Thursday, 3 February 2011

275 Tony Ford

Position :  Winger

Played : 1999-2000  to  2001-02 

Appearances : 89

Goals : 6

Tony  came  along  with  Steve  Parkin  as  his  assistant  but  wanted  to  continue  playing  despite  being  in  his  forties  as  he  was  set  for  1,000  competitive  games  since  his  League  debut  for  Grimsby  in  1975. Tony  was  a  key  man  in  their  rise  from  the  Fourth  Division  in  1979  to  become  a  respected  Second  Division  outfit  in  the  80s  although a  crucial  lack  of  pace  stopped  him  from  reaching  the  highest  level  of  the  game. After  over  a  decade   at  Blundell   Park playing  355  games  and  scoring  54  goals   he  fell  out  of  love  with  the  club  in  1986  and  joined  Sunderland  on  loan. He played  9  games  for  them  before  joining  Stoke  for  £35.000  in  May. There  he  played  alondgside  a  youngster  called  Steve  Parkin. Tony's  form  at  Stoke  earned  him  a  couple  of  England  B  caps  and  a  valuation  of  £135,000  when  he  moved  to  West  Brom  in  March  1989 (Parkin followed  him  a  few  months  later  for  £190,000) .After  114  appearances  and  14  goals  he  returned  to  Grimsby,  then  managed  by  Alan  Buckley,  for  £50,000  in  November  1991.  His  second  spell  there  was  less  successful ; he  scored  3  goals  in  68  appearances  and  ended  up  on  loan  to  Bradford  in  1994.  Released  in  the  summer  he  joined  Scunthorpe  and  played  another  76  games  scoring  a  very  creditable  9  goals  despite  playing  mainly  at  right  back.When  they  released  him  in  May  1996  he  was  37  and  with  his  League  career  seemingly  over  he  signed  for  Barrow  but  soon  received  a  call  from  the  newly-appointed  Parkin  at  Mansfield   and  became  player-coach. He  racked  up  another  104  appearances  before  joining  us.

The  fans' response  to  Tony's  presence  in  the  side  baffled  me; where  was  the usual  kneejerk  cynicism  that  usually  greeted  old  pro's  collecting  a  last  pay cheque  at  Dale  ( Brian  Greenhoff  being  the  most  pertinent  example) ?  Instead  there  was  an  affectionate  chant  actually  celebrating  his  age.  He  had  a  good  debut  at  Cheltenham  scoring  one  and  making  the  other  but  the  following  Tuesday  in  the  League  Cup  against  Chesterfield  he  was  a  knackered  passenger  and  that  was  more  indicative.

To  be  fair  Tony  was  still  quite  good  at  dead  balls  and  when  he  got  the  ball  he  rarely  give  it  away  but  his  main  contribution  to  a  game  was  to  slow  it  to  walking  pace.  This  was  often  an  asset  in  away  games  but  at  home  when  we  needed  to  attack  teams  he  had  nothing  to  offer. We  went  7  home  games  without  scoring  between  August  and  November  and  he  was  the  main  reason. He  had  his  defenders  like  the  weasel-faced  guy  who  used  to  sit  at  the  end  of  our  row  and  pronounced  that  he  was  "bringing  others  into  the  game". This  seemed  to  mean  tapping  the  ball  back  to  Wayne  Evans  for  an  aimless  punt  into  a  well-defended  area  or  beckoning  Clive  Platt   out  of  position  to  come  and   take  the  ball  off  him  and  then  ...   well  who  knows  what  the  idea  was ?
The  worst  of  it  was  that  while  Tony  trundled  towards  his  target  we  were  letting talented  young  wingers  go  because  he  wouldn't  budge,  first  Paul  Carden  then  Chris  Bettney  and   Phil  Hadland,  all  sacrificed  on  the  altar  of  his  vanity.

He  receved  an  MBE  in  the  New  Years  Honour  List  2000   then  made  his  1,000th  appearance  in  the  AWS  game  at  Carlisle  in  March. I  was  hoping  he'd  pack  it  in  at  the  end  of  the  season  but  no  such  luck. We  had  to  wait  until  he  and  Parkin  left  for  Barnsley  to  finally  get  him  out  of  the  side, Tony  wisely  deciding  not  to  test  the  patience  at  Oakwell.

Tony  returned  without  Parkin  in  July  1993  as  coach  to  Alan  Buckley  then  kept  the  position  when  Steve  Parkin  returned  6  months  later . Had  he  been  angling  for  this  behind  the  scenes ? How  did  a  coach  switch  so  easily  between  two  managers  with  very  different  footballing  philosophies ? As  you  can  see  my  opinion  of  him  hadn't  improved.

Since  he  was  sacked  along  with Parkin  in  December  2006  I  believe  he's  worked  as  an  insurance  salesman.

No comments:

Post a Comment