Tuesday, 31 May 2011

427 Frank Fielding

Position : Goalkeeper

Played : 2008-09 ; 2009-10  ( both  on  loan  from  Blackburn )

Appearances : ( first  spell )   25 ; (second  spell) 18

Goals : 0

Frank  was  first   signed  in  January  2009  after  an  injury  to  Sam  Russell. Frank  was  19  and  born  in  Blackburn. He  made  his  League  debut  on  loan  at  Wycombe  in  September  2007  and  did  so  well  the  deal  was  extended  to  the  end  of  the  season  with  Frank  keeping  both  their  regular  keepers  out  of  the  side. Before  joining  us  he  had  a  three  month  loan  spell  at  Northampton.

Frank  was  a  brave  and  agile  keeper  most  notable  for  his  decisiveness  in  coming  off  his  line  and  clearing  the  ball  well  outside  his  area  for  which  he  was  quickly  nicknamed  "Psycho". You  kept  waiting  for  him  to  be  caught  out  doing  this  but  it  never  happened. As  happened  at  Wycombe  his  deal  was  extended  to  the  end  of  the  season  and  we  never  saw  Russell  or  Spencer  again.

The  following  season  he  went  on  loan  to  Leeds  as  cover  but  never  had  to  actually  play  and  he  was  free  to  re-join  us  in  February. Amongst  some  ungrateful  fans  bemoaning  the  departure  of  Tom  Heaton  his  reception  was  a  bit  muted  but  it  didn't  seem  to  bother  him. Frank  did  fine  in  helping  us  over  the  line  although  he  didn't  make  as  many  forays  off  his  line  as  before ( perhaps Sam  Allardyce  had  coached  it  out  of  him ) . He  certainly  joined  in  the  promotion  celebrations wholeheartedly , whipping  his  shirt  off  at  the  final  whistle  and  doing  a  lap  of  the  pitch  on  fans' shoulders.

Frank  spent  last  season  shuttling  between  Blackburn  and  Derby  making  the  subs' bench  at  last  for  the  former  although  he  didn't  come  on. He  went  to  Derby  in  the  autumn  and  helped  them  climb  to  fourth  in  the  table. When  he  returned  in  February  they  were  19th  and  he  helped  them  gain  8  points  from  6  games  compared  to  the  6  from  12  since  his  departure. A  couple  of  weeks  ago  he  signed  a  three  year  deal  with  Derby. Last  season  Frank  also  got  a  call-up  to  the  full  England  squad  as  he  was  on  hand  with  the  under-21s  when  Ben  Foster  got  injured.

426 Mark Jones

Position : Midfield

Played : 2008-09

Appearances : 9

Goals : 0

Mark  was  signed  after  a  trial  in  the  summer  having  left  Wrexham  following  their  relegation  to  the  Conference  after  5  seasons  as  a  regular. He  made  128  appearances  scoring  22  goals  many  of  them  from  a  long  way  out. He  also  had  2  caps  for  Wales  from  2006.

Mark  was  a  strange  signing . It  was  like  we  couldn't  resist  signing  another  accomplished  midfielder  even  though  there  was  no  room  for  him  in  the  side  and  yet  we  had  no  cover  at  all  at  left  back.  Mark  had  to  wait  for  his  debut  until  November  when  he  was  picked  away  at  League  One  pacesetters  Scunthorpe  in  the  FL  Trophy. He  looked  pretty  good  with  instant  control  and  the  ability  to  slip  past  his  man  and  set  an  attack  going. On  the  downside  he  didn't  have  much  physical  presence.

He  had  to  wait  until  Boxing  Day  for  his  League  debut  at  home  to  Shrewsbury  then  finally  had  a  run  of  games  in  March.  Featuring  in  the  heavy  defeats  at  Chesterfield  and  Bournemouth  probably  did  for  his  chances  of  another  contract  and  he  was  released  in  May  having  shown  little  of  what  he  could  do.

He  returned  to  Wrexham  the  following  season  but  was  released  again  in  the  summer  and  now  plays  for  Bala  Town  in  the  Welsh  Premier  League.

425 Jordan Rhodes

Position : Forward

Played : 2008-09  (on  loan  from  Ipswich)

Appearances : 5

Goals : 2

Rochdale - Ipswich  connections  are  rare  indeed  - Mark  Stuart  is  the  only  other  one  who  comes  to  mind -  but  this  18-year  old  striker ( the  son  of  former  Olham  keeper  Andy )  arrived  for  a  month  in  September  after  Jon  Shaw  got  injured. He  had  8  appearances  and  a  goal  for  Ipswich  plus  4  games  on  loan  at  Oxford  to  his  credit.

Jordan  scored  on  his  debut  at  Rotherham  then  another  at  Accrington  a  fortnight  later. Neither  were  classics  but  all  chances  are  missable. His  general  play  wasn't  all  that  impressive  but  then  again  he  probably  wasn't  giving  us  his  "A"  game. 

Brentford  got  more  out  of  him  when  he  went  on  loan  there  in  January  and  he  scored  7  goals  in  14  appearances. He  also  got  into  the  League  Two  PFA  Team  of  The  Year. In  the  summer  Jordan  signed  for  Huddersfield  for  an  undisclosed  fee  and  has  been  in  great  form  for  them  scoring  35  goals  in  82  appearances. He  has  also  played  for  Scotland  under-21s  on  the  very  dubious  grounds  that  he  went  to  school  in  Scotland  while  his  father  played  for  Dunfermline  and  St  Johnstone.

424 Kyle Lambert

Position : Midfield

Played : 2008-09

Appearances : 1

Goals : 0

Kyle  was  a  YTS  lad  who  made  a  late  substitute appearance  against  Wycombe  in  September  having   been  promoted  to  the  bench  when  Clark  Keltie  pulled  up  in  the  warm-up .He  was  sent  out  on  loan  to Bradford  Park  Avenue  shortly  afterwards  and  then  released  in  January,

He  moved  on  to  Leigh  Genesis  but  doesn't  appear  to  be  with  them  anymore.

423 Ciaran Toner

Position : Midfield

Played : 2008-09  to  2009-10

Appearances : 50

Goals : 1

Ciaran was signed in the summer on a free from Grimsby. He began his career at Tottenham but made his League debut on loan at Peterborough in 2001. After a further loan spell at Bristol Rovers he was released in 2002 without having appeared for Spurs. He signed for Leyton Orient where he scored twice in 50 games and won a couple of caps for Northern Ireland in 2003. In 2004 he moved to Lincoln and scored twice in 15 games before his infamous training ground fight with Marcus Richardson saw him exiled to Cambridge on loan to the end of the season. He then moved on to Grimsby. He spent 3 seasons at Grimsby and finished joint top scorer with 8 in 2006-07. The following season he struggled with injury and his contract was cancelled by mutual consent having played 94 games and scored 14 goals. Consensus among the Grimsby fans suggested that he was inconsistent but he was often played out of position on the left.

I’d noticed Ciaran playing against us and thought he was a good player so I was quite excited when we signed him. He had to wait a few games for his chance in central midfield but when it came he immediately looked a better partner for Gary Jones than Clark Keltie. Ciaran was a good all-rounder who got up and down the pitch giving the backline some protection as well as making some surging runs from midfield. He was also a much better tackler than Keltie, able to put his foot in without getting booked. His first touch was a bit shaky but he usually got away with it. He only got one goal but it was pretty special, a 40-yarder at Aldershot that won him Rochdale’s Goal of the Season.

For the first half of the 2009-10 season he was struggling with a shin splints injury, then spent a long period on the bench as 4th choice midfielder and we were virtually promoted by the time he got back in the side. Playing in the dismal run of games after promotion didn’t do his chances of a new contract any good and I could tell from his muted participation in the victory parade that he knew his time was up.

Ciaran had a trial at Luton but eventually ended up at Harrogate Town. This was surprising as he was more than good enough for the likes of Accrington or Morecambe but perhaps he has some injury that won’t take full-time training.

Monday, 30 May 2011

422 Jon Shaw

Position :  Forward

Played : 2008-09  to  2009-10

Appearances : 7

Goals : 1

Jon  was  signed  in  the  summer  from  Halifax  for  an  undisclosed  fee.  Jon  was  from  Sheffield  and  made  his  debut  for  Wednesday  in  May  2003. Later  that  year  he  went  on  loan  to  York  but  returned  and  got  more  games  scoring  in  Wednesday's  last  two  games  in  2004. However  that  November  he  was  allowed  to  join  Burton  on  a  free. He  had  three  seasons  there  scoring  26  goals  in  101  appearances. In  2007  he  moved  to  Halifax  and  scored  20  goals  in  37  appearances  to  keep  them  out  of  the  relegation zone  but  then  they  went  out  of  business  anyway.

Jon  made  his  debut  at  home  to  Barnet  and  scored  a  superb  third  goal  when  he  volleyed  home  a  long  ball  from  Sam  Russell  first  time. That  was  my  son's  first  game  at  Spotland  but  he  was  fast  asleep  at  the  time  so  my  celebrations  were  muted. Unfortunately  that  was  as  good  as  it  got  for  Jon  as  he  got  injured  while  having  a  difficult  time  at  Bradford  in  his  next  game. By  the  time  he  recovered  Lee  Thorpe  had  established  himself  as  our  main  centre  forward  and  Jon  became  the  forgotten  man  of  Spotland.

In  January  he  was  sent  out  on  loan  to  Crawley  Town for  the  rest  of  the  season  where  he  scored  a  respectable  5  goals  in  17  appearances  despite  being  stuck  out  on  the  wing. He  returned  in  time  to  make  a  substitute  appearance  in  the  play-off  semi-final  at  Gillingham  and  there  were  hopes  that  he  would  come  good  in  his  second  season.

It  didn't  look  too  good  for  him  in  the  pre-season  game  at  Rossendale  when  he  somehow  contrived  to  hit  the  post  with  his  header  when  un-marked  six  yards  out  though  he  scored  twice  later  in  the  game. He  came  on  as  sub  in  the  opening  game  at  Port  Vale  and  in  the  League  Cup  at  Wednesday  but  those  were  his  last  games  for  us  - I  missed  both  as  I  was  walking  The  Furness  Way ( see  clarke  chroniclers  walks   for  details ) .  He  was  loaned  out  to  Barrow  where  he  scored  5  in  14  appearances  despite  a  jaw  injury  and  Gateshead  though  he  only  made  one  appearance  for  them.

Jon  and  the  club  decided  to  call  it  quits  in  January  2010  and  he  signed  for  Mansfield  scoring  3  goals  in  13  appearances. He  was  not  kept  on  and  moved  on  to  Gateshead  where  he  has  found  his  shooting  boots  again  scoring  17  goals  ( including  a  hat-trick  in  a  7-2  defeat  of  Wrexham )  in  37  appearances.

421 Scott Wiseman

Position : Right  back  ( also  played  at  centre  half )

Played : 2008-09  to  ?

Appearances :  103  to  date

Goals : 1  to  date

Scott  accompanied  Clark  Keltie  from  Darlington. His  career  began  at  his  hometown  club  Hull  City  where  he  made  his  debut  in  2004  and  somewhat  fortunately  got  an  England  under-20  cap  under  his  club  manager  Peter  Taylor. Despite  that  he  never  really  established  himself  in  the  Hull  side  and  went  out  on  loan  at  Boston , Rotherham  and  Darlington  signing  permanently  for  the  latter  in  2007.  In  fact  Scott  made  less  apperances  for  Darlo  as  their  own player  than  he  did  on  loan  so  his  release  was  not  surprising.

After  a  false  start  playing  on  the  wing  in  the  first  half  at  Grimsby  Scott  settled  to  contesting  the  right  back  position  with  Simon  Ramsden  with  occasional  outings  at  centre  back. He  confronted  Keith  Hill  with  an  interesting  choice , a  really  pacy  raider  who  could  cause  havoc  going  forward   but  was  suspect  at  the  back  or  someone  who  was  slower  but  sounder.

By  the  end  of  the  season  he  had  chosen  Simon  Ramsden  and  decided  to  release  Scott  perhaps  also  influenced  by   a  desire  to  cleanse  the  squad  of  the  ex-Darlo  influence. However  Ramsden's  departure  to  Bradford  caused  a  re-think  and  Scott  was  offered  a  new  contract  instead.  He  responded  with  a  brilliant  season; some  would  say  he  was  player  of  the  season  in  our  promotion  campaign. He  was  a  major  threat  going  forward  where  opponents  still  seemed  to  be  surprised  that  a  big  guy  could  move  so  fast  but  he  had  now  made  good  his  defensive  deficiencies  and  was  now  solid  there  too.

Scott  has adapted  well  to  League  One  and  is  one  of  our  major  assets.

420 Clark Keltie

Position : Midfield

Played : 2008-09  to  2009-10  ( didn't  play  in  latter  season )

Appearances : 31

Goals : 1

Now  we  come  to  the  2009-09  season. By  finishing  6th  and   not  getting  through  the  play-off  semi-final  against  Gillingham   it  looks  like  we  slipped  a  notch  compared  to  the  previous  season  but  in  fact  we  did  pretty  well  considering  the  loss  of  David  Perkins, a  subdued  Chris  Dagnall  as  he  recovered  from  injury, a  chronic  lack  of  goals  from  midfield   and  the  prolonged  failure  to  find  an  adequate  replacement  for  Glenn  Murray. Automatic  promotion  looked  on  the  cards  until  a  slide  in  form  at  the  end  of  the  season  as  Lee  Thorpe  in  particular  ran  out  of  steam.

Clark  was  signed  in  the  summer  from  Darlington  on  a  free  transfer  having  made  161  appearances  since  2001  scoring  9  goals.

Not  exactly  pin-up  material,  the  Herman  Munster-lookalike  with  the  eccentric  choice  of  car  was  the  immediate  replacement  for  Perkins  in the  middle  alongside  Gary  Jones. He  wasn't  a  bad  player  but  very  different  in  style  preferring  to  sit  deep  and  ping  the  ball  about. Clark  looked  rather  languid  and  didn't carry  the  ball  forward  at  all. His  only  goal  was  a  penalty  at  Exeter. He  was  also  useless  at  tackling  with  a  tackle/booking  ratio  that  was  even  worse  than  Michael  Simpkins.

After  the  first  couple  of  months  he  was  displaced  by  the  more  dynamic  Ciaran  Toner  and  had  to  rely  on  injuries  to  Gary  Jones  to  get  in  the  side. Clark's  career  with  us  ended  abruptly  away  at  Luton  when  he  reacted  badly  to  being  substituted  at  half  time. Whatever  he  said  didn't  go  down  well  with  the  management  and  he  was  immediately  transfer-listed  and  dropped  from  the  squad  altogether.

No  other  club  was  interested  in  taking  him  off  our  hands  and  he  ended  up  on  loan   at  crisis  club  Chester  until  they  went  out  of  business  then  switched  to  Gateshead. He  finally  agreed  a  deal  to  leave  the  club  in  January  and  appeared  to  be  going  back  to  Darlington  until  a  last  minute  switch  to  Lincoln  instead.

He  did  well  enough  in  11  games  to  get  another  year's  contract  but  was  out  for  months  with  a  thigh  strain  last  season. He  returned  to  take  part  in  the  disastrous  end-of-season  run  that  saw  Lincoln  relegated  and  has  just  been  released.

Sunday, 29 May 2011

419 George Bowyer

Position :  Left  back

Played : 2007-08  to  2008-09  ( didn't  appear  in  latter  season )

Appearances :  1

Goals : 0

George's  solitary  appearance  was  also  in  the  Shrewsbury  game  coming  on  when  Marcus  Holness  got  injured  in  the  second  half. He  looked  quite  good  , composed  on  the  ball  and  able  to  find  a  team-mate. The  following  season  he  got  nominated  as  a  candidate  for  Apprentice  of  the  Year   (previously  won  by  Joe  Thompson)  but  that  didn't  prevent  him getting  released  in  the  summer.

He  joined  Ramsbottom  United  where  he  made  a  good  impression. I  saw  him  in  a  few  games  in  2009-10  and  he  looked  quite  good  although  he  was  outrageously  flattened  after  the  ball had  gone  in  one  game  and  the  referee  did  nothing. In  summer  2010  he  started  moving  back  up  the  pyramid  by  signing  for  Woodley  Sports  but  has  since  switchd  to  Bamber  Bridge.

George  concludes  the  2007-08  season.

418 Raphael Evans

Position : Centre  half

Played : 2007-08  to  2008-09  (didn't  appear  in  latter  season)

Appearances : 1

Goals : 0

Raphael  was  a  YTS  player  who  got   a  first  team  outing  in  the  final  League  game  of  the  2007-08  season  against  Shrewsbury. He  started  at  left  back  to  give  Tom  Kennedy  a  rest  before  the  play-off  games  then  switched  to  his  more  accustomed  position  of  centre  half  when  MArcus  Holness  got  injured. He  did  alright  in  a  game  that  didn't  mean  much  to  either  side.

Raphael  looked  good  in  pre-season in  2008  and  went  out  on  loan  first  to  Bradford  Park  Avenue  and  then  Leigh  Genesis  in  March  2009.  The  latter  spell  came  to  an  abrupt  end  when  he  was  arrested  after  a  nightclub  incident  in  Manchester  which  led  to  a  bouncer's  death. Originally  charged  with  attempted  murder  Raphael  was  one  of  seven  found  guilty  of  violent  disorder  and  got  an  18-month  jail  sentence.

Since  his  release  he  has  been  playing  for  Northwich  Victoria.

417 Tommy Lee

Position :  Goalkeeper

Played : 2007-08  ( on  loan  from  Macclesfield )

Appearances : 11

Goals : 0

Tommy  was  signed  following  the  injury  to  James  Spencer  in  March, the  first  of  a  string  of  borrowed  keepers  over  recent  seasons. The  22  year  old  began  his  career  with  Manchester  United  but  made  his  League  debut  on  loan  at  Macclesfield  in  2006  and  they  signed  him  on  a  free  at  the  end  of  the  season. He'd  had  an  eventful  game  in  the  FA  Cup  at  Chelsea  in  January  2007 when  he'd  carried  omn  after  treatment  to  an  arm  injury  and  then  been  sent  off. Tommy  made  63  appearances  for  Macc  but  lost  his  place  in  November  and  had  only  appeared  once  since  then.

We  had  no  real  right to  expect  Macclesfield's  reserve  keeper  to  be  much  good  but  he  could  do  the  basics  well  enough  and  avoided  conspicuous  howlers. He  was  also a  nice  guy  and  didn't  seem  to  mind  chants  of  "Gyppo"  for  his  long  haired  appearance. He  had  mixed  fortunes  in  the  play-offs . He  was  a  hero  for  saving  a  poor  spot  kick  from  a  certain  Jason  Kennedy  against  Darlington  ( see  picture  above )  but  a  bit  of  a  villain  at  Wembley  particularly  with  the  third  goal  where  Liam  Dickinson  beat  him  at  his  near  post.

Tommy  was  released  by  Macclesfield  in  the  summer  but  got  a  one  year  deal  from  Chesterfield.. His  career  was  interrupted  by  a  broken  jaw  sustained  in  a  nightclub  attack in  September  2008  but  since  recovering  from  that  has  been  virtually  ever-present  and  has  now  racked  up  116  appearances  for  the  Spireites.

416 Chris Basham

Position : Midfield

Played : 2007-08  ( on  loan  from  Bolton )

Appearances : 13

Goals : 0

Chris  also  made  his  debut  as  a  substitute  in  the  game  against  Hereford. The  19- year  old  giant   ( again  wikipedia's  5' 11  is  ludicrous )  was  originally  a  youth  player  at  Newcastle  but  signed  professional  for  Bolton  in  2006. He'd  had  3  games  on  loan  at  Stafford  Rangers  before  coming  to  us.

Most  of  Chris's  appearances  were  as  substitute  so  it  was  difficult  to  form  an  accurate  impression  of  his  capabilities. He  certainly  could  put  over  a  good  cross  and  seemed  to  have  a  good  range  of  passes. On  the  down  side  he  was  very  clumsy  in  the  tackle  and  picked  up  a  couple  of  yellow  cards  for  mistimed  challenges. He's  also  remembered  for  the  club's  cock-up  when  negotiating  his  loan  that  meant  it  expired  before  the  play-offs  and  made  him  ineligible  to  appear, a  costly  error  when  Perkins was  suspended  for  the  Final.

Chris  returned  to  Bolton  and  broke  into  the  first  team  the  following  season. He  made  18  appearances  in  the  Premiership  over  the  next  two  seasons  before  switching  to  his  hometown  club  Blackpool for  £1  million  last  summer. He  made  2  appearances  for  them  before  breaking  his  leg  in  a  reserve  game  in  November  but  resumed  playing  in  the  reserves  before  the  end  of  the  season.

415 Will Buckley

Position :  Winger  ( also  played  up front )

Played  : 2007-08  to  2009-10

Appearances :  59

Goals : 13

Will  is  the  most  exciting  homegrown  talent in  my  time  watching  Rochdale.  He  made  his  debut  in  the  2-4  battering  at  home  to  Hereford  in  February  the  first  of  8  appearances  that  season  ( none  of  them  in  victories) . He  looked  very  raw  and  not  quite  ready  for  first  team  action.

In  pre-season  for  2008-09  he  looked  a  different  player,  lightning  fast  (  I'd  put  him  second  only  to  Andy  Milner )  and  confident  enough  to  take  people  on  and  beat  them.  He  soon  edged  Kallum  Higginbotham  out  of  the  first  team  and  weighed  in  with  goals  in  3  successive  games  in  September. He  finished  the  season  with  10  goals , the  most  celebrated  being  the  late  consolation  goal  at  Bury  which  turned  out  to  scupper  automatic  promotion  for  them.

Will  could  do  a  job  as  a  centre  forward  but  his  best  position  was  wide  on  the  right  where  he  could  terrorise  the  full  back. His  best  game  was  at  home  to  Bradford  in  March  2009  where  he  ran  them  ragged  and  at  least  three  of  their  guys  were  booked  for  trying  to  impede  him. It  seemed  like  the  whole  team  couldn't  stop  him.

Will  got  off  to  a  good  start  in  2009-10  repeating  his  September  goal  blast   of  a  year  earlier  then  became  hampered  by  a  thigh  strain  and  last  appeared  for  us  in  November. In  January  despite  the  fact  that  he  wasn't  fully  fit  Watford  signed  him  ( for   a  maximum  of   £300,000  if  sell-on  clauses  crystallise)   and  gave  him  a  three  and  a  half  year  contract.

Will's  debut  for  Watford  was  delayed  by  the  injury  and  he  played  6  games  scoring  once.  In  the  season  just  gone  he  played  26  games  and  scored  4  goals. Watford  have  recently  turned  down  bids  of  £700,000  for  him  from  Brighton.

414 Lee Thorpe

Position :  Forward

Played : 2007-08  to  2008-09

Appearances : 36

Goals : 6

Lee  was  signed  on  a  free  from  Brentford  as  a  replacement  for  Glenn  Murray  before  the  transfer  deadline  closed. The  31-year  old  was  a  familiar  face  around  the  lower  divisions. He  made  his  debut  for  Blackpool  in  1995  but  was  released  after  12  games  without  scoring. He  went  to  Lincoln  and  had  a  good  5  years  there  scoring  57  goals  in  192  appearances. Surprisingly  released  in  2002  he  joined  Leyton  Orient  scoring  12  goals  in  55  appearances  but  it  turned  sour  there  and  he  went  on  loan  to  Grimsby  in  February  2004. He  went  to  Bristol  Rovers  in  March  2005  but  scored  just  4  in  35  appearances. Just  under  a  year  later  he  went  to  Swansea  and  scored  3  in  18  games  as  Swansea  won  promotion. The  following  season  he  went  on  loan  to  Peterborough  and  Torquay  signing  permanently  for  the  latter  in  May  2006. Although  he  scored  8  in  41  games  he  sometimes  played  at  centre  half  at  Plainmoor. He  left  by  mutual  consent  when  Torquay  were  relegated  and  signed  for  two  years  at  Brentford. He  had  played  19  games  scoring  4  goals  but  was  out  of   favour  when  we  came  calling.

Lee  was  a  textbook  centre  forward , good  in  the  air   with  a  decent  touch  and  the  ability  to  play  in  team-mates. He  was  also  a  good  defender  at  corners  and  set pieces. There  wasn't  much  else  to  his  game  as  his  pace  had  gone  but  he  was  the  best  option  in  that  position. Lee  was  in  and  out  of  the  side  in  his  first  season  with  a  set  of  niggling  injuries  but  he  proved  his  worth  with  a  superb  first  goal  at  Brentford  (which  he  rather  enjoyed)  and  then  setting  up  Alfie's  winner  at  home  to  Bradford  three  days  later. Unfortunately  his  season  ended  with  an  injury  in  the  following  game  which  was  then  compounded  by  breaking  his  arm  in  an  arm-wrestling  contest  on  the  coach  up  to  Darlington  for  the  play-off  semi-final.

His  second  season  got  off  to  a  bad  start  when  he  was  sent  off  for  a  stupid  challenge  at  Rotherham. One  of  the  guys  I  went  to  the  game  with  was  ranting  that  he  should  never  play  for  us  again  but  the  fact  remained  that  we  needed  him  and  he  scored  in  his  next  game  back  , the  FLT  game  against  Carlisle. He  had  his  best  game  away  at  Notts  County  in  October  where  he  scored  both  our  goals, each  an  excellent  finish  with  his  right  foot.  Lee  disappeared  from  the  side  just  after  Christmas  and  there  were  never  substantiated  rumours  that  he'd  failed  a  drugs  test  but  he  returned  to  the  side  in  February  and  played  out  the  rest  of  the  season. However  age  was  catching  up  with  him. He  only  scored  one  more  goal  and  was  culpable  for  missing  good  chances  in  the  draw  at  Luton   which  ended  our  hopes  of  automatic  promotion.

Lee  joined  Darlington  in  the  summer  but  struggled  with  injury  only  playing  68  games  and  failing  to  score. He  moved  on  to  Fleetwood  in  2010. He  played  against  us  in  a  pre-season  friendly  but  barely  touched  the  ball. He  made  19  appearances  in  the  season  just  gone  mainly  as  substitute  but  didn't  score.

Saturday, 28 May 2011

413 Rene Howe

Position :  Forward

Played : 2007-08  ( on  loan  from  Peterborough )

Appearances : 20

Goals : 9

Rene  was  signed   in  January  in  a  deal  to  last  to  the  end  of  the  season, a  giveaway  that  Glenn  Murray  would  soon  be  departing. His  career  began  with  his  hometown  club  Bedford  Town  in  2003  when  he  was  17. He  moved  on  to  Kettering  in  2006  and  scored  a  very  impressive  25  goals  in  40  games. Peterborough  signed  him for  £100,000   in  May  2007. He  had  played  15  games   (13  as  substitute)  scoring  just  once   prior  to  joining  us.

Rene  is  a  difficult  player  to  assess. He  was  similar  to  Atieno  and  Barker  in  not  being  able  to  marshal  his  raw  talent  effectively  and  give  consistent  performances  but  unlike  them  he  did  get  goals  including  a  second  half  hat-trick  against  Grimsby  in  April. Undoubtedly  playing  in  an  attacking  side  helped  but  he  certainly  contributed  to  our  dash  for  the  play-offs. The  decision  to  demote  him  to  substitute  for  the  Final  at  Wembley  was  very  questionable  and  we  missed  his  height  up  front.

He  returned  to  Peterborough  and  they  remain  his  parent  club  but  remarkably  his  last  game  for  them  was  before  his  time  with  us. He  spent  the  following  season  on  loan  at  Morecambe  making  37  appearances  and  scoring  10  goals  ( including  one  against  us  when  the  defence  failed  to  play  to  the  whistle ) . He  began  2009-10  with  a  six-month  loan  move  to  Lincoln  but  it  was  cut  short  by  an  injury  in  December. When  he  recovered  he  joined  Gillingham  for  the  rest  of the  season  scoring  twice  in  18  games. He  began  the  season  just  gone  with  a  loan  move  to  Rushden  &  Diamonds  returning  to  Peterborough  in  January  with  hopes  of  a  permanent  move. Instead  he  joined  Bristol  Rovers  scoring  once  in  12  appearances. His  original  contract  must  have  run  out  by  now  but  at  the  time  of  writing  there  is  no  news  on  his  fate.

412 Ben Wharton

Position :  Forward

Played : 2007-08 

Appearances : 1

Goals : 0

Ben  became  the  first  new  player  of  my  son's  lifetime  when  he  came  on  for  a  couple  of  minutes  at  Accrington  so  that  Kallum  Higginbotham  could  milk  some  applause. Ben  had  been  scoring  freely  for  the  reserves  and  youth  team  but  that  was  the  only  chance  he  got  and  he  was  released  in  the  summer.

Ben  flitted  around  the  non-league  scene  with  short  stops  at  Mossley, Northwich  and  Buxton  before  settling  at  Radcliffe  Borough.

411 Sam Russell

Position :  Goalkeeper

Played : 2007-08  to  2008-09

Appearances : 38

Goals : 0

Sam  was  signed  on  non-contract  terms  in  the  summer  as  goalkeeping  cover. He  was  originally  on  the  books  of  his  hometown  club  Middlesbrough  but  only  saw  first  team  action  in  loan  spells  at  Gateshead, Darlington  and  Scunthorpe. In  July  2004  he  signed  for  Darlington  on  a  free  and  was  first  choice  keeper  for  most  of  the next  three  seasons  making  107  appearances  in  total.

Sam  got  his  chance   at  the  end  of  November  against  Mansfield  at  home . He  immediately  looked  a  safer  pair  of  hands  than  Spencer  and  kept  his  place  until  breaking  a  finger  in  the  spring. He  was  given  a  contract  to  the  end  of  the  season  and  then  installed  as  number  one  for  2008-09. Despite  looking  like  a  giant  banana  in  his  all yellow  kit  Sam  was  an  agile  keeper  with  excellent  distribution skills and  good  command  of  his  box.  He  did  have  one  major  weakness , a  tendency  to  push  shots  out  to  opponents'  feet  which  did  cost  us  some  goals.

Sam  had  the  misfortune  to  get  injured  again  in  January  2009  and  Frank  Fielding  came  in  to  replace  him. He  was  perhaps  surprisingly  released  in  the  summer  although  there  may  have  been  more  to  it  than  his  capability. Rumour  had  it  that  the  ex-Darlo  contingent  were  acting  as  a  disruptive clique  in  the  dressing  room  and  needed  breaking  up.

Sam  moved  on  to  Wrexham  making  18  appearances  in  2009-10  then   rejoined  Darlington  in  the  summer  of  2010 .

Friday, 27 May 2011

410 Rob Atkinson

Position : Centre  half

Played : 2007-08  (on  loan  from  Barnsley)

Appearances : 2

Goals : 0

Rob  was  signed  in  October  as  cover  for  our  injury  crisis  in  central  defence. He  had  been  at  Barnsley  since  2004  making  sporadic  appearances  in  the  first  team  (8  in  total)  and  having  loan  spells  at  Scarborough  and  Halifax.

As  things  turned  out  we  didn't  really  need  him  but  he  looked  alright  in  his  two  brief 
substitute  appearances.

Rob  went  to  Grimsby  almost  immediately  afterwards, the  first  of  three  separate  loan  spells  there.  He  finally  signed  permanently  in  January  2009  and  has  stayed  with  them  following  relegation  to  the  Conference. He  has  also  played  for  the  England  C  team  recently.

409 Scott Taylor

Position :  Forward

Played : 2007-08  ( on  loan  from  MK  Dons)

Appearances : 4

Goals : 0

Scott  arrived  in  October  following   the  injury  to  Chris  Dagnall  . The  31  year  old  didn't  lack  experience. He  was  picked  up  from  Staines  Town  by  Millwall  in  1995  and  after  28  games  was  signed  by  Bolton  for  £150,000  in  March  1996  despite  failing  to  score. Scott  never  managed  to  establish  himself  at  Bolton  making  just  12  appearances  over  two  and  a  half  years though  he  managed  to  score  once.  He  also  scored  in  loan  spells  at  Rotherham  and  Blackpool. In  October  1998  he  joined  Tranmere  for  £350,000  and  scored  17  goals  in  107  appearances  as  well  as  plauying  in  the  2000  League  Cup  Final. A year  later  he  was  released  and  joined  Stockport  scoring  4  goals  in  27  games  before  joining  Blackpool  six  months  later. There  he  hit  the  best  goalscoring  form  of  his  career  with  43  in  116  games. This  increased  his  value  to  £100,000  when  he  went  to  Plymouth  in  2004  but  it  didn't  work  out  there  with  just  4  goals  in  34  games. He  went  to  MK  Dons  in  2006  but  continued  to  disappoint  with  5  goals  in  50  games  and  a  blank  loan  spell  at  Brentford  in  2007.

I  don't  critcise  Keith  Hill's  team  selections - going  back  to  his  first  month  in  charge  when  he  offloaded  every  player  I  wanted  him  to  - but  the  decision  to  give  Scott  two  starts  ahead  of  Adam  Le  Fondre  is  one  of  his  strangest. Scott  was  either  totally  shot  at  31  or  he  just  couldn't  be  bothered  and  I'd  be  surprised  if  he  touched  the  ball  more  than  two  dozen  times  across  his  four  appearances. He  is  the  worst  player  of  the  Hillcroft  era  and  it's  no  surprise  he  dropped  out  of  professional  football  after  his  month  with  us.

He  played  for  Grays  Athletic  and  Lewes  before  returning  to  his  first  club  Staines  Town  in  July  2009  where  he  now  combines  playng  with  work  as  an  electrician.

408 Marcus Holness

Position : Centre  half  ( also  played  at  full  back )

Played :  2007-08  ( initially  on  loan  from  Oldham )  to  ?

Appearances :  82  to  date

Goals : 1 to  date

Marcus  was  brought  in  to  give  us  some  defensive  cover  in  October.  The  18-year  old  had  just  returned  from  a  loan  spell  with  Ossett  Town  having  not  made  a  first  team  appearance  for  Latics.

Marcus  made  his  debut  in  the  JPT  defeat  by  Bury  having  a  steady  game  in  a  lacklustre  team  performance. Despite  an  injury  crisis  for  the  following  Saturday's  game  at  Grimsby,  Keith  Hill  preferred  to  play  Tom  Kennedy  at  centre  half  and  David  Perkins  at  left  back  and  we  went  in  at  half  time  a  goal  down  having  been  ripped  apart  at  the  back. Then  Marcus  came  on  for  Doolan  and  instantly  turned  the  game  with  an  ultra-solid  display  allowing  Kennedy  and  Perkins  to  resume  their  normal  positions. After  that  there  were  no  qualms  about  giving  Marcus  first  team  action. His  loan  was  extended  by   a  couple  of  months  and  then  turned   into  a  permanent  deal  in  January  2008.

Marcus  became  effectively  understudy  to  Nathan  Stanton  though  he  couldn't  have  been  more  different, a  6  footer  built  like  a  tank  with  the  temperament  of  Bobby  Moore. In  4  seasons  with  us  Marcus's  yellow  card  total  is  still  in  single  figures  even  if  you  include  a  couple  he  picked  up  while  on  loan  at  Barrow.  He doesn't  need  to  foul  opponents; they  shy  away  from  him. Although  Marcus  doesn't  look  particularly  fast  you  never  see  him  getting  caught  for  pace, a  tribute  to  his  positional  sense.

Marcus  accepted  being  third  choice  behind  McArdle  and  Stanton  and  sometimes  played  at  full  back  (on  both  sides)   which  isn't  his  best  position. He  was  unlucky  to  get  injured  in  the  first  leg  of  the  play-off  final  at  Darlington  or  he  would  probably  have  been  our  right  back  at  Wembley.  He  spent  three  months  of  2008-09  playing  for  one  of  his  predecessors,  Dave  Bayliss , at  Barrow  where  he  made  11  appearances.

The  following  season  he  had  the  unwelcome  surprise  that  newcomer  Craig  Dawson  had  leaped  over  him  in  the  selection  stakes  but  got  on  with  it  and  by  the  autumn  had  actually  displaced  Stanton  before  a  serious  injury  kept  him  out  of  action  between  November  and  April.

I  had  arguments  with  my  match  mates  who  thought  he  should  be  released  when  we  went  up   so  I  was  pleased  when  he  was  retained  and  delighted  when  he  took  his  long-delayed  opportunity  so  well  in  the  season  just  gone. After  an  unsteady  first  game  against  Hartlepool  (where  those  sat  around  me  were  just  waiting  for  a  calamity) he  increased  in  confidence  with  every  game.  He's  now  started  coming  up  for  corners  and  making  the  occasional  foray  up  the  pitch. His  distribution  has  steadily  improved  too; a  lot  of  our  attacks  in  the  second  half  of  the  season  started  with  a  pass  from  Marcus  to  Chris  O' Grady's  feet.

Next  season  will  be  another  challenge  for  Marcus  as  he  doesn't  yet  know  who  his  centre  half  partner  will  be  but  I've  no  doubt  whatsoever  he'll  be  up  to  it.

407 Kallum Higginbotham

Position : Winger  (also  played  upfront)

Played : 2007-08  to  2009-10

Appearances :  69

Goals : 7

Kallum  was  an  18-year  old  released  fom  his  YTS  contract  at  Oldham,   perhaps  signed  because  he'd  scored  a  hat-trick  against  us  in  the  Lancashire  Youth  Cup.

At  the  time  I  was  a  bit  critical  of  Kallum's  signing  as  I  thought  we  had  enough  short  forwards ( whoever's  put  him  down  on  wikipedia  at  5'11  needs  their  eyes  testing )  and  needed  a  big  guy  instead. However  he  soon  set  about  proving  me  wrong. On  his  second  substitute  appearance  at  Shrewsbury  he  set  up  Alfie's  last  minute  winner  with  a  cool  chip. After  a  few  more  impressive  turns  off  the  bench  he  was  in  the  side  ahead  of  a  disappointing  Ben  Muirhead  on  the  right  wing  making  his  full  debut  at  home  to  Stockport  in  November. As  well  as  displaying  pace  and  skill  Kallum  also  had  a  secret  weapon, a  great  spring  that  allowed  him  to  outjump  much  taller  opponents  and  head  the  ball  on, a  tactic  we  used  a  lot  in  the  first  half  of  the  season.

Kallum  soon  attracted  attention  and  had  a  three-year  contract  shoved  under  his  nose to  keep  him  at  Spotland. He  has  the  honour  of  scoring  the  first  Dale  goal  of  my  son's  lifetime  a  superbly  well-taken  goal  after  John  Doolan  put  him  through  away  at  Accrington  in  December. After  scoring  in  successive  matches  in  April,  Kallum  started  to  look  a  bit  tired  and  he  had  an  awful  game  at  Wembley  coming  off  at  half  time  after  dismally  failing  to  get  past  his  man.

No  one  was  too  worried  about  a  teenager  burning  himself  out  before  the  end  of  his  first  season  but  his  poor  form  carried  on  into  the  following  season  and  Will  Buckley  took  his  place  on  the  right. Amid  rumours  of  off-field  misbehaviour  Kallum  was  loaned  out  to  Accrington  in  October  making  5  mainly  substitute  appearances  without  scoring. He  returned  to  us  in  time  to  come  on  and  score  against  them  in  January  and  John  Coleman  decided  to  take  another  look  at  him . Second  time  round  he  started  in  4  of  his  7  games  but  still  didn't  make  much  impact  and  returned  to  us  in  March.

In  the  summer  of  2009  he  was  put  on  the  transfer  list  but  failed  to  attract  any  interest. In  the  first  months  of  the  season  he  was  lucky  to  even  make  the  bench . However  an  injury  to  Buckley   and  his  subsequent  departure  to  Watford   gave  Kallum  an  opportunity  for  a  comeback  and  a  goal  at  Dagenham  in  only  his  second  League  game  of  the  season  restored  a  lot  of  confidence  in  him.  Thereafter  he  played  in  most  games though  still  mainly  as  a  substitute. He  didn't  quite  recapture  the  form  of  two  years  earlier  but  he  was  looking  useful  again. He  scored  a  great  equaliser  at  Crewe  on  Boxing  Day  then  trumped  it  with  a  goal  from  the  touchline  just  in  front  of  the  dugouts  away  at  Accrington  that  was  just  fantastic  (though  tainted  by  a  strong  claim  for  handball  by  Chris  Dagnall  leading  up  to  it).

It  seemed  like  Kallum  had  done  enough  to  extend  his  stay  but  he  was  released  at  the  end  of  his  contract  , Hilly  revealing  some  of  his  exasperation  by  saying  Kallum  needed  to  hear  the  same  lessons  from  a  new  manager.  He  signed  for  Falkirk  on  a  two  year  deal  and  made  30  appearances  scoring  twice  in  the  season  just  gone.

406 Kelvin Lomax

Position :  Right  back

Played : 2007-08  ( on  loan  from Oldham )

Appearances : 10

Goals : 0

Kelvin was signed in September to cover for the injured Simon Ramsden. Kelvin had come through the ranks at Oldham , making his debut in 2004. In 2006 he was released then reprieved upon a change of manager.

Kelvin made his debut at Barnet and reportedly played very well. Although some fans seemed to like him I wasn’t so keen. His positional play was OK but he seemed allergic to tackling which encouraged opponents to attack him.

He returned to Oldham and got a regular place for a while at left back. However he gradually faded from the first team picture and in the season just gone made a solitary substitute appearance plus 4 on loan at Chesterfield. He was released in January 2011 and joined Shrewsbury. He only played one game and just two  days ago  they confirmed   that he would  be leaving the club.

Tuesday, 24 May 2011

405 Guy Branston

Position :  Centre  half

Played :  2007-08  ( on  loan  from  Peterborough)

Appearances : 4

Goals : 0

Guy  was  brought  in  to  help  with  our  centre  half  injury  crisis  in  August. Guy  was  a much-travelled  player  starting  out  with  Leicester  and  going  out  on  loan  in  the  late  nineties  to  Colchester, Lincoln   Plymouth  and  Rotherham. In  1999  he  was  sold  to  Rotherham  for  £50,000   despite  not  having  played  for  the  first  team. He  won  two  successive  promotions  with  Rotherham   and  scored  13  goals  in  99  appearances  but  fell  out  of  favour as  their  fortunes  declined  and  went  on  loan  to  Wycombe  and  Peterborough  in  his  final  season. In  the  summer  of  2004  he  signed  for  Sheffield  Wednesday  and  played  11  games  before  returning  for  another  loan  spell  with  the  Posh.  In  February  2005  he  joined  Oldham  and  played  45  games  scoring  2  goals  before  finally  signing  for  Peterborough  18  months  later. He  played  regularly  in  the  first  half  of  the  2006-07  season  but  found  games  hard  to  come  by  after  that. His  career  was  littered  with  red  cards  leading  to  constant  jokes  involving  the  word  "pickle" ( Jeff  Stelling  is  a  particular  offender ).

Guy  looked  like  a  nightclub  bouncer  and  certainly  intimidation and  winding  the  opposing  fans  up  were  part  of  his  game. Nevertheless  he  was  a  solid  no  frills  stopper  who  did  a  good  job. His  debut  at  Hereford  helped  us  steal  our  first   point  of  the  season  despite  an  awful  performance  from  Spencer  in  the  nets. He  then  gave  a  superb  demonstration  of  back-to-the  wall  defending against  Norwich  in  the  League  Cup. Unfortunately  we  saw  the  bad  side  of  him  at  home  to  Macclesfield  when  he  gave  away  a  stupid   penalty  and  then   started  crunching  people  whenever  he  went  up  for a  corner.  Keith  Hill  took  him  off  before  the  referee  did  the  job  for  him. He  only  got  an  appearance  in  the  JP  Trophy  after  that .

He  got  another  couple  of  appearances  for  the  Posh  before  going  out  on  loan  to  Northampton  in  December  2007. The  following  month  he  was  released  by  Peterborough. He  spent  a  month  at  Notts  County  making  one  appearance before  dropping  out  of  the  League  with  Kettering. In  July  2009  he  joined  Burton  for  their  first  season  in  the  League  but  went  on  loan  to  Torquay  after  his  second  red  card  of  the  season. Despite  making  it  three  in  his  last  game  of  the  season  Torquay  signed  Guy  in  the  summer  and  he  has  just  had  an  excellent  season  making  45  appearances (2  goals, no  red  cards)  and  getting  in  the  League  Two  PFA  Team  of  the  Year.

404 Nathan D'Laryea

Position : Centre  half  ( also  played  at  right  back )

Played : 2007-08  to  2008-09  ( didn't  appear  in  latter  season )

Appearances :  8

Goals : 0

Nathan  was  signed  in  the  summer  from  Manchester  City  on  a  free. He  had  one  League  appearance  on  loan  at  Macclesfield in  January  2007 to  his  credit.

Nathan  made  his  debut  as  a  sub  in  the  first  game  at  Peterborough  then  was  preferred  to  Lee  Crooks  for  the  League  Cup  game  against  Stoke. He  played  well , looking  pacy  and  calm  under  pressure. Unfortunately  he  picked  up  a  knock  and  missed  the  next  game  and  that  was  pretty  much  the  story  for  his  whole  time  with  us. Every  time  he  got  a  chance  he'd  get  injured  almost  immediately. His  last  appearance  for  us  was  at  Wembley in  the  play-off  Final  where  he  played  at  right  back  to  cover  Simon  Ramsden's  move  into  midfield. He  didn't  have  a  good  game  and  was  substituted  in  the  second  half. In  2008-09  he  was  just  a  waste  of  a  wage.

Nathan  was  released  in  May  2009  and  went  to  university  to  study  English  Language. He  signed  for  Hyde  and  made  32  well-regarded  appearances  before  the  injury  jinx  struck  again. He  now  appears  to  have  retired   and  taken  up  refereeing  in  Oldham.

Monday, 23 May 2011

403 Tom Kennedy

Position : Left  back

Played : 2007-08  to  2009-10 ; 2010-11  (on  loan  from  Leicester)

Appearances : ( first  spell ) 137 ; ( second  spell )  6

Goals : (first  spell)  9  (second  spell) 0

Alan  Goodall's  replacement  was  pinched  from  neighbours  Bury, Dave  Flitcroft  enticing  young  Tom  to  sign  with  us  instead. The  son  of  former  Bury  defender Keith  Kennedy  ( and  therefore  nephew  of  Liverpool's  Alan )  Tom  made  his  debut  for  Bury   at  18  in  2003  and  went  on  to  make  143  appearances  scoring  9  goals.

Tom  had  it  all  to  prove  being  a  Bury  fan  and  replacing  a  very  popular  player  but  he  proved  his  worth  on  the  pitch. Tom  was  one  of  the  most  consistent  players  of  recent  years  missing  few  games   through  either  injury  or  suspension. He  was  also  very  comfortable  on  the  ball  and  an  excellent  clean  tackler though  if  we're  being  picky  he  did  give  away  one  or  two  penalties  through  diving  in  when  there  wasn't  an  immediate  danger.

Tom  also  got  up  and  down  the  pitch  very  well  to  link  up  with  whoever  was  on  the  wing  ahead  of  him. That  was  when  his  main  drawback  became  evident  as  he  was  indecisive  in  the  opponents' half  often  failing  to  put  in  an  early  cross  when  that  was  the  best  option. He  was  also  very  wasteful  with  free  kicks  scoring  two  absolute  belters  at  home  to  Chesterfield  in  September  2008  and  away  at  Dagenham in  January  2009  but  putting  many  more  way  over  the  bar. On  the  other  hand  he  was  a  good  penalty  taker  the  most  memorable  being  the  one  to  make  it  3-0  at  home  to  Bury  in  August  2009  after  which  he  got  booked  for  inciting  a  one  man  pitch  invasion  with  his  provocative  celebration.

Tom  made  the  League  Two  PFA  Team  of  the  Year  in  2008-09   and  after  another  good  season  when  we  won  promotion  he  moved  on  to  pastures  new  with  Leicester  City. However  having  only  made  one  appearance  for  them  ( plus  three  in  the  League  Cup )  he  returned  to  us  on  loan  in  2010-11  a  rather  strange  move  as  we  already  had  two  left  backs. Nevertheless  Tom  got  the  nod  and  played  for  us  between  November  and  January.

He  then  finished  the  season  on  loan  at  Peterborough  making  14  appearances  for  them. No  doubt  we're  keeping  tabs  on  the  situation.

402 James Spencer

Position : Goalkeeper

Played : 2007-08  to  2008-09 (only  played  for  Chester  in  latter  season)

Appearances : 20

Goals : 0

At the beginning of 2007-08 we didn’t really know what to expect. The second half of 2006-07 had been fantastic as the players responded to their liberation from crap team-mates and Parkin’s sterile tactics with a goal bonanza but would the effect last over a full season ? Moreover we lost two very good players as Gilks and Goodall decided to move on and replacing them wouldn’t be easy. We needn’t have worried; after a shaky start Hilly got the show on the road and while we didn’t hand out thrashings in the manner of the previous season we got enough results to get into the play-offs and went to Wembley where we were beaten by a better side.

Apart from Neil Bennett’s solitary game for Paul Simpson, James was our first new keeper since 2001 , arriving on a free from Stockport on a two-year deal. He had come up through the ranks making his debut at 16 in  2002  and had been touted for a big money move in the past but was now out of favour.

James was one of the few really poor signings of the Hillcroft era. He was a big guy and capable of pulling off spectacular saves but he never inspired confidence in either the fans or his team-mates. Against Hereford in particular (where we somehow got away with a 1-1 draw) he looked a bag of nerves and that’s the last thing you want in a keeper. When Matt Gilks conceded a goal his fingers were usually pretty close to the ball when it hit the net ; with James he often wasn’t in the field of vision. Our poor start to the season had a lot to do with  him  and  he  only  kept  three clean  sheets  for  us.

Fortunately for us  James got injured in  November  and non-contract signing Sam Russell got in the side and stayed there  until  he  got  injured. James  came  back  for  6  games , his  last  first  team  appearance  being  the  4-1  defeat  of  Accrington  in  March  2008. He  then  picked  up  a  hernia  injury  and  we  had  to  go  for  a  loan  keeper.

James had to make do with reserve team football in his second year until April 2009 when he went to Chester on an emergency loan playing in their last 5 games of the season.

He was released in May 2009 whereupon he joined his current club Northwich Victoria.

Sunday, 22 May 2011

401 Tom Bates

Position : Midfield

Played : 2006-07

Appearances : 2

Goals : 0

Probably  the  most  obscure  player  of  the  Hillcroft  era  (at  least  among  those  who  made  it  on  to  the  pitch )  Tom  was  signed  from  Leamington. He  had  one  previous  League  appearance  for  Coventry  in  2003  to  his  name  after  which  he'd  played  for  Ards  in  Ireland.

He  was  given  a  couple  of  substitute  appearances  in  the  last  2  games  of  the  season. By  far  the  most  memorable  thing  about  his  brief  stay  was  getting  attacked  by  an  invading  Peterborough  moron  after  the  final  whistle  at  London  Road.

Tom  returned to  Leamington  and  has  since  played  for  Atherstone, Coventry  Sphinx  and  currently  Nuneaton  Town.

Tom  concludes  the  2006-07  season.

400 Glenn Poole

Position : Winger

Played : 2006-07 (on  loan  from  Grays  Athletic)

Appearances : 6

Goals : 0

Glenn's  was  a  strange  signing , an  experienced  Conference  professional  from  the  south  of  England; you  wonder  how  he  came  to  appear  on  our  radar. He  started  out  with  Spurs  but  dropped  into  non-league  with  Yeovil  then  played  for  Redbridge  and  Thurrock  before  arriving  at  Grays. He  had  a  decent  goalscoring  record  for  a  winger.

Glenn  only  started  one  game  for  us  and  looked  no  better  than  average  , a  slightly  built  lad  with  no  great  pace  or  outstanding  skill.

Surprisingly  he  then  signed  for   Brentford  and  had  a  great  season  becoming  their  top  scorer  with  14  goals  which  total  unfortunately  included  a  screamer  for  a  late  equaliser  at  Spotland. As  the  guy  in  front  of  me  said  indignantly  " He  did  nothing  when  he  was  here  ! "  Glenn  fell  out  of  favour  the  following  season  and  was  released  as  Brentford  won  promotion. He  returned  to  Grays  then  switched  to  AFC  Wimbledon  halfway  through  the  season. He  moved  to  Barnet  last  summer  and  made  10  appearances  scoring  once  but  was  released  in  January  2011  and  is  currently  with  Braintree  Town.