Saturday, 2 October 2010

151 Steve Elliott

Position :  Forward

Played : 1989-90  to  1990-91

Appearances : 52

Goals : 9

Now  we  come  to  a  couple  of  players  concerning  whom  I  seemed  to  be  in  the  minority  opinion.  Steve  was  signed  from  Bury  for  £10,000  in  October  1989  to  boost  our  firepower. He  began  his  career  at  Nottingham  Forest  just  as  they  were  winning  the  League  title  in 1978. The  following  season Steve  got  his  first  team  chance  when  Peter  Withe  was  sold  to  Newcastle  but  after  four  games  he  was  edged  out  by  Garry  Birtles. He  was  sold  to  Preston  later  in  the  season. He  spent  the  next  five  seasons  there  as  a  first  choice  striker  managing  70  goals  in  208  appearances. In  1984  he  returned  to  the  top  flight  when  Luton  signed  him  as  a  replacement  for  Paul  Walsh. The  move  didn't  work  out  and  after  12  games and  3  goals  he  was  included  in  a  deal  which   took  him  to  Walsall   in  exchange  for  David  Preece. He  found  his  form  again and  scored  21  goals  in  69  appearances  before  moving  to  Bolton  in  1986. He  found  goals  harder  to  come  by  in  a  side  destined  for  relegation  and  gradually  fell  out  of  favour. He  signed  for  Bury  in  1988  and  scored  11  in  31  appearances.

I  was  told  by  some  Preston  fans  I  knew  that  Steve  was  a  competent  player  who  "used  his  arse  well" (I think  they  meant  for  backing  in  to  defenders)  but  "never  seemed  to  get  his  shirt  dirty". I  could  see  what  they  meant , the  ball  would  be  played  up  to  him, he'd  lay  it  off  or  flick  it  on  then  amble  into  the  box  waiting  for  the  cross. He  wasn't  a  chaser  after  lost  causes  and  didn't  score  often  enough  to  silence  critics  who  said  he  was  lazy. I  didn't  think  he  was  the  greatest  player we've   had  but  he  did  the  job  he  was  bought  for  and  it  wasn't  his  fault  if  the  ball  wasn't  delivered  effectively. I  remember  when  he  scored  in  the  League  Cup  at  Scarborough  to  put  us  5-0  up  on  aggregate  , inastead  of  celebrating , my  friend  Mr  P  was  shouting  "That's  all  he does ! " and  it  struck  me  that  scoring  goals  was  a  pretty  useful  attribute  for  a  player.

My  favourite  moment  from  Steve  was  in  a  Freight  Rover  tie  at  Preston. His  marker  had  obviously  got  fed  up  with  being  backed  into  and  when  a  goal  kick  was  taken just  took  a  step  back  and  Steve  fell  on  his  behind. It  was  hilarious  and  to  make  it  even  funnier  the  ref  gave  us  a  free  kick !
Steve  was  troubled  by  injuries  in  his  second  season , one  of  them  caused  by  slipping  on  the  ice  in  the  club  car  park   and  when  Dave  Sutton  took  over  he  started  alternating  Steve  with  Dave  Cole  giving  them  a  half  each  so  it  was  obvious  he  was  going  to  be  on  his  way. He  had  also  started  giving  the  dick  (as  mentioned  in  previous  posts) free  tickets  which  made  me  less  sorry  to  see  him  go.

He  went  to  Guiseley  for  1991-2  and  started  banging  in  the  goals  for  them  but  retired  due  to  work  commitments  before  the  season  was  out. He  is  currently  a  leisure  centre  manager  for  South  Ribble  Council  and  still  turns  out  for  Preston  in  charity  matches.

I  should  add  that  in  2005  Four Four Two  magazine  invited  readers to  nominate  the  worst  ever  player  for  their  team. Steve  topped  the  poll  for  both  Luton  and  Bolton.

No comments:

Post a Comment