Sunday, 17 April 2011

342 Grant Holt

Position :  Forward

Played : 2003-04  to  2005-06

Appearances : 75

Goals : 35

Grant  was  signed  in  January  from  Sheffield  Wednesday  for  an  undisclosed  fee  (see  below). He  was  something  of  a  slow  starter, first  appearing  for  Workington in  1999  then  an  undistinguished  spell  at  Halifax  from  where  he  went  to  Barrow  on  loan in  2001. After  a  brief   time  in  Singapore  with  Sengkang  Marine  he  signed  for  Barrow  permanently  and  the  goals  started  flowing, 35  in  69 appearances. In  March  2003  Grant   returned  to  league  football  with  Sheffield  Wednesday  but  didn't  cement  a  first  team  place  scoring  3  goals  in  24  appearances , half  of  them  as  a  substitute.

Grant's  signing  on  a  two  and  a  half  year  contract  angered  me  not  because  I  thought  Grant  was  a  poor  player  but  because  it  was  so  obvious  the  financial  goalposts  had  been  moved  for  Parkin. He  wasn't  going  to  have  to  muddle  through  with  trialists  and  loanees  like  Buckley. No  wonder  the  Board  didn't  want  the  fee  known. OK,  the  ability  to  screw  money  out  of  the  Board  is  a  useful  talent  in  a  manager  but  it  still  left  a  bad  taste  in  the  mouth.

Grant  made  a  low-key  debut  away  at  Darlington   at  the  end  of  January. In  fact  he  made  a  relatively  modest  contribution  to  our  escape  from  relegation  not  really  sparking  until  the  precious  win  over  Leyton  Orient  in  April  where  he  came  out  on  top  in  a  feisty  personal  duel  with  their  centre  half  John  Mackie  and  scored  twice. He  also  picked  up  a  knock  which  kept  him  out  for  the  remainder  of  the  season.

It  was  the  following season  when  he  really  came good , making  him  for  me  the  best  striker  I've  seen  at  Spotland. and  without  question  Parkin's  best  signing. He  was  certainly  the  most  complete. He  could  be  the  big  centre  forward  or  he  could  play  off  one. He  could  create  goals  out  of  nothing  and  he  could  poach  them. He  was  good  (not  exceptional) in  the  air  and  had  good  control  on  the  ground. He  was  also  exceptionally  physical  and  sailed  close  to  the  wind  with  some  of  his  challenges  but  of  course  you  admire  that  in  your  own  player. He  scored  17 goals  in  the League  and  every  one  of  the  5  we  got  in  the  FA  Cup  which  took  us  to  the Third  Round. He  also  scored  in  the  League  Cup  and  FLT. He  also  collected  16  yellow  cards  but  amazingly  no  reds. 

The  following  season  he  carried  on  where  he  left  off  and  equalled  a  club  record  in  September  when  he  scored  for  the  sixth  successive  match. Strangely  he  never  managed  a  hat-trick  for  us  but  then  neither did  Steve Taylor. Of  course  all  this goalscoring  didn't  go  un-noticed  and  it  became  obvious  that  his  days  in  a  Dale  shirt  were  numbered. Grant  slightly  sullied  his  reputation  by  the   manner  of  his  leaving. His  sending  off  for  fighting  at  Wycombe  in  December was  perfectly  timed  to  give  him  a  nice  break  over  Christmas  in  which  to  negotiate  his  next  move. He  made  one  more  appearance  after  his  suspension  then  he  was  off  to  Nottingham  Forest  for  £300,000  plus  sell-on  clauses.

Grant  scored  on  his  debut  against  Oldham  but  had  a  chequered  time  at  Forest, always  seemingly  more  popular  with  the  fans  than  the  manager. After  less  than  a  year  there  he  was  offered  to  Bristol  City  but  Grant  turned  down  the  move. In  2006-07  he  was  the  club's  top  scorer  and  the  fans ' Player  of  the  Season  despite  starting  half  the  games  on  the  bench. He  asked  for  a  transfer  in  the  summer  but  was  refused. Manager  Colin  Calderwood  then  stuck  him out  on  the  wing  ensuring  a  disappointing  return  of  only  three  goals. He  spent  the  last  part  of  2007-08  on  loan  at  Blackpool  making  four  substitute  appearances  and  failing  to  score. He  then  made  a  surprise  return  to  League  Two  when  Paul  Simpson  paid  a  club  record  £175,000  to  take  him  to  Shrewsbury.  His  20 goals  in  43  appearances  wasn't  quite  enough  to  get  them  promoted  and  after  one  season  he  moved  back  up  to  Norwich  where  he  became  team  captain  and  scored  24  goals  in  39  appearances  to  take  them  into  the  Championship. This  season  he's  proved  himself  in  the  second  tier  with  20 goals  in  39  appearances  at  the  time  of  writing  and  is  on  the  cusp  of  going  into  the  Premiership.

No comments:

Post a Comment