Friday, 27 May 2011

408 Marcus Holness

Position : Centre  half  ( also  played  at  full  back )

Played :  2007-08  ( initially  on  loan  from  Oldham )  to  ?

Appearances :  82  to  date

Goals : 1 to  date

Marcus  was  brought  in  to  give  us  some  defensive  cover  in  October.  The  18-year  old  had  just  returned  from  a  loan  spell  with  Ossett  Town  having  not  made  a  first  team  appearance  for  Latics.

Marcus  made  his  debut  in  the  JPT  defeat  by  Bury  having  a  steady  game  in  a  lacklustre  team  performance. Despite  an  injury  crisis  for  the  following  Saturday's  game  at  Grimsby,  Keith  Hill  preferred  to  play  Tom  Kennedy  at  centre  half  and  David  Perkins  at  left  back  and  we  went  in  at  half  time  a  goal  down  having  been  ripped  apart  at  the  back. Then  Marcus  came  on  for  Doolan  and  instantly  turned  the  game  with  an  ultra-solid  display  allowing  Kennedy  and  Perkins  to  resume  their  normal  positions. After  that  there  were  no  qualms  about  giving  Marcus  first  team  action. His  loan  was  extended  by   a  couple  of  months  and  then  turned   into  a  permanent  deal  in  January  2008.

Marcus  became  effectively  understudy  to  Nathan  Stanton  though  he  couldn't  have  been  more  different, a  6  footer  built  like  a  tank  with  the  temperament  of  Bobby  Moore. In  4  seasons  with  us  Marcus's  yellow  card  total  is  still  in  single  figures  even  if  you  include  a  couple  he  picked  up  while  on  loan  at  Barrow.  He doesn't  need  to  foul  opponents; they  shy  away  from  him. Although  Marcus  doesn't  look  particularly  fast  you  never  see  him  getting  caught  for  pace, a  tribute  to  his  positional  sense.

Marcus  accepted  being  third  choice  behind  McArdle  and  Stanton  and  sometimes  played  at  full  back  (on  both  sides)   which  isn't  his  best  position. He  was  unlucky  to  get  injured  in  the  first  leg  of  the  play-off  final  at  Darlington  or  he  would  probably  have  been  our  right  back  at  Wembley.  He  spent  three  months  of  2008-09  playing  for  one  of  his  predecessors,  Dave  Bayliss , at  Barrow  where  he  made  11  appearances.

The  following  season  he  had  the  unwelcome  surprise  that  newcomer  Craig  Dawson  had  leaped  over  him  in  the  selection  stakes  but  got  on  with  it  and  by  the  autumn  had  actually  displaced  Stanton  before  a  serious  injury  kept  him  out  of  action  between  November  and  April.

I  had  arguments  with  my  match  mates  who  thought  he  should  be  released  when  we  went  up   so  I  was  pleased  when  he  was  retained  and  delighted  when  he  took  his  long-delayed  opportunity  so  well  in  the  season  just  gone. After  an  unsteady  first  game  against  Hartlepool  (where  those  sat  around  me  were  just  waiting  for  a  calamity) he  increased  in  confidence  with  every  game.  He's  now  started  coming  up  for  corners  and  making  the  occasional  foray  up  the  pitch. His  distribution  has  steadily  improved  too; a  lot  of  our  attacks  in  the  second  half  of  the  season  started  with  a  pass  from  Marcus  to  Chris  O' Grady's  feet.

Next  season  will  be  another  challenge  for  Marcus  as  he  doesn't  yet  know  who  his  centre  half  partner  will  be  but  I've  no  doubt  whatsoever  he'll  be  up  to  it.

No comments:

Post a Comment