Tuesday, 1 February 2011

273 Wayne Evans

Position : Right  back  (also  played  at  centre  half)

Played : 1999-2000  to  2004-05

Appearances : 259

Goals : 3

It's  summer  1999  and  a  definite  turning  point. After 5  pretty  dismal  years  we  enter  a  decade  spent  mostly  (though  not  without  one  or  two  wobbles)  in  the  top  half  of  the  table. And  it  began  under  a  manager  that  I  could  never  bring  myself  to like. I'm  going  to  try  to  be  fair  to  Steve  Parkin  both  logging  his  triumphs  and  re-examining  why  I  felt  such  antipathy  towards  him.

It  started  with  the  deliberations in  the  summer. I  didn't  acquire  the  internet  until  later  that  year  and,  for  the  first  time  since  I  got  married,  felt  that  I  was  missing  out  on  the  gossip  through  no  longer  living  or  working  in  the  area. I  picked  up  some  interesting  rumours  but  seemingly  all  of  a  sudden it   was  a  done  deal  that  Mansfield's  Steve  Parkin  was  on  his  way. To  me  it  was  a  disappointment; all  that  Parkin  had  on  his  c.v.  was  a  mediocre  playing  career  and  three  years  of  treading  water  at  a  club  that  habitually  challenged   for  promotion. I  couldn't  see  any  reason  for  the  sudden  upsurge  in  optimism  (no  doubt  this  was a  hangover  after  the  premature  Barrow  celebration)  and  while  I  did  enjoy  the  upturn  in  our  fortunes  I  felt  a  bit  detatched  from  it  at  the  same  time.

1999-2000  was  a  successful  season  with  a  9  place  leap  in  our   final  League  placing  and  a  mathematical  chance  of  a  play-off  spot  going  into  the  last  game. Parkin  had  the  best  possible  inheritance  from  Barrow, a  strong  squad  and  yet  very  little  to  live  up  to  and  mde  good  use  of  it.
A  short  way  into  the  season  I  got  a  promotion  at  work  so  was  able  to  attend  away  games  once  again  which  was  just  as  well  since  the  home  form  was  dreadful , Parkin  managing  one  less  win  than  Barrow  the  season  before  (we'll  be  discussing  the  main  reasons  for  this  in  a  couple  of  posts'  time ). It  was  the  ten  away  wins (including  the  first  5  away  fixtures  of  the  season)  that  made  the  difference.

Wayne  was  Parkin's  best-ever  defensive  signing.  on  a  free  from  Walsall. Wayne  was  signed  by  Walsall  in  1993  from  Welshpool  Town  and  went  on  to  make  183  appearances  although  latterly  he  had  been  affected  by  injury  hence  his  release. It  was  their  loss  as  Wayne  hardly  missed  a  game  for  us  over  the  next  six  years. In  his  own  half  Wayne  was  supreme ; he  tackled  well  and  rarely  got  booked, was  calm  under  pressure  and   his  reading  of  the  game  was  so  good  you'd  often  see  him  making  last  ditch  clearances  behind  the  centre  halves. He  was  also  pretty  sound  when  he  deputised  for  them. He  was  one  of  the  main  reasons  our  defensive  record  was  so  good  in  Parkin's  first  spell. Even  when  we  played  superior  opposition  he  could  cope  with  anything  they  threw  at him; a  Blackburn  fan  at  work  was  particularly  impressed  with  his  performance  against  Keith  Gillespie  in  the  League  Cup. He  wasn't  too  good  going  forward; though  always  willing,  he  had  no  burst  of  pace  to  overlap  effectively  and  his  punts  into  the  box  were  never  very  threatening. He  had  a  reputation  as  a  poor  trainer  but  that  was  never evident  on  the  pitch.

Wayne's  standard  of  performance  did  start to  slip  a  bit  under  Paul  Simpson  as  he  got  into  his  thirties. Opponents  found  it  a  bit  easier  to  get  past  him  and  he  didn't  cover  as  much  ground  as  before  but  he  remained  an  automatic  first  team  choice. In  his  final  season  he  was  uncharacteristically  sent  off  twice  within  a  month,  always  a  tell  tale  sign  that  a  player  is  reaching  the  end  of  the line.

Wayne  was  released  in  May  2005  and  joined  just-relegated  Kidderminster. As  we  struggled  to  replace  him  the  following  season  there  were  those  who  said  he'd  been  released  too  soon   but  Wayne  gave  the  lie  to  that  by  packing  up  after  only  13  games  for  Harriers  and  taking  up  a  coaching  job  at  Walsall  though  he  played  8 games  for  Welshpool  Town  in  2007. Wayne  has  moved  around  a  bit  since  then  including  a  spell  coaching  in  Canada  but  is  now  youth  team  manager  at  Shrewsbury  and  recently  signed  as  squad  cover  at  Newtown  FC  though  I  don't  think  they've  actually  called  on  him  yet.

No comments:

Post a Comment