Monday, 25 April 2011

358 Ernie Cooksey

Position : Midfield

Played : 2004-05  to  2006-07

Appearances : 87

Goals : 8

Ernie  was  signed  on  a  free  from  Oldham  in  mid-September  making  his  debut  away  at  Mansfield. He started  out  as  a  trainee  at  Colchester  in  the mid-90s  then  moved  around  the  non-league  scene  playing  for  Heybridge  Swifts, Bishop Stortford, Chesham  United, Bromley and  Crawley  Town. His  break  into  professional  football  in  2003 came  about  because  his  manager  at  Chesham  Bob  Dowie  was  the  brother  of  Oldham's  Ian and  recommended  a  number  of  past  and  present  Chesham  players  when  the  Latics  were  short  of  cash. Ernie  gave  up  a  better  paid  job  fitting  false  ceilings  to  sign  for  Latics. He  played  37  games  and  scored  4  goals  for  them  but  new  manager  Brian  Talbot  didn't  rate  him  and  let  him  sign  for  us.

This  isn't  a  post  I  was  looking  forward  to  writing  as  he  wasn't  my  favourite  player  so  if  you're  looking  for  another  hagiography  you're  going  to  be  disappointed. However  this  was  partly  due  to  Parkin  playing  him  out  of  position  a  lot  of  the  time  and  I  fully understand  now why  his  form  declined  so  much  in  his  second  season.

Ernie  like  Jimmy  Graham  before  him  had  a  prematurely  aged  appearance  but  a  teenager's  appetite  for  the  game. He  was  a  snappy  tackler, surprisingly  good  in  the  air  and  at  his  best  could  get  forward  and  score  great  goals  from  the  edge  of  the  box. However  because  he  was  left-footed  Parkin  thought  he  could  stick  him  out  wide  (as  with  Michael  Oliver  before  him)  and  his  first  few  games  were  in  that  position. Ernie  had no  ability  to  beat  a  man  so  if   he  couldn't  head  it  on  he'd  invariably  turn  around  and  pass it  back  to  the  full  back. When  he  finally  got  a  chance  in  the  middle  he  was  much  better  and  for  about  a  year  he  formed  a  very  effective  partnership  with  Gary  Jones  which  could  mix  it  with  anyone  in  the  division. Famously  Shrewsbury  had  to  substitute  their  own  hard  man  Jamie  Tolley  for  fear  his  frustration  in  playing  against  them  would  get  the  better  of  him.

In  2006  Ernie  started  receiving  treatment  for  melanoma  apparently  contracted  when  he  spent  a  summer  coaching  kids  in  Florida  in  2002. The  club  kept  a  tight  lid  on  the  news  but  the  effects  were  noticeable  on  the  pitch  with  a  sharp  decline  in  Ernie's  performances  mirroring   the  general  slump  of  the  team. To  make  matters  worse  the  arrival  of  John  Doolan  led  Parkin  to  stick  him  out  wide  again.

For  better  or  worse  Parkin  gave  him  another  contract  in  the  summer  but  his  form   only  deteriorated  further. Keith  Hill  offloaded  him  at  the  first  opportunity  which  gave  his  comment  about  Ernie  when  we  got  promoted  an  uncomfortably  false  note.

Ernie  went  to  Boston  and  played  16  games  for  them  to  the  end  of  the  season  when  they  were  relegated. He  then  signed  for  Gray's Athletic (actually  a  move  up given  Boston's  punitive  double relegation) and  played  19  games  before  publicly  breaking  the  news  of  his  condition. He  was  able  to  attend  some  benefit  matches  before  his  death  in  July  2008,  a  few  weeks  before  the  birth  of  his  daughter.

No comments:

Post a Comment