Saturday, 7 May 2011

374 Chris Dagnall

Position : Forward

Played : 2005-06  (initially  on  loan  from  Tranmere)  to  2009-10

Appearances : 157

Goals : 54

One  of  the  most  popular  players  ever , Chris arrived on loan just days after Grant Holt’s departure (to my initial amusement, having a work colleague of the same name). He had scored 7 goals in 30 appearances for Rovers and was rated a good prospect.

Despite this Chris  was  initially  put  on the bench while Moyo-Modise started at home to Stockport. My  mate  explained  that  this  was  so  he  wouldn't  be  seen  as  a  replacement  for  Grant  Holt  which  seemed  a  bizarre  reason  to  me. Chris  had  a  frustrating  time  at  first  because  Parkin  kept  playing  him  out  wide  on  the  right  and  we  didn't  get  the  best  out  of  him  in  that  position. He  scored  just  3  in  21  games  although  one  was  absolutely  vital, the  late  equaliser  at  Rushden  in  April  which  kept  our  heads  above  water  and  more or less  ensured  they'd  be  going  down  instead. It  was  a  typical  Dagnall  goal  working  himself  clear  in  the  box  with  close  control  then  coolly  finishing. He  was  signed  permanently  in  the  summer  for  £15,000.

Chris  scored  our  first  goal  of  the  2006-07  season  (5  games  in)  then  had  a  scoring  burst   at  the  end  of  September  (5  goals  in  4  games)  which  kept  Parkin  in  his  job  for  a  bit  longer. At  least  Chris  had  now  proved  himself  as  our  main  striker. He  had  the  misfortune  to  break  his  foot  soon  after  Keith  Hill  took  over  and  was  out  for  two  months. He  scored  coming  on  as  sub  in  his  first  game  back  in  the  7-2  demolition  of  Stockport  (probably  my  favourite  game  ever !)  At  the  end  of  the  season  he  proved  he  was  back  to  his  best  with  6  goals  in  the  last  3  games  including  a  hat-trick  against  Macclesfield.

In  the  summer  of  2007   we  signed  Adam  Le  Fondre  and  the  question  arose  as  to  who would  be  the  first  choice  striker  alongside  Glenn  Murray. It  hadn't  been  answered  by  the  time  Chris  picked  up  a  cruciate  injury  in  September  and  was  out  until  March. He  famously  announced  his  return  with  an  unbelievable  6 -minute  hat  trick  off  the  bench  in  his  first  game  back  against  Rotherham. Chris  scored  in  both  legs  of  the  play-off  semi  final  against  Darlington  but  had  a  disappointing  game  at  Wembley.

That  game  highlighted  the  fact  that  he  and  Le  Fondre  didn't  work  as  a  partnership. Neither  of  them  had  the  physical  presence  to  play  as  a  target  man  and  they  showed  little  sign  of  understanding  each  other's  game. That  made  it  an  either/or  choice. My  mates  were  very  pro-Chris  contending  that  he  was  the  more  skilful  and  creative  player  and  Alfie  was  an  impact  sub. I  didn't  think  the  gap  was  as  wide  as  that. I  thought  Chris  was  a  punisher  of  bad  defences  rather  than  an  unlocker  of  good  ones  which  could  neutralise  him  whereas  Alfie  was  always  likely  to  nick  a  goal  whoever  we  were  playing.  Hill  never  really  made  a  definite  choice  and  alternated  them  with  Alfie  getting  slightly  ahead  in  the  number  of  starts  in  the  2008/09  season.

That  was  actually  a  rather  poor  season  for  Chris  who  was  still  feeling  his  way  back  from  injury. He  scored  just  7  goals  in  39  appearances  (14  as  substitute)  and  was  guilty  of  some  bad  misses.

I  said  2009/10  was  a  make-or-break  season  for  him  and  he  absolutely  made  it. With  his  rival  gone  Chris  shouldered  the  burden  of  being  an  automatic  selection  and  was  in  brilliant  form  alongside  Chris  O  Grady  scoring  20  goals  to  take  us  up  into  the  Promised  Land. His  last  few  games  for  us  were  nothing  to  write  home  about  as  he'd  burnt  himself  out  but  the  job  was  done.

More  in  hope  than  expectation  Chris  was  offered  a  new  contract  but  knew  he  could  better  himself  and  signed  for  Scunthorpe  in  summer  2010. He  has  had  a  difficult  first  season  with  Scunthorpe  struggling  from  the off  in  the  Championship  scoring  just  5  goals.

No comments:

Post a Comment