Tuesday, 19 October 2010

166 Steve Doyle

Position : Midfield  (also  played  at  centre  half)

Played : 1990-91  to  1994-5

Appearances :  121

Goals: 1

Steve  was  Terry  Dolan's  last  signing  in  November  1990,  ironically  from  the  club  he  was  about  to  join. He  began his  career  at  Preston  where  he  became  their  youngest  ever  debutante  in  November 1974  a  record  he  held  until  just  recently when  they  fielded  Doyle  Middleton in  the  League  Cup. He  spent  8  seasons  at  Preston  winning  under-23  caps  for  Wales  until  Huddersfield  bought  him  in  1982. In  his  first  season  they  won  promotion  to  the  old  Second  Division  and  Steve  got  a  reputation  as  the  hatchetman  in  midfield.  He  had  4  good  seasons  at  Leeds  Road  before  Lawrie  McMenemy  signed  him  for  Sunderland  declaring  him  to  be  "the  final   piece  in  the  jigsaw". Unfortunately  McMenemy  proved  a  disaster  at  Roker  Park  and  Steve  got  a  fair  share  of  the  blame; Sunderland's  fans  seem  to  have  been  the  first  to  have  a  go  at  him  for  negative  play. Although  Steve  was  a  regular  in  the  side  that  won  the  Third  Division  title  and  the  season  that  followed  there  were  few  tears  shed  when  he  left  for Hull  in  1989.  He  made  47  appearances  for  them,  some  as  sweeper,  before  signing  for  us.

Steve  has  to  be  the  most  aggravating  Dale  player  of  all  time. He  is  the  only  one  whose  name  featured  in  a  chant  of  "....  is  a  wanker !"  while  he  was  wearing  a  Dale  shirt. Steve  was  infuriating  because  he  had  ability. He  looked  good  on  the  ball, tackled  well  and  was  surprisingly  good  in  the  air  for  a  short  guy (mind  you,  having  a  big  head  and  thick  neck  helped). Maybe  looking  like  one  of  Ken  Dodd's Diddymen  gave  him  the  fiery  temperament  that  had  earned  him  a  red  card  total  that  was  in  double  figures.  He  was  also  very  fit  for  his  age; not  many  32-year  olds  are  stil  playing  for  us  four  years  later.

The  downside  was  his  ultra-negativity. Not  only  does  everyone  remember  his  one  and  only  goal -a  low  drive  at  home  to  Chester  in  October  1993) but  you  can  almost  remember  all  his  shots  they  were so  few  and  far  between. Sometimes  he  would  get  into  a  position  to  shoot  and  turn  his  back  on  the  goal  laying  it off  to someone  in  a  far  inferior  position. This  was what  triggered  the  criticism  to  which  he  reacted  with  an  "up  yours" salute. Hence  the  wanker  chant. Steve's  place  in  the  side  seemed  guaranteed  under  Dave  Sutton  an  old  team-mate  from  Huddersfield  and from  August  1992  he  formed  a  less than  dynamic partnership  with  Shaun  Reid. It  was  well-known  that  Steve  was  the  highest  paid  player  and  I  recall  a  well  known  Dale stalwart's  rant  away  at   Northampton :

I  can't  believe  how  bad  our  midfield  is. One's  got  no  brains,  the  other's  got  no  legs. Reid  wins  it  then  gives  it  away  again  and  Doyle  - £600  a  week  for  half  a  dozen  square  balls !  That's  £100  per  square  ball !

My  favourite  Doyle  moment  was  in  the  final  game  of  the  1992-93  season,  a  meaningless  match  at  home  to  Chesterfield  in  which  Dale  were  chugging  away  to  a  2-0  win  despite  Steve  delivering  an  absolute  masterclass  in  how  to  give  the  ball  away. Halfway  through  the  second  half  he  managed  a  ten  yard  square  pass  to  a  team-mate  and  there  was  a  huge  ironic  cheer  from  the  crowd  which  Steve  acknowledged  with  a  wave  as  if  he'd  done  something  incredible.

In  March  1994  Dale  signed  a  new  midfield  player  Jason  Peake  although  he  was  initially  stuck  out  on  the  wing. A  month  later  Dale  played  at  Wycombe  and  Steve  had  to  play  at  the  back  where  we  were  short. Jason  took  his  place  in  the  centre  and  was  superb. From  that  point  on even  Sutton  seemed  to  accept  that  Steve's  days  were  drawing  to a  close  and  he  played  less  in  the  following  season  although  he  put  in  a  dire  performance  at  the  back  away  at  Torquay  in November  1994.

When  Sutton  was  sacked,  Steve  was  rumoured  to  have  put  an  application  in  but  he  wasn't  interviewed. Nevertheless  when  Mick  Docherty  was  finally  told  to  continue  as  boss  he  didn't  want  Steve around  and  he  was  allowed  to  rejoin  Sutton, newly  installed  at  Chorley. Steve  was  player -coach  and  briefly  took  over  when  Sutton  resigned. I've  no  idea  what  he's  up  to these  days


  1. Hi

    I do agree that Doyle had a frustrating tendancy to pass the ball sideways. However, I reckon that he had a pretty good season 93-94, especially away from home. However, at the time I was 14 and liked the the Cranberries, so I am not sure I trust my own judgement on this. Great site by the way.


  2. I like The Cranberries too so no need to be so defensive (as was often yelled at Steve !)