Sunday, 7 November 2010

183 Gareth Gray

Position : Goalkeeper

Played : 1991-92

Appearances : 6

Goals : 0

Ah , the  wonderful  world  of  Dave  Sutton. Turning  conventional  wisdom  on  its  head  Sutton  used  the  Keith  Welch  transfer  fee  to  strengthen  the  side  with  experienced  players  in  every  area of  the  field - except  in  the  nets where  he  signed  a  complete  rookie  from  Bolton. Mindful  of  the  fact  that  they'd  let  Keith  Welch  go  for  nothing  they  charged  us  £10,000  for  the  privilege.

On  a  per-game  basis  Gareth  was  probably  our  most  expensive  ever  player. His  League  debut  was  delayed  by  injury  then  he  came  into  the  side  and  did  OK-ish  until  a  game  away  at  Scunthorpe  (on  the  same  night  Robert  Maxwell  fell  off  his  boat)  where  he  conceded  six  and  we  went  back  to  Bolton  for  Kevin  Rose  and  paid   another  £15,000. Nice  bit  of  business  for  them  wasn't  it ?

Gareth  though  is  best  remembered  for  the  Strange  Case  of  the  Invisible  Defender. We  played  Gretna  away  in  the  FA  Cup   and  in  the  second  half  one  of  their  guys  broke  clean  through with  only  Gareth  to  beat. Gareth  came  hurtling  out  of  his  area  and  took  him  out  in  spectacular  fashion. It  was  an  absolute  stonewall  red  card  and  any  referee  would  have  sent  him  off  - except  one. Mr  Ken  Redfern  of  Whitley  Bay  really  deserves  a  post  of  his  own; he  certainly  earned  us  more  points  than  a  lot  of  the  players  featured  here. He  is  the only  referee  in  the  history  of  the  game  to  be  biased  in  favour  of  the  Dale. He  produced  a  yellow  card  on  the  grounds  there  was  a  covering  defender  around . Who  that  was  and  why  he  was  invisible  to  everyone  else  in  the  ground  will  never  be  known.

Gareth  was  released  at  the  end  of  the  season  and  signed  for the  mighty  Great  Harwood  Town. He  then  got  a  chance  with  Hyde  in  September  1992  who  were  unbeaten  at  the  time. They  lost  all  three  games  he  played  conceding  13  goals  in  the  process  and  that  was  the  end  of  him.

No comments:

Post a Comment