Saturday, 21 May 2011

394 David Perkins

Position : Midfield  (also  played  at  left  back)

Played : 2006-07  to  2007-08

Appearances :  58

Goals : 4

The  third  player  to  make  his  debut  against  MK  Dons  ( coming  on  for  Simon  Ramsden )  was  Keith  Hill's  former  team-mate  from  Morecambe  for  whom  he'd  made  176  appearances  scoring  once.  He  started  out  as  a  left  back  but  in  recent seasons  had  moved  up  into  midfield. He  also  had  9  caps  for  the  England  semi-pro  side. Prophetically  his  last  game  for  Morecambe  ended  with  a  red  card.

Expectations  for  David  weren't  enormous ; he  was  24 (at  least  a  decade  older  than  he  looked)   and  had  been  in  the  Morecambe  side  for  6  seasons, a  long  time  for  managers  to  take  a  look  and  decide  against  signing  him. But  Keith  Hill  took  the  gamble  and  it  paid  off  from  the  start. Although  David  was  playing  on  the  wrong  side  he  had  a  great  debut  constantly  outwitting his  opponent  and  then  making  a  surging  run  down  the  pitch  to  set  up  Alfie's  second  goal.

I  was  sitting  with  four  neutrals  who  had  been  on  a  walk  with  me  that  morning  and  one  of  them  said  as  David  sidestepped  a  tackle  for  the  umpteenth  time  "He's  going  to  get  twatted  any  minute" which  was  ironic  given  that  David  proved  more  likely  to  be  perpetrator  than  victim, never  too  bothered  if  he  was  slightly  late  with  his  challenges. He  quickly  established  himself  as  a  competitor  for  one  of  the  central  midfield  spots  though  he  sometimes  ended  up  playing  out  wide  on  the  left   to  accomodate  Jones  and  Doolan. Though  he generally  wasn't  as  effective  there that  wasn't  the  case  away  at  Chesterfield  in  January  2008   when  he  scored   an  unbelievable  hat-trick , the  second  goal  coming  from  a  seemingly  impossible  angle  with  David  near  to  the  touchline. Soon  after  that  Doolan  faded  out  of  the  first  team  picture  and  David  made  the  position  alongside  Jonah  his  own. Although  very  one-footed  he  was  able  to  find  the  space  to  play  and  was  very  good  at  making  a  quick  short  pass  to  set  an  attack  in  motion  especially  from  a  free  kick  where  he  hardly  seemed  to  wait  for  the  whistle.

He  did  have  the  odd  game  at  left  back  but  never  looked  very  comfortable  there  and  was  having  a  bit  of  a  nightmare  away  at  Grimsby  in  October  2007  until  restored  to  his  correct  position  by  a  very  necessary  substitution.

David's  last  appearance  in  a  Dale  shirt in  the  play-off  semi  final  against  Darlington was  memorable  for  all  sorts  of  reasons. With  time  running  out  and  Darlo  heading  for  an  aggregate  win  Dave  picked  up  the  ball  in  midfield  and  ran  on  to  score  a  deflected  goal  to  put  us  into  extra  time. In  the  second  period  he  launched  into  a  rash  unnecessary  challenge  to  which  the  Darlo  players  over-reacted  and  got  himself  sent  off. An  appeal  didn't  succeed  so  David  had  to  make  do  with  taking  part  in  the  warm-up  at  Wembley  and  his  presence  was  sorely  missed.

In  the  summer  he  moved  on  to  Colchester  for  an  undisclosed  fee. Despite  the costly  red  card  and  his  rather  early  departure  David  remains  extremely   popular  with  Dale  fans  and  whenever  there's  a  "Who  should  we  sign ?" thread  on  the  rivals  website  you  can  bet  his  name  will  come  up  within  half  a  dozen  posts. Such  hopes  were  encouraged  in  2009-10  when  he  spent  most  of  the  season  on  loan  at  Chesterfield  and  then  Stockport  for  reasons  not  entirely  clear  but  in  the  season  just  gone  he  re-established  himself  at  Colchester  and  won  four  player  of  the  year  awards so  it  doesn't  look  like  he's  returning  any  time  soon.

No comments:

Post a Comment