Sunday, 1 May 2011

367 Jon Boardman

Position : Centre  half

Played : 2005-06  to  2006-07

Appearances : 25

Goals : 1

We  move  into  the  2005-06  season  when  the  wheels  started  to  fall  off  Parkin's  wagon. While  Grant  Holt  was  still  with  us  we  were  fine  and  hit  2nd  spot  three  times. His  departure  exposed  all  sorts of  weaknesses  and  sent  us  sliding  down  the  table. It  took  a  late  equaliser  at  Rushden  from  under-used  new  signing  Chris  Dagnall  to  stop  us  slipping  into  real  trouble. What  laid  him  low  was  the  quality  of  his  signings  (though  some  of  them  came  good  under  his  successor)  and  his  January  reshuffle  made  things  worse  rather  than  better.

There's  a  useful  litmus  test  to  find  out  whether  a  Dale  fan  was  pro-  or  anti- Parkin. Ask  who  the  worst  player  of  the  last  decade  was. The  Parkinistas  will  almost  certainly  say  Michael  Simpkins; the  anti-faction  will  nominate  this  guy  (with  perhaps  the  odd  vote  for  Brisco instead) . Jon  started  out  at  Crystal  Palace  in the  late  90s  but  didn't  play  for  the  first  team  and  went  out  on  loan  to  Margate  and  Woking  who  went  on  to  sign  him  permanently. They'd  had  a  decent  season  in  the  Conference  in  2004-05 .

It  sounds  like  hindsight  but  honestly  I  thought  the  signing  was  questionable  from  the  start. We'd  just  let  three  experienced  defenders  go ( Evans, Burgess  and  Heald)  and  their  only  replacement  was  a  guy  without  a  League  appearance  to  his  name. How  often  had  anyone  been  down  to  Surrey  to  check  him  out ?  Why  was  he  given  a  two-year  contract ?

Jon  always  looked  out  of  his  depth. He  didn't  tackle  well, gave  forwards  too  much  room  and  was  all  too  easily  turned. Even  worse  he  was  panicky  (though  not  as  much  as  us  poor  souls  watching  him)  and  given  to  slicing  his  clearances  and  heading  the  ball  up  in  the  air  instead  of  away. His  performance  alongside  Rory  McArdle  at  Stockport  in  March  2005  was  legendarily  bad. Although  Parkin  made  excuses  for  him  he  still  dropped  Jon  for  self-preservation.

He  tried  again  with  Jon  at  the  start  of  2006-07 but  if  anything  he  was  even  worse  than  before. His  last  League  appearance  for  us  ended  with  a  red  card  for  a  wild  tackle.  Keith  Hill  offloaded  him  to  Dagenham  and  Redbridge  just  a  month  after  taking  over  the  hotseat.

Dagenham  stuck  him  in  midfield  and  got  three  goals  out  of  him  as  they  won  promotion  from  the  Conference. However  he  reverted  back  to  defence  the  following  season. Their  keeper  Tony  Roberts  shared  his  negative  opinion  of  Jon  with  the  Dale  fans  when  we  played  there. Jon  made  a  solitary  appearance  in  the  Football  League  Trophy  in  2008-09  then  returned  to  Woking. He  has  since  moved  on  to  Kingstonian  and  currently  Hungerford  Town. He  also  writes  a  column  for  Shoot  Monthly.

Sadly  Jon  also  caused  a  bit  of  a  rift  amongst  my  match  mates. My  friend  Carl  thought  our  criticism  of  Jon  was  over  the  top  and  decided  to  abandon  his  seat  in  the  WMG  and  return  to  our  old  spot  in  the  Sandy  instead.

No comments:

Post a Comment