Tuesday, 2 November 2010

179 Steve Whitehall

Position :  Forward

Played :  1991-92  to  1996-97 

Appearances :  235

Goals : 74

Steve  was  signed  from  Southport  in  a  complicated  deal  involving  a  £25,000  downpayment  and  then  a  pay-as-he-scores  arrangement. Dale  were  his  first  fulltime  club,  Steve  giving  up  a  whitecollar  job  with  the  Civil  Service  when  he  signed  for  us.

There  were  rumours  at  the  time  that  the  Board  rather  than  Sutton  had  arranged  the  deal  and  certainly  in  his  first  season  Steve  didn't  seem  to  be  the  manager's  pet  usually  being  substituted  and,  for  reasons  never  really  explained sometimes  being  given  the  number  2  shirt. Towards  the  end  of  the  season  the  signing  of  Mark  Leonard  made  things  look  ominous  for  Steve  but  he  survived.

There  are  two  schools  of  thought  about  Steve. On  the  one  hand  his  91  goals  in  all  competitions  (including  10  in  16  Freight  Rover  appearances) speak  for  themselves  and  he  was  fairly  invited  to  the  Legends  night  a  few  years  back. Certainly  without  Steve  the  grim  days  of  Docherty  would  have  been  grimmer  still. On  the  downside  people  point  to  his  dreadful  first  touch, the  number  of  dubiously-won  penalties  in  his  total  and  his  inability  to  form  profitable  strike  partnerships  with  a  number  of  different  forwards  over  the  years (Andy  Flounders's  frustration  with  him  was  often  visible  on  the  pitch). Being  25  when  he  first  came  into  the  professional  game  there  was  also  a  stamina  issue  with  his  goals  tending  to  dry  up  just  as  the  season  reached  its  climax.

It's  undeniable  that  Steve  left  us  with  many  good  memories. I  think  my  favourite  goal  was  the  one  against  Hereford  away  when  he  hit  a  cross  far  too  close  to  the  keeper  Alan  Judge  who   proceeded  to  somehow  juggle  it  into  the  roof  of  the  net.

From  the  moment  Leonard  left  the  club  in  August  1982  Steve's  place  in  the  side  was  assured  until  the  former  returned   under  Graham  Barrow  four  years  later. Barrow  preferred  to  play  with  a  more  conventional  centre  forward  and  Steve  was  often  put  out  on  the wing. When  Robbie  Painter  was  signed  in  October  it  was  obvious  Steve's  days  were  numbered  and  he  was  sold  to  Mansfield  in  the  summer  for  £20,000.

Steve  had  his  best  ever  season  for  Mansfield  scoring  25  goals  in  45  appearances. This  earned  him  a  move  to  Oldham  (who  had  often  watched  him  at  Spotland)  for  £45,000. Steve  found  it  harder  in  the  third  tier  and  scored  just  13  in  76  appearances. Perhaps  surprisingly  he  got  a  loan  move  to  Chester  now  in  the  Conference  and  managed  by  his  nemesis , Barrow.Unsurprisingly  they  made  it  a  permanent  signing  after  5  goals  in  5  games. Steve  couldn't  keep  that  up  of  course  and  he  left  in  the  summer  after  4  more  goals  in  23  games. He  spent  a  few  months  at  Nuneaton  before  returning  to  Southport  in  November  2001. He  spent  two  years  there  which  were  blighted  by  injury  though  he  scored  10  goals  in  35  appearances. His  final  club  was  Marine  before  retiring  in  2005.

Steve  started  studying  physiotherapy  before  he  left  us  and  graduated  from  Salford  University  in  1999. He  has  worked  as  a  physio  for  both  Northwich  and  Southport  but  now  works  for  the  NHS.

1 comment:

  1. As above given nice post. this is given for steve jobs related.It is join from South port in a complicated deal involving a £25,000 down payment and then a pay-as-he-scores arrangement.He has worked as a physio for both Northwich and Southport but now works for the NHS.

    Physiotherapy in Northwich