Sunday, 28 November 2010

204 Neil Matthews

Position : Centre  half  (also  played  at  left  back)

Played :  1993-94  to  1994-95

Appearances :  19

Goals : 0

Neil  was  signed  in  the  summer  on  a  free  from  Cardiff   but  didn't  make  his  debut  until  October  due  to  a  pre-season  injury. He  started  out  at  Blackpool  where  he  won  Under-21  caps  for  Northern  Ireland  and  played  in  a  variety  of  positions  but  predominantly  right  back.  After  76  appearances  over  5  seasons  he  went  to  Cardiff  in  search  of  more  first  team  football. He  was  a  regular  in  his  first  season  there  but  probably  suffered  for  his  versatility. In  1992-93 he  went  on  loan  to  Songdal  in  Norway  but  still  made  enough  appearances  to  get   Third  Division  Championship  and  Welsh  Cup  winner's  medals.

He  made  6  appearances  in  1992-93  all  as  cover  for  Jimmy  Graham  at  left  back  and  did  well  but  couldn't  manage  to  stay  fit  enough  to  really  compete  for  the  position; my  mate  christened  him  "Mr  Bump" .He  got  off  to  a  good  start  the  following  season  standing  in  for  Paul  Butler  at  centre  half . In  the  opening  game  at  Bury  he  made  a  superb  last  ditch  tackle  and  the  referee  admirably  booked  the  forward  for  diving. Butler  reclaimed  his  place after  two  games  but  Neil  came  back  into  the  side  when  Alan  Reeves  was  sold. Unfortunately  in  the  second  post-Reevesie  game   away  at  Barnet,  Neil  was  absolutely  murdered  by  Dougie  Freedman  as  we  were  hammered  6-2  and  after  that  his  days  were  numbered  as  Sutton  went  on  a  protracted  hunt  for  a  new  centre  half  eventually  signing  Peter  Valentine. Neil  kept  his  place  for  a  couple  of  games  in  a  5-man  defence  but  as  soon  as  Mick  Docherty  took  over  he  was  dropped. Neil  had  a  move  to  Bulova  in  Hong  Kong  arranged  but  agreed  to  stay  at  Dale  while  we  were  still  in  the  Autoglass  Trophy  as  Valentine  was  cup-tied. He  played  his  part  in  our  run  to  the  Northern  Final  against  Carlisle  (ironically  the  team  for  whom  Valentine  had  appeared)  then  left  amicably. During  that  period  he  also  got  a  Northern  Ireland  B  cap  against  Scotland  which  sort  of  made  him  our  first  international.

Neil  signed  up  for  Macclesfield  on  his  return  from  Hong  Kong  but  had  gone  by  the  time  they  came  into  the  league. He  was  last  heard  of  in  a  bizarre  and  bogus  story  in  the  Manchester  Evening  News  where  he  supposedly  saved  a  girl  from  being  mugged  for  her  winning  lottery  ticket   in  a  pub.

No comments:

Post a Comment