Sunday, 10 October 2010

161 Chris Lee

Position : Midfield

Played : 1990-91

Appearances : 26

Goals : 2

We  move  into  1990-91  now, a  season  that  came  to  be  defined  by  the  player  we're  about  to  discuss.

Chris  was  signed  from  Bradford  reserves  and   was  the  son  of  Dolan's  assistant  manager  Jeff  Lee, the  first  of  three  villainous  number  two's  in  this  story. Dolan  announced  him  as  "a  chip  off  the  old  block"  as  if  we  all  remembered  a  journeyman  fullback  for  Halifax and  Peterborough  in  the 70s. He  was  handed  a   first  team  place  straightaway  with  Steve  O  Shaughnessy  dropping  back  into  defence  and  Dave  Cole  missing  out.

At  first  there  seemed  to  be  no  problem  as  Dale  started  the  season  with  back-to-back  4-0  victories  but  as  the  going  got  a  bit  harder  people  began  to  question  what  exactly  Chris  was  bringing  to  the  side. He  just  seemed  to  be  a  spare  part, a  ballwatcher  while  the  game  went  on  around  him.  The  defining  moment  for  any  fan  who  was  at  Gillingham  away  that  season  was  when  he  was  put  clean  through  on  the  keeper, Harvey  Lim. As  Lim  came  out,  Chris  slowed  down  and   then  trundled  over  to  the  corner  flag  waiting  to  pass  the  responsibility  on  to  someone  else; Lim   looking  totally  bemused  as  we  vented  our  anger  at  Lee's  incompetence.

From  then  a  bandwagon  started  to  roll. Dave  Cole  was  complaining  to  fans  that the  whole  team  was structured  around  Chris  and  apparently then-physio  Dave  Sutton  was  having  words  behind  the  scenes. Then  the  Observer's  Les  Barlow  suggested  he  should  have  been  substituted  in  a  game. Dolan  himself  made  things  worse  by  making  ridiculous  claims  like  he  kept   Preston's  Ian  Bogie  quiet  in  a  Sherpa  Van  game ; Preston  fans  confirmed  that  Bogie, never  the  most  consistent  player, wanted  a  move  and  had  been  poor all  season.

In  December  we  signed  a  new  midfielder, Steve  Doyle  but  it  was  Micky  Holmes  who  was  dropped  instead  prompting  a  flood  of  letters  to  the  Observer. After  that  Lee's  name  was  booed  when  the  team was  read  out  and  there  was  a  massive  cheer  when  he  was  substituted  in  one  game.
The  programme  editor  then  entered  the fray  by  printing  his  daughter's  list  of  song  titles  that  could  be  applied  to  players. Chris's  was  "The  Son  Ain't  Gonna  Shine  Anymore". The  Dad  reacted  by  threatening  to  put  the  editor's  lights  out  permanently  and  he  promptly  resigned. (I  didn't  like  the  bloke  and  was  secretly  rooting  for  Lee  on  that one).

Amidst  this  poisonous  atmosphere  the  results  were  indifferent  at  best, Dale  being  stuck  in  midtable  after  such  a  bright  start. Things  resolved  themselves  abruptly when  Dolan  was  poached  by  Hull  and  took  Lee  senior  and  the  youth  coach  with  him. Although  the  club  loudly  complained  in  order  to  get  a  compensation  payout  I  think  everyone  was  relieved  to  see  them  go. Dave  Sutton  who'd  refused  to  go  with  them  was  rewarded  with  the  caretaker  post  and  his  first  action  was  to  drop  Chris  from  the  side. A  quickie  transfer  to  Scarborough  was  arranged  and  we  were  shut  of  him.

Perhaps  surprisingly  Chris  did  enough  to  earn  a  permanent  contract  at  Scarborough  and    played  78  games  for  them  (3  goals) before  being  released  in  1993. His  long-expected  move  to  Hull  then  followed  and  he  played  116  games  for  them  over  the next  three  seasons - the  author  of  a  similar  website  on  Hull  players  comments  :

Son of the assistant manager and employee of the Chairman, Chris Lee had to break into the City first team the hard way. Committed and hard tackling, Chris was, alas, pants

In 1996, with Hull relegated to the bottom division for the first time Dolan finally released him and he went to Guiseley.

No comments:

Post a Comment