Saturday, 6 November 2010

182 Jon Bowden

Position : Midfield (also  played  at  centre  half  and  centre  forward)

Played : 1991-92  to  1994-95

Appearances : 106

Goals : 17

Jon  was  a  genuine  utility  player  signed  from  Wrexham  for  £10,000  in  September. He  started  with  Oldham  in  the  early  80s  gradually  establishing  himself  in  the  side  despite  some  stick  from  the  crowd. After  only  appearing  15  times  in  his  last  season  there  he moved  to  Port  Vale  for  £5,000 in  September 1985  where  he  helped  them  win  promotion  despite  dislocating  his  elbow  in  the  first  match. After  two  seasons  there  he  moved  on  to  Wrexham  for  £12,500  where  he  made  147  appearances  and  acquired  the  nickname  "Animal"  for  his  wild  hair (which  had  pretty  much  gone  by  the  time  he  came  here).

I  have  a  confession  here. When  Jon's  name  was  first  read  out  against  Burnley  away  I  booed.  I  had  heard  about  him  from  Oldham  fans  at  work  who  derided  him  as  "the  mechanical  footballer"   so  I thought  it  would  make  me  look  sage  and  knowledgable  when  he  turned  out  to  be  a  duffer.
In  fact  Jon  proved  to  be  a  useful  player  at  our  level. Sure  he  had  a  slightly  laboured  playing  style  and  no  great  vision  but  he  was  good  in  the  air,  a  hard  tackler, didn't  give  the  ball  away  much  and  weighed  in  with  some  goals  including  a  long  distance  winner  at  home  to  York  in  1993.
He  could  also  do  a  decent  job  at  centre  half  or  upfront  when  needed. Jon  was   also  a  character  in  the  dressing  room  usually  the  instigator  of  any  pranks  going. There  was  a  suspicion  that  Jon  wasn't  the  most  politically  correct  of  players  given  the  number  of  times  black  opponents  were  sent  off  for  hitting  him.

In  his  final  season  with  us  Jon  was  dogged  by  Achilles  trouble  and  went  to  the  PFA  for  help  with  a physiotherapy  course. He  was  thought  to  be  interested  in  the  manager's  job  when  Sutton  was  sacked  but  wasn't  interviewed. He  had  to  retire at  the  end  of  the  season  and  re-joined  Oldham  as  physio. He  later  moved  on  to  Doncaster  and  Luton. He  is  currently  working  at  Hope  Hospital  in  Salford  and  has  qualified  as  an  acupuncturist.

No comments:

Post a Comment