Sunday, 3 October 2010

152 Jimmy Graham

Position : Left  back (also  played  at  centre  half  and  on  left  wing)

Played : 1989-90 (on  loan  from Bradford) ; 1990-91   to   1993-94

Appearances : (first  spell) 11 ; (second spell) 126

Goals : (first  spell) 0 ; (second  spell)  1

Jimmy  first  came  to  us  in  October  1989  on  loan  from  Bradford  for  whom  he  had  made  one  substitute  appearance. He  was  the  youngest  (though  you  wouldn't  think  it to  look  at  him)  of  three  footballing  brothers  including  Leeds  and  Scotland  winger  Arthur. He  played  on  the  left  wing  and  was  abysmal  being  unable  to  beat  anyone  and  his  distribution  was  poor.  He  returned  to  Bradford  who  gave  him  a  few  more  first  team  opportunities  later  in  the  season.

In  the  summer  of  1990  Dolan  moved  to  sign  him  permanently. Bradford  wanted  £125,000,  an  outrageous  amount  for  a  player  who'd played  less  than  ten  games  for  them  and  the  tribunal  duly  knocked  the  price  down  to  a  fifth  of  that  sum. Bradford  reacted  with  scarcely  believable  spite  by  sacking  his  brother  Arthur  who  was  coaching  there  at  the  time. Anyhow  Jimmy  came  to  us  and  initially  took  Willie  Burns'  role  as  the  sweeper  in  a  five  man  defence.

Jimmy  was  undoubtedly  a  popular  player  and  won  the  Supporter's  Player  of  the  Year  one  season  (maybe  1992-93)  but  I  could  never  quite  understand  why. He  could  do  a  neat  little  stepover  shuffle  when  bringing  the  ball  out  of  defence  and  I  think  that  led  people  into  thinking  he  was  better  than  he  was. On  the  down  side  he  couldn't  kick  straight  and  so  his  distribution  was  terrible ;  a  lot  of  our  moves  broke  down  when  he  became  involved. He  was  a  solid enough  defender  but  nothing  more. 

When  Dolan  changed  tactics  he  was  switched  to  left  back  and  that  became  his  settled  position. Later  in  the  season  he  picked  up  a  knock  and  then  couldn't  reclaim  his  place  from  Vince  Chapman. In  the  summer  Dave  Sutton  put  him  up  for  sale  for  a  few  grand  but  no  one  was  interested. However  Vince  succumbed  to  a  botched  operation  and  Jimmy  resumed  his  position  for  1991-2  only  to  lose  it  again  when  Barry  Cowdrill  was  signed. However  Cowdrill  was  35  so  wasn't  kept  on  and  Jimmy  started  his  third  season  at  the  club  playing  most  games  in  1992-3. He  retained  his  place  in  1993-4  but  was  injured  by  an  horrendous  challenge   from  Burnley's  John  Francis   in  December  over  which  the  club  pursued  legal  action  and  didn't  seem  quite  the  same  afterwards. A  good  stand-in  performance  from  newly-arrived  winger  Kevin  Formby  at  the  end  of  the  season  seemed  to  persuade  Sutton  to  release  Jimmy  in  May  1994. Off  the  pitch  Jimmy  married  one  of  a  group  of  female  cheerleaders  that  he  attracted  whilst  at  Dale (yes,  have  another  look  at  the  picture !).

Dolan  rescued  him  by  taking  him  on  at  Third  Division  Hull  City. He  played  39  games  for  them  in 1994-95  but  the  following  season  he  was  hit  by  injury  again and  was  released  following  their  relegation. He  signed  for  Guiseley  and  later  played  for  Lancaster  City. He  now  works  as  a  social  worker  in  his  native  Glasgow. 

No comments:

Post a Comment