  to  persuade  Terry  Dolan  to  give  him  another year's  contract. He  moved  on  to  Stalybridge  Celtic  and after  a  year  there  went  on  to Mossley. He  joined  North  Trafford  FC  and  finding  his  level  became  a  bit  of  a  legend. He  is  their  fourth  all  time  goalscorer  with  an  impressive  73  goals  in  182  appearances.

154 Jason Hasford

Position :  Forward

Played :  1989-90

Appearances :  1

Goals :  0

Jason  was  another  youngster  signed  in  the  summer  of  1989  having  just  played  for  Manchester  City  in  the  FA  Youth  Cup  Final. I  remember  seeing  him  in  pre-season  games  but  have  no  recollection  of  his  sole  League  appearance.

After  being  released  he  spent  1990-91  in  the  States  with  Wichita  Wings  for  whom  he  played  35  games  scoring  3  goals. The  following  season  he  played  for  Mossley  in  midfield  scoring  twice  in  10  games. He  is  now  a  film-maker  and  director  of  JMG  Media.

153 Jason Dawson

Position : Forward

Played : 1989-90  to  1990-91

Appearances : 55

Goals :7

Jason  was  one  of  a  clutch  of  youngsters  signed  by  Terry  Dolan  as  squad  ballast  in  the  summer  of  1989  having  failed  to  graduate  from  Port  Vale's  YTS  scheme.

Luck  was  on  Jason's  side  as  he  got  the  opportunity  to  score  a  well-taken  goal  on  his  debut  away  at  Cambridge  after  coming  off  the  bench. Thereafter  he  was  pretty  much  a  regular  due  to  injuries  to  the  other  strikers  at  the  club. Jason  was  actually  rubbish ; all  he  had  going  for  him  was  a  willingness  to  chase  lost  causes  and  that  did  bring  him  the  occasional  goal.

Dave  Sutton  offloaded  him  at  the  first  opportunity  and  he  went  to  Macclesfield,  then  in  the Conference. He  also  started  work  as  a  coalman. He  moved  on to  Stafford  Rangers  in  1992  and  I  lose track  of  him  after  that. Sadly,  I'm  not  the  only  one ; his  son  Jack  posted  a  message  on  bebo last  year  that  he  was  trying to  trace  him.

Sunday, 3 October 2010

152 Jimmy Graham

Position : Left  back (also  played  at  centre  half  and  on  left  wing)

Played : 1989-90 (on  loan  from Bradford) ; 1990-91   to   1993-94

Appearances : (first  spell) 11 ; (second spell) 126

Goals : (first  spell) 0 ; (second  spell)  1

Jimmy  first  came  to  us  in  October  1989  on  loan  from  Bradford  for  whom  he  had  made  one  substitute  appearance. He  was  the  youngest  (though  you  wouldn't  think  it to  look  at  him)  of  three  footballing  brothers  including  Leeds  and  Scotland  winger  Arthur. He  played  on  the  left  wing  and  was  abysmal  being  unable  to  beat  anyone  and  his  distribution  was  poor.  He  returned  to  Bradford  who  gave  him  a  few  more  first  team  opportunities  later  in  the  season.

In  the  summer  of  1990  Dolan  moved  to  sign  him  permanently. Bradford  wanted  £125,000,  an  outrageous  amount  for  a  player  who'd played  less  than  ten  games  for  them  and  the  tribunal  duly  knocked  the  price  down  to  a  fifth  of  that  sum. Bradford  reacted  with  scarcely  believable  spite  by  sacking  his  brother  Arthur  who  was  coaching  there  at  the  time. Anyhow  Jimmy  came  to  us  and  initially  took  Willie  Burns'  role  as  the  sweeper  in  a  five  man  defence.

Jimmy  was  undoubtedly  a  popular  player  and  won  the  Supporter's  Player  of  the  Year  one  season  (maybe  1992-93)  but  I  could  never  quite  understand  why. He  could  do  a  neat  little  stepover  shuffle  when  bringing  the  ball  out  of  defence  and  I  think  that  led  people  into  thinking  he  was  better  than  he  was. On  the  down  side  he  couldn't  kick  straight  and  so  his  distribution  was  terrible ;  a  lot  of  our  moves  broke  down  when  he  became  involved. He  was  a  solid enough  defender  but  nothing  more. 

When  Dolan  changed  tactics  he  was  switched  to  left  back  and  that  became  his  settled  position. Later  in  the  season  he  picked  up  a  knock  and  then  couldn't  reclaim  his  place  from  Vince  Chapman. In  the  summer  Dave  Sutton  put  him  up  for  sale  for  a  few  grand  but  no  one  was  interested. However  Vince  succumbed  to  a  botched  operation  and  Jimmy  resumed  his  position  for  1991-2  only  to  lose  it  again  when  Barry  Cowdrill  was  signed. However  Cowdrill  was  35  so  wasn't  kept  on  and  Jimmy  started  his  third  season  at  the  club  playing  most  games  in  1992-3. He  retained  his  place  in  1993-4  but  was  injured  by  an  horrendous  challenge   from  Burnley's  John  Francis   in  December  over  which  the  club  pursued  legal  action  and  didn't  seem  quite  the  same  afterwards. A  good  stand-in  performance  from  newly-arrived  winger  Kevin  Formby  at  the  end  of  the  season  seemed  to  persuade  Sutton  to  release  Jimmy  in  May  1994. Off  the  pitch  Jimmy  married  one  of  a  group  of  female  cheerleaders  that  he  attracted  whilst  at  Dale (yes,  have  another  look  at  the  picture !).

Dolan  rescued  him  by  taking  him  on  at  Third  Division  Hull  City. He  played  39  games  for  them  in 1994-95  but  the  following  season  he  was  hit  by  injury  again and  was  released  following  their  relegation. He  signed  for  Guiseley  and  later  played  for  Lancaster  City. He  now  works  as  a  social  worker  in  his  native  Glasgow. 

Saturday, 2 October 2010

151 Steve Elliott

Position :  Forward

Played : 1989-90  to  1990-91

Appearances : 52

Goals : 9

Now  we  come  to  a  couple  of  players  concerning  whom  I  seemed  to  be  in  the  minority  opinion.  Steve  was  signed  from  Bury  for  £10,000  in  October  1989  to  boost  our  firepower. He  began  his  career  at  Nottingham  Forest  just  as  they  were  winning  the  League  title  in 1978. The  following  season Steve  got  his  first  team  chance  when  Peter  Withe  was  sold  to  Newcastle  but  after  four  games  he  was  edged  out  by  Garry  Birtles. He  was  sold  to  Preston  later  in  the  season. He  spent  the  next  five  seasons  there  as  a  first  choice  striker  managing  70  goals  in  208  appearances. In  1984  he  returned  to  the  top  flight  when  Luton  signed  him  as  a  replacement  for  Paul  Walsh. The  move  didn't  work  out  and  after  12  games and  3  goals  he  was  included  in  a  deal  which   took  him  to  Walsall   in  exchange  for  David  Preece. He  found  his  form  again and  scored  21  goals  in  69  appearances  before  moving  to  Bolton  in  1986. He  found  goals  harder  to  come  by  in  a  side  destined  for  relegation  and  gradually  fell  out  of  favour. He  signed  for  Bury  in  1988  and  scored  11  in  31  appearances.

I  was  told  by  some  Preston  fans  I  knew  that  Steve  was  a  competent  player  who  "used  his  arse  well" (I think  they  meant  for  backing  in  to  defenders)  but  "never  seemed  to  get  his  shirt  dirty". I  could  see  what  they  meant , the  ball  would  be  played  up  to  him, he'd  lay  it  off  or  flick  it  on  then  amble  into  the  box  waiting  for  the  cross. He  wasn't  a  chaser  after  lost  causes  and  didn't  score  often  enough  to  silence  critics  who  said  he  was  lazy. I  didn't  think  he  was  the  greatest  player we've   had  but  he  did  the  job  he  was  bought  for  and  it  wasn't  his  fault  if  the  ball  wasn't  delivered  effectively. I  remember  when  he  scored  in  the  League  Cup  at  Scarborough  to  put  us  5-0  up  on  aggregate  , inastead  of  celebrating , my  friend  Mr  P  was  shouting  "That's  all  he does ! " and  it  struck  me  that  scoring  goals  was  a  pretty  useful  attribute  for  a  player.

My  favourite  moment  from  Steve  was  in  a  Freight  Rover  tie  at  Preston. His  marker  had  obviously  got  fed  up  with  being  backed  into  and  when  a  goal  kick  was  taken just  took  a  step  back  and  Steve  fell  on  his  behind. It  was  hilarious  and  to  make  it  even  funnier  the  ref  gave  us  a  free  kick !
Steve  was  troubled  by  injuries  in  his  second  season , one  of  them  caused  by  slipping  on  the  ice  in  the  club  car  park   and  when  Dave  Sutton  took  over  he  started  alternating  Steve  with  Dave  Cole  giving  them  a  half  each  so  it  was  obvious  he  was  going  to  be  on  his  way. He  had  also  started  giving  the  dick  (as  mentioned  in  previous  posts) free  tickets  which  made  me  less  sorry  to  see  him  go.

He  went  to  Guiseley  for  1991-2  and  started  banging  in  the  goals  for  them  but  retired  due  to  work  commitments  before  the  season  was  out. He  is  currently  a  leisure  centre  manager  for  South  Ribble  Council  and  still  turns  out  for  Preston  in  charity  matches.

I  should  add  that  in  2005  Four Four Two  magazine  invited  readers to  nominate  the  worst  ever  player  for  their  team. Steve  topped  the  poll  for  both  Luton  and  Bolton.