Wednesday, 24 November 2010

200 Martin Hodge

Position :  Goalkeeper

Played :  1993-94

Appearances : 42

Goals : 0

So  we're  onto  our  200th  player  and  into  the  1993-94  season,  a  memorable  one  for  a  number  of  reasons. Firstly  we  came  tantalisingly  close  to  the  play-offs  again  being  in  7th  place  on  the  penultimate  Saturday. Secondly,  it  was the  first  of  my  pair  of  100%  seasons  (incl  pre-season  friendlies)  though  I  needed  that  second  postponement  of  the  Wycombe  game  to  accomplish  it. Thirdly  it  included  the  most  remarkable  Dale  performance  I've  ever  seen - the  first  half  demolition  of  Chesterfield  in  October  - at  least  until  the  current  regime  got  going. And  lastly  it  formed  a  backdrop  to  an  unusually  eventful  year  for  me  and  so  I've  already  written  about  it  in  a  yet -to-be  finished  book.

Martin  was  signed  on  a  free  from  Hartlepool  to  replace  Kevin  Rose. At  34  Martin was  vastly  experienced  having  started  out  at  Plymouth  in  1978  where  he  once  had   to  wear  his  shirt  inside  out  because  ITV  couldn't  show  its  sponsored  front, Brian  Moore  sending  a  runner  down  to  the  pitch  to  tell  him. He  was  signed  by  Everton  for £135,000  and  had  a  decent  run  in  the  side  in  1979-80  but  was  elbowed  out  by  Neville  Southall  and  went  out  on  loan  to  Oldham, Gillingham  and  two  lengthy  spells  at   Preston. In  1983  he  signed  for  Sheffield  Wednesday  and  had  5  excellent  seasons  there  playing  a  club-record  214  consecutive  games  and  almost  going  to Mexico  with  England  in  1986.  A  less  welcome  event  that  year  was  conceding  a  goal  to  his  opposite  number  Steve  Ogrizovic  of  Coventry  direct  from  a  goal  kick. In  1988  he  moved  to  Leicester  for  £250,000  and  made  80   appearances  (including  another  ever-present  season)  before  joining  Hartlepool  in  1991. He  played 69  games  for  them  before  joining  us.

Martin  was  technically  ever-present for  us  although  he  missed  most  of  the  first  half  in  his  first  game  at  Darlington  due  to  concussion,  coming  back  on  after  half  time  following  a  decidedly  creaky  stint  by  Steve  Whitehall. It's  fair  to  say  Martin  was  carrying  a  bit  of  timber  by  this  time  and  actually  got  reported  to  the  police  by  some  nutty  old  woman  at  York  for  flashing  his  gut  following  taunts  from  the  home  end. Martin  seemed  to  cultivate  an  image  as  the  Grumpy  Old  Man  of  the  side  whether  it  was  bollocking  Mark  Stuart  for  interrupting  his  warm-up  routine  at  Scarborough  or  telling  the  EGP  lads  that  they  were  over-rating  Alan  Reeves. The  classic  Hodgey  moment  was  at  Burnley in  the  FA  Cup  when  it  all  kicked  off  following  Alex  Jones's  revenge  tackle  on  John  Francis. At  one  point  every  player  on  the pitch  seemed  to  be involved  in  the melee - except one. Martin  was  lying  down  in  his  six-yard  box  Cleopatra-style  to  express  his   complete  disdain  for  such  shenanigans. For  all  this  he  was  still  a  pretty  good  keeper  and  only  had  one  poor  game  at  Chester  where  he  allowed  their  bruising  forward, a  certain  Graham  Barrow, to  intimidate him.

Characteristically  Martin  arranged  his  next  move  himself  by  buying  a  house  in  Plymouth in  the summer of  1994  and  presenting  the  management  with  a  fait  accompli. Sutton  reluctantly  accepted the  situation  and  let  him  sign  for  Plymouth  for  £10,000. Given  subsequent  developments  this  can  be  seen  as  a  pivotal  moment  in  our  recent  history,  sparking  a  chain  of  events  which  consigned  us  to  the  lower  half  of  the table  for  the rest  of  the  decade.

Martin  was  signed  as  cover  and  to  coach  the  youth  team  but  played  another 17  games  for Plymouth  before  retiring  in  1996. He returned  to  Sheffield  Wednesday  (and  presumably  the  North  of  England)  as  goalkeeping  coach  for  8  years  and  has  performed  that  role  for  a  number  of  other  clubs since  including,  briefly, us  under  Steve  Parkin,   despite  the  manner  of  his  original  departure. He  currently  scouts  for  Watford.

No comments:

Post a Comment