Friday, 27 May 2011

407 Kallum Higginbotham

Position : Winger  (also  played  upfront)

Played : 2007-08  to  2009-10

Appearances :  69

Goals : 7

Kallum  was  an  18-year  old  released  fom  his  YTS  contract  at  Oldham,   perhaps  signed  because  he'd  scored  a  hat-trick  against  us  in  the  Lancashire  Youth  Cup.

At  the  time  I  was  a  bit  critical  of  Kallum's  signing  as  I  thought  we  had  enough  short  forwards ( whoever's  put  him  down  on  wikipedia  at  5'11  needs  their  eyes  testing )  and  needed  a  big  guy  instead. However  he  soon  set  about  proving  me  wrong. On  his  second  substitute  appearance  at  Shrewsbury  he  set  up  Alfie's  last  minute  winner  with  a  cool  chip. After  a  few  more  impressive  turns  off  the  bench  he  was  in  the  side  ahead  of  a  disappointing  Ben  Muirhead  on  the  right  wing  making  his  full  debut  at  home  to  Stockport  in  November. As  well  as  displaying  pace  and  skill  Kallum  also  had  a  secret  weapon, a  great  spring  that  allowed  him  to  outjump  much  taller  opponents  and  head  the  ball  on, a  tactic  we  used  a  lot  in  the  first  half  of  the  season.

Kallum  soon  attracted  attention  and  had  a  three-year  contract  shoved  under  his  nose to  keep  him  at  Spotland. He  has  the  honour  of  scoring  the  first  Dale  goal  of  my  son's  lifetime  a  superbly  well-taken  goal  after  John  Doolan  put  him  through  away  at  Accrington  in  December. After  scoring  in  successive  matches  in  April,  Kallum  started  to  look  a  bit  tired  and  he  had  an  awful  game  at  Wembley  coming  off  at  half  time  after  dismally  failing  to  get  past  his  man.

No  one  was  too  worried  about  a  teenager  burning  himself  out  before  the  end  of  his  first  season  but  his  poor  form  carried  on  into  the  following  season  and  Will  Buckley  took  his  place  on  the  right. Amid  rumours  of  off-field  misbehaviour  Kallum  was  loaned  out  to  Accrington  in  October  making  5  mainly  substitute  appearances  without  scoring. He  returned  to  us  in  time  to  come  on  and  score  against  them  in  January  and  John  Coleman  decided  to  take  another  look  at  him . Second  time  round  he  started  in  4  of  his  7  games  but  still  didn't  make  much  impact  and  returned  to  us  in  March.

In  the  summer  of  2009  he  was  put  on  the  transfer  list  but  failed  to  attract  any  interest. In  the  first  months  of  the  season  he  was  lucky  to  even  make  the  bench . However  an  injury  to  Buckley   and  his  subsequent  departure  to  Watford   gave  Kallum  an  opportunity  for  a  comeback  and  a  goal  at  Dagenham  in  only  his  second  League  game  of  the  season  restored  a  lot  of  confidence  in  him.  Thereafter  he  played  in  most  games though  still  mainly  as  a  substitute. He  didn't  quite  recapture  the  form  of  two  years  earlier  but  he  was  looking  useful  again. He  scored  a  great  equaliser  at  Crewe  on  Boxing  Day  then  trumped  it  with  a  goal  from  the  touchline  just  in  front  of  the  dugouts  away  at  Accrington  that  was  just  fantastic  (though  tainted  by  a  strong  claim  for  handball  by  Chris  Dagnall  leading  up  to  it).

It  seemed  like  Kallum  had  done  enough  to  extend  his  stay  but  he  was  released  at  the  end  of  his  contract  , Hilly  revealing  some  of  his  exasperation  by  saying  Kallum  needed  to  hear  the  same  lessons  from  a  new  manager.  He  signed  for  Falkirk  on  a  two  year  deal  and  made  30  appearances  scoring  twice  in  the  season  just  gone.

No comments:

Post a Comment