Wednesday, 13 October 2010

163 Paul Butler

Position : Centre  half

Played : 1990-91  to  1995-6

Appearances : 158

Goals : 10

Paul  was  a  17-year  old  appropriated  by  Jeff  Lee  from  Bradford's  YTS  scheme.

Paul  is  probably  the  most  undeservedly maligned  player  in  this  survey  because  he  chose  to  go  to  Bury  when  his  last  contract  with  us  expired. That  shouldn't  obscure  the  fact  that  he  was  one  half  of  our  best  ever  defensive  partnership  and  actually  gave  us  longer  service  than  the  untouchable  Alan  Reeves.  He  didn't  get  off  to  a  great  start  looking  very  clumsy  particularly  in  the  game  (I  think  it  was  against  Scunthorpe  in  the  FA  Cup)  where  he  came  on  as  sub  and  got  himself  injured  while  conceding  a  penalty  inside  a  minute. He  also  got  a  ludicrous  outing  as  a  centre  forward  against  Coventry  in  the  League  Cup  with  predictably  barren  results.

Therefore  when  he  next  got  a  chance,  following  injuries  to  Tony  Brown  and  Alex  Jones , away  at  Scarborough in  autumn  1991  people  were  fearing  the  worst. Instead  he  never  put  a  foot  wrong  and  played  one  killer  ball  out  of  defence  that  had  jaws  dropping. Thereafter  he  was  an  automatic  first  team  choice  for  the  next  5  years  prompting  Alex  Jones's  departure  for  Motherwell. He  was  unbeatable  in  the  air , intimidating  and  decisive  on  the  ground  and  could  play  a  bit  of  football  when  required. He  was  under-rated  while  he  played  with  Reevesy  but  stepped  up  to  the  plate  when  the  latter  left,  holding  the  defence  together  with  lesser  partners. I  would  credit  him  with  the  major  part  in  keeping  us  out  of  trouble  in  the  Docherty  era.

Graham  Barrow  couldn't  persuade  him  to  stay  in  May  1996  and  a  £150,000  fee  with  sell-on  clauses   was  agreed  with  newly-promoted  Bury, an  unforgivable  sin  in  many  eyes.  I  think  Paul's  personality  played  a  part  too; he  wasn't  a  badge-kisser  but  a  cool, intelligent  (even  cynical)  young  man  who  knew  his  own  worth.  He  was  an  instant  success  at  Bury  winning  another  promotion  in  his  first  season  and  helping  them  stay  up  the  next. Then  Sunderland  who  had  been  watching  him  whilst  still  at  Dale   bought  him  for  £1 million  in  August  1998  (giving  us  a  useful  cash  boost)  and  he  missed  only  two  games  as  they  won  promotion  to  the  Premiership. However  his  season  was  marred  by  an  awful  tackle  on  Gifton  Noel-Williams  of  Watford  who  is  still  affected  by  the  injury  today.  Paul's  career  took  a  downturn  after  his  sole  appearance for  Eire  (through  his  wife)  in  2000 where  he  was  monstered  by  the  Czech  striker  Jan  Koller  and  subbed  at  half  time. He  lost  his  place in the  Sunderland  side and  eventually  went  on  loan   to  Wolves. They  were  impressed  enough  to  pay  £1  million  for  him  and  he  earned  himself  another  crack  at  the  Premiership  as  club  captain  of  their  play-off  winning  side  in  2003. Wolves  were  relegated  after  one  season and  Paul  moved  to  also-relegated  Leeds  who  made  him  captain. Paul  had  a  couple  of  good  years  there  helping  them  to  steady  the  ship  but  he  later  fell  out  with  Dennis  Wise  who  demoted  him  from  captain  and  sent  him  out  on  loan  to  Milton  Keynes  Dons  in  time  to  be  blitzed  with  his  team-mates  at  Spotland  in  January  2007. Paid  off  by  Leeds  he  didn't  last  long  down  south  and  moved  on  to  Chester  where  he  again  fell  victim  to  a  Dale  blitz  in  2008 , responding  to  Dale  taunts  by  making  money-rubbing  gestures  behind  his  back. . After  an  off-field  incident  Paul  fell  out  of  favour  there  and  was  accused  by  their  fans  of  deliberately  playing  badly  to  get  another pay-out. In  Feb  2009 with  the  side  heading  for  relegation  he  agreed  a  deal  which  effectively  ended  his  playing  career. In  August  2010  he  bcame  chief  scout  for  Oldham.

No comments:

Post a Comment