Friday, 26 November 2010

202 Dave Lancaster

Position : Forward

Played : 1993-94 ; 1995-6  to  1996-97

Appearances : (first  spell) 40 ; (second  spell) 20

Goals : (first  spell)  14 ; (second  spell)  2

Dave  was  a  £7,500  summer  signing  from  Chesterfield. Dave  was  a  latecomer  to  professional  football  having  been  rescued  from  the  wreckage  of  Colne  Dynamoes  by  Blackpool  in  the  summer  of  1990  when  he  was  almost  29. He  didn't  last  long there  (his  second  game  was  against  us  and  he  looked  better  suited  to  giving  kiddies  rides  on  the  beach)  playing  8 games  and  scoring  just  once. He  spent  the  last  3  months  of  the  season on  loan  at  Chesterfield  where  he  did  rather  better scoring  4  goals  in  12 appearances. That  prompted  them  to  sign  him  permanently  for  £70,000  and  he  scored  16  goals  in  69  appearances  for  them. The highlight  of  his  career  came  in  his  second  season  there  when  he  scored  twice  at  Anfield  in  a  4-4  draw  in  a  League  Cup  tie  in  1992. Dave's  subsequent  comment, "We  thought  there'd  be  eight goals  in  it - but  we  didn't  think  we'd  get  four  of  them "  is  still  widely  remembered.  The  returning  manager  John  Duncan  didn't  rate  him  and  after  bizarrely  trying  him  out  as  a  centre  half  sold  him  to  us  for  peanuts.

Remembering  the  Blackpool  game  I  thought  he  was  a  bad  signing  but  he  was  much  better  than  expected. At  6'3  he  was  always  going  to  be  good  in  the  air  but  despite  a  sometimes  wayward  first  touch  he  was  much  more  skilful  on  the  ground  than  I  anticipated  and  a  bit  faster  too. Dave  finished  the  season  as  joint  leading  scorer  with  Steve  Whitehall  and  scored  a  hat  trick  on  New  Years  Day  in  a  6-2  thumping  of  Northampton. However  after  scoring  twice  against  Torquay  at  the  end  of  January  Dave  didn't  score  again  until  the  final  game  and  the  perception  that  he  was  running  out  of  steam  led  Sutton  to  make  the  diastrous  signing  of  Paul  Williams. With  Williams  getting  a  2.5 year  deal , Dave  had  to  be  released   and  joined  Alex  Jones  and  Andy  Flounders  at  Halifax.

In  March  1995  Dave  made  a  surprise  return to  League  football  when  Bury  signed  him on  a  one  year  deal  and  he  scored  once  in  10  appearances , the  majority  of  them  as  sub.The  following March  Mick  Docherty  re-signed  him  for  us. It  was  a  bizarre  move; at  34  Dave  was  returning  to  replace  Williams  who  had  originally  been  signed  because  he  was  thought  to  be  past  it. Even  stranger, Dave  was  given  a  deal  which  ran  to  March  1997  even  though  Williams's  contract  finally  ran  out  in  the  summer. Dave  gave  it  a  go  in  his  first  handful  of  games  back  but  soon  looked  well  off  the  pace and  was  dropped  to  the  bench. When  we  played  Chester  away  he  was  warming  up  when  their  centre  half  Peter  Jackson  was  sent  off  in  an  incident  provoked  by  Jamie  Taylor. Chester  boss  Kevin  Ratcliffe  totally  lost  it  and  tried  to  attack  Docherty, Dave  pulled  him  away  and  was  then  arrested  by  a  policeman  who  completely  misread  the  situation and  hauled  him  down  the  tunnel.

The  incoming  Graham  Barrow  didn't  want  him  but  used  him  as  a  sub  in  the  early  part  of  1996-7  and  started  him  in  a  League  Cup  tie  at  Barnsley. Once  Robbie  Painter  was  signed  he  was  completely  surplus  to  requirements  and  went  on  loan  to  Bamber  Bridge  from  December  until  his  contract  expired  in  March. Dave  then  signed  for  them. He  still  lives  in  that  area  and  apparently  still  plays  5-a-side.

No comments:

Post a Comment