Sunday, 2 January 2011

248 Andy Barlow

Position : Left  back

Played : 1997-98  to  1998-99

Appearances : 68

Goals : 1

So  we  progress  to  Graham  Barrow's  second  season  in  charge. I  still  had  some  optimism  going  into  1997-98. The  last  few  games  of  the  previous  season  had  been  excellent  and  Barrow  had  finally  been  able  to  release  Docherty's  dead  wood  in  the  summer. Unfortunately  that's  when he  made  his  biggest  error  and  set  the  clock  ticking  on  his  managerial  career. Frustrated  by  failure  to  land  his  main  transfer  targets - most  notably  Mansfield's  John  Doolan  who  was  supposed  to  come  in  exchage  for  Steve  Whitehall  but  Barrow  was  outwitted  by  their  boss  Steve  Parkin  who  ended  up  with  both  players - Barrow  signed  four  veterans  in  their  thirties  instead  and  it  proved  a  recipe  for  failure. By  contrast  he  made , as  we  shall  see,  some  very  significant  mid-season  signings  but  it  didn't  prevent  us  from  finishing  three  places  below  the  previous  year. We  won  enough  home  games  , some  of  them  very  convincingly, to  keep  out  of  trouble  but  the  away  form  was  abysmal  managing  just  10  points  on  our  travels.

The  first  of  those  veterans  to  discuss, 31-year  old  Andy  was  signed  on  a  free  from  Blackpool. He  made  his  name  with  Oldham  where  he  took  over  the  left  back  spot  from  John  Ryan  in  1984  and  was  ever-present  in  1990-91  when  they  won  promotion  to  the  old  First  Division. Even  before  they  got  there  there  was  speculation  whether  Andy  would  be  able  to  handle  the  move  up  in  class  but  he  played  28  games  the  following  season. In  1992  though  Oldham  signed  Neil  Pointon  and  Andy  rarely  figured  after  that. He  played  2  games  on  loan  to  Bradford  in  1994  before  being  released  in  the  summer  of  1995  having  made  261  appearances. He  went  to  Blackpool  and  had  two  good  seasons  there  making  81  appearances.

Of  the  four "oldies"  Andy  was  the  youngest  and  still  had  something  to  offer. He  was  excellent  at  the  start  of  the  season  looking  like  the  best  left  back  we'd  had  for  years  but  as  the  season  progressed  started  looking  lethargic  and  offering  "will  this  do ? "  performances. He  would  jog  rather  than  run  on  to  the  end  of  balls  into  his  channel  looking  to  block  the  clearance  rather  than  exert  himself  to  get  on  the  end  of  them.  He  then  gave  an  interview  to  a  Blackpool  paper  in  which  he  openly  touted  the  idea  of  returning  there  which  didn't  endear  him  to  fans. When  he  roused  himself  he  could  still  be  an  asset. We  played  Torquay  away in  April  1998  and  their  winger  Rodney  Jack  was  looking  lively  in  the  first  few  minutes. Andy  put  him  in  his  pocket  with  two  firm  (perfectly  legit) tackles  which  nullified  all  Torquay's  attacking  threat  and  would  have  gained  us  all  three  points  had  a  gilt-edged  chance  fallen  to  anyone  other  than  Dave  Bayliss. The  following  season  Andy  had  to  share  the  left  back  position  with  the  oft-injured  Dean  Stokes  but  in  his  last  game  away  at  Brighton  (well  at  Gillingham  actually)  following  Barrow's  sacking  he  played  in  midfield  and  scored  the  late  equaliser  with  his  last  touch  in  professional  football.

He  retired  as  a  pro  to  take  up  a  coaching  job  with  the  PFA  which  he  still  holds  althoiugh  he  had  a  short  spell  playing  for  Ramsbottom  United.

No comments:

Post a Comment