Monday, 29 November 2010

205 Paul Williams

Position :  Forward  (also  played  at  centre  half)

Played :  1993-94  (initially  on  loan  from  Stockport)  to  1995-96

Appearances : 37

Goals : 7

Now  we  come  to  one of  our  most  controversial  signings  and  the  most  disastrous  consequence  of  the  Bergara-Sutton  relationship. Paul  was  initially  signed  on  loan  from  Stockport  in  November  1993.
He  was  the  son  of  Betty  Williams  the  Nobel  Peace  Prize  winner  from  Northern  Ireland  who  was  widely  perceived  to  have  retired  on  the  proceeds. He  was  with  Leeds  as  a  youth  but  didn't  make  the  grade  and  played  for  Distillery  in  Northern  Ireland. He  was  actually  first  linked  with  us  back  in  the  80s  when  Vic  Halom  gave  him  a  trial  but  that  didn't  work  out  so he  went  to  Nuneaton. John McGrath took  him  to  Preston  but let  him  go  again  after  only  one  game  at  centre  half. He  signed  for  Newport  in  1987  for  their  last  disastrous  season  in  the  league  and  ended  up playing  at  centre  forward  because  there  was  no one  else. He  scored  3 goals  and that  got  him  a  £17,000  move  to  Sheffield  United  In  March  1988.  They  were   relegated  at  the  end  of  the  season   and  Paul  was  discarded  after  only  8  appearances  moving  to  Hartlepool  for  £3,000  in  1989. He  only  got  8  games  there  and  joined  Stockport  on  a  free  in  1990. It  really  was  last  chance  saloon  but  Paul  thrived  on  Andy  Kilner's  crosses  and  scored  14  in  24 games. That  resulted  in   a  £250,000  move  to  West  Brom  in  March  1991  which  is  still  surrounded  by  rumour. Stockport  had  another Paul  Williams  a  young  black  defender  and  the  story  went  out  that  assistant-manager  Stuart  Pearson  had  signed  the  wrong  one  with  manager  Bobby  Gould  coming  into  the  dressing  room  the next  day  and  asking  Paul  "Who  the  hell  are  you ?"  At  the  time  Pearson  and  Gould  were  having  a  highly  unprofessional  public  feud  so  that  perhaps  fed  the  flames. Either  way  Paul  was  a  flop  at  The  Hawthorns  scoring  5  goals  in  44  appearances   and  regularly  being  nominated  as  their  worst  ever  player  although  surprisingly  that's  usually  accompanied  by  the  observation  that  he  tried  hard. Whilst  there  he  made  the  briefest  of  international  appearances  for  Northern  Ireland  as  a  late  sub  against  the  Faroe  Islands  in  1991   and  even  made  a  couple  of  appearances  in  the  Premiership  in  1992  when  Gould  took  him  on  loan  at  Coventry. Stockport  bought  him  back  for  10%  of  the  original  fee  in  January  1993  but  soon  came  to  regret  it. He  was  involved  in  controversy  when  he  launched  a  throw  into  the  area  for  the  winning  goal  against  Chesterfield  after  the  ball  had  been  put  into  touch  for  an  injury. He also  antagonised  everyone  at  the  club  by  flaunting  his  wealth  after  marrying  the  chairman's  daughter  so  Bergara   turned  to  his  usual  solution  to  a  problem  player.

Paul  made  his  debut  for  us  in  midfield  away  at   Crewe  and  did  absolutely  nothing  apart  from  score  a  spectacular  volley  from  the  edge  of  the  box. The  following  Monday  he  pulled  a  fast  one  on  both  clubs  by  telling  each  he  was  training  with  the  other. Despite  this  he  played  in  the  next  game  at  home  to  Bury  and  scored  a scrappy  winner. He  wasn't  allowed  to play  in  the  FA  Cup  games  so  he only  played  one  other  game  then  returned  to  Stockport.

That  should have been  the  end  of  it  but  Sutton  went  back  for  him  in  February  1994  and  ended  up  giving  him  a  2.5  year  deal  and  a big  signing-on  fee  as  Stockport  were  so  keen  to  offload  him  they  said  he  could  have  the  transfer  fee  himself. That  didn't  seem  to  have  rung  any  alarm  bells with  Sutton  although  Docherty  later  claimed  he  had  pleaded  with  Sutton  not  to  sign  him  knowing  he  was  a troublemaker.

Paul  was  a  massive  bloke, 6'3  and  over  14  stone  but  actually  not  that  good  in  the  air  because he  couldn't  get  off  the ground. His  nickname  Willow  was  appropriate  because  he  had  the  mobility  of  a  tree,  constantly  berating  his  team-mates  for  not  putting  the  ball  within  an  inch  of  his boot. I  thought  he  was  a  total  fraud  of  a  footballer  who  could  only  be  effective  when  opponents, conscious  of  his  size  and  mad  eyes,  gave  him  the  room  to  play. Anyone  brave  enough  to  get  up  close  could  just  snuff  him  out  of  the  game.  A  former  team-mate at  Stockport  that  I'd  better not  name  alleged  that  Paul  used  to  arrange  his  sendings-off  to  suit  his  social  calendar  and  when  you  saw   him  running  after  the  ref  at  Chester  (the  fastest  he  ever  moved  in  a  Dale  shirt)  to  harangue  him  over  a  penalty  until  he  saw  red  you  could  believe  it. Paul  didn't play  enough  games  that  season  to  qualify  as  a  "Rodney  Marsh"  signing  who  wrecked  our  play-off  chances  but  he  certainly  didn't  advance  them.

Paul  didn't  make  too  bad  a  start  to  the  1994-95  season  scoring  5  goals  in  the  first  9  games  and  being  actually  quite  impressive  when  he  went  in  goal  after  Chris  Clarke's  injury  during  an  Autoglass  game  at  Blackpool. It  didn't  last  as  he fell  out  with  Sutton  after  justified  criticism  of  his  awful  performance  at  the  back  away  at  Torquay  and  was  dropped  for  Sutton's  final  game  at  Hartlepool. Things  didn't  get  better  under  Docherty; he  made  a  substitute  appearance  in  his  first  game  then  didn't  feature  for  the  rest  of  the  season. Indeed  Docherty  started  making  him  a  scapegoat  for  the  club's  ills  saying  that  Williams'  long  expensive  contract  was  restricting  his  options.

In  the  summer  of  1995  Docherty  wanted  to  pay  him  off  but  the  Board  refused  to  let the  deal  go  through. Paul  himself  put  a  spin  on  it  that  he  had  declined  because  he  wanted  to  stay  and  prove  the  fans  wrong. He  made  a  reasonable  start  in  flicking  the  ball  on  for  Dave  Tompson's  equaliser  in  the  first game  at  home  to  Cardiff   but  his  cause was  utterly  lost  in  the  second  leg  of  a  League  Cup  tie  at  York  when,  under  no  pressure,  he  headed  over  from  less  than  a  yard  out  and  cost  us  a  game  at  Old  Trafford. To  make  matters  worse  he  had  a  dressing  room  spat  with  the  inoffensive  Jason  Peake  over  it. After that  his  Dale  career  consisted  of  sporadic  sunstitute  appearances. His  last  useful  contribution  was  a  flick  on  for  Mark  Stuart's  winner  at  Lincoln  though  he  still  created  mini-dramas  like  knocking  himself  out  away  at  Fulham  and  getting  booked  within  a minute  of  coming  on  at  Exeter. Towards  the  end  of  the  season  he  was  loaned  out  to  Doncaster  for  a  month  announcing  himself  with  a  spectacular volleyed  goal  again  and  thought  he  had  done  enough  to  get  a  contract  there  but  when  we  finally  released  him   in  May  1996  he  had  to  settle  for  Altrincham.

He  played  just  7  games  for  them  without  scoring  then  retired  to   run  a  sandwich  shop  with  his  wife. He  made  the  news  a  couple  of  years  later  when  he  injured  himself  falling  off  a  horse.

No comments:

Post a Comment