Sunday, 24 April 2011

356 Tony Gallimore

Position :  Left  back (also  played  at  centre  half)

Played : 2004-05  to  2005-06

Appearances : 68

Goals : 0

Tony  was  signed  on  a  free  from  Barnsley  although  contrary  to  popular  belief  he  hadn't  been  there  at  the  time Parkin  was  manager. They  probably  did  know  each  other  from  Stoke  where  Tony  began  his  career  in  the  youth  team  in  the  late  80s. Tony  struggled  for  first  team  games  making  11  appearances  between  1990  and  1993 and  having  two  loan  spells  at  Carlisle  in  1991  and  1992  playing  in  8  games  each  time. Eventually  Carlisle  coughed  up  £15,000  in  March  1993  and  were  well  rewarded , Tony  being  almost  ever-present  over  the  next  three  years  and  scoring  9  goals. In  March  1996  he  went into  the   First  Division with  Grimsby  for  £125,000 . Tony  had  the  tough  job  of  replacing  their  star  man  Gary  Croft  but  273  appearances  over  7  seasons  suggests  he  succeeded. In  his  last  couple  of  seasons  he  struggled  with  injury and  was  released  following  Grimsby's  relegation  in  2003. He  moved  to  Barnsley  but  injuries  restricted  him  to  just  20  appearances.

With  memories  of  Shaun  Smith  still  fresh  and  Tony's  recent  injury  record  there  was  widespread  scepticism about  the  wisdom  of  signing  him  especially  when  he  wasn't  fit  to  start  the  season. However  after  a  shaky  first  couple  of  games  he  soon  proved  to  be  an  asset. His  reading  of  the  game  was  excellent, few  wingers  got  much  change  out  of  him and  he was  good  in  the  air  for  a  not  particularly  tall  guy. He  didn't  have  great  pace  going  forward  but  had  a  decent  cross  and  could  take  corners. Even  better  he  was  just  as  good  a  centre  half  so  we  could  often  play  both  him  and  Alan  Goodall  in  the  same  side.

Tony  was  a smarter  guy  than  your  average  footballer  apparently  getting  some  stick  from  his  team-mates  for  his  interest  in  documentary  programmes. He  was  also  very  accessible  to  fans  and  not  averse  to  making  indiscreet  observations  about  team-mates  such  as  Jon  Boardman. Tony's  assertiveness  probably  hastened  his  departure. He  had  an  on-field  spat  with  Gary  Jones  away  at   Bury  in  2006  and  was  known  to  be  critical  of  aspects  of  Matt  Gilks's  game. That  was  a  factor  in  his  release  in  2006  though  at  34  his  career  was  coming  to  a  close  anyway.

He  followed  Gareth  Griffiths to  Northwich  but  wasn't  a  regular  and  was  put  on  the  transfer list  in  the  autumn. He  went  on  loan  to  Hucknall  Town  for  a  couple  of  months. In  the  summer  of 2007  he  decided  to  retire. He  now  works  for  a  scaffolding  firm  in  Grimsby  and  still  plays  in  the  local  sunday  league.

No comments:

Post a Comment