Sunday, 16 January 2011

258 Gary Jones

Position : Midfield

Played : 1997-98 (initially  on  loan  from  Swansea)   to  2001-02 ; 2003-04  (initially  on  loan  from  Barnsley )  to  ?

Appearances : (firsr  spell) 142 ; (second  spell) 262   (at  time  of  writing)

Goals : (first  spell)  22  ; (second  spell )  40 (at  time  of  writing)

As  has  been  written  elsewhere  Graham  Barrow  was  a  nice  bloke  and  when  Swansea  sacked  their  assistant-manager  Billy  Ayre  in  autumn  1997  he  was  invited  to  help  out  with  the  coaching  at  Spotland  to  keep  his  hand  in.  Billy  repaid  us  by  recommending  a  young  player  on  the  fringe  of  the  Swansea  side  that  they  had   signed  from  Caernarfon  Town  in  the  summer  so  Barrow  took  him  on  loan  in  January  1998. It was  a  gift  that's  kept  on  giving.

Gary's  arrival  initially  caused  some  confusion  as  Barrow  had  been  publicly  tracking  the  Notts County  striker  of  the  same  name  ( always  an  unlikely  prospect  with  County  riding  high  at  the  top  of  the  table). He  made  his  debut  away  at  Peterborough  and  made  an  immediate  false  start  by  giving  the  ball  away  with  his  first  touch. However  by  the  end  of  the  game  he'd  made  a  better  impression  with  his  willingness  to  drive  the  ball  forwards. A  timely  first  goal  in  his  fourth  game  at  home  to  Brighton  saw  the  move  being  made  permanent. Unfortunately  Barrow  then  started  mucking  him  around,  often  playing  him  wide  on  the  right   which  has  never  been  his  best  position. As  such  there  were  those  in  the  crowd  (who  wouldn't  admit  it  now)  who  didn't  rate  him.  

The  following  season  was  even  more  frustrating  as  Gary  was  in  and  out  of  the  side  for  the  first  half  of  the  season  and  then  dropped  altogether  from  February  until  the  last  game  of  the season  at  Brighton (Gillingham)  when  caretaker  boss  David  Hamilton  immediately  recalled  him  in  the  wake  of  Barrow's  sacking  and  he  was  offered  a  new  contract (which  would  have  been  unlikely  had  Barrow  survived). He  didn't  start  the  next  season  in  the  first  11  as  Dave  Flitcroft  had  arrived  in  the  summer  but  he  got  his  chance  early  on  when  Flitcroft  was  suspended  and  played  so  well  he  was  pretty  immoveable  from  that  day  on.

Gary  doesn't  have  silky  on  the  ball  skills   and  can't  pick  out  a  man  with  40 yard  passes;  his  touch  is  OK  and  he  has  good  awareness  of  those  around  him  but  his  main  attribute  is  a  tremendous  will-to-win  and  the  energy  to  drive  forwards  with  the  ball  when  he  is  difficult  to  stop.
He  soon  became  captain  of  the  side  and  started  scoring  more  regularly. It  was  fairly  inevitable  when  Steve  Parkin  left  for  Barnsley  that  he  would  come  back  for  Gary.He  left  it  a  month  during  which  Gary  scored  his  best  ever  goal  for  us, a  30  yard  volley  at  Bristol  Rovers. Parkin  came  in  with  a  bid  of  £200,00  in  November  2001  and  when  the  Board  hesitated  Gary  helped  things  along  with  another  volley - of  foul-mouthed  abuse  at  the  Directors  and  the  club  in  general  for  which  I  suspect  some  have  never  quite  forgiven  him.

Parkin  never  really  won  over  the  Barnsley  fans  and  like  John  McGovern  at  Leeds  Gary  copped  some  of  the  flak  for  being  the  managers  proxy  on  the  pitch. The  general  consensus  was  that  he  was  a  good  Division  Three  player  who  was  out  of  his  depth  two  leagues  higher. Barnsley  were  relegated  at  the  end  of  the  season  and  Parkin  was  sacked  in  October  2002  although  Gary  kept  his  place  in  the  side  until  he  sustained  a  serious  foot  injury  in  April  2003.

The  following  season  he  didn't  appear  at  all  for  them  and  their  fans  started  accusing  him  of  milking  the  injury  and  not  wanting  to  play. He  was  rescued   by  Alan  Buckley  bringing  him  back  to  Spotland  on  loan in  November  Gary  making  the  appropriate  apologies  to  all  and  sundry. He  made  his  second  debut  at  home  to  Kidderminster  with  one  fan  near  me  standing  up  and  shouting  "F**k  off  Judas  Jones ! "  as  soon  as  his  name  was  read  out. He  returned  in  the  middle  of  a  dreadful  run  of  results  and  still  obviously  hampered  by  the  injury  he  couldn't  do  much  to  help  as  we  lost  the  next  4  games. He  missed  Buckley's  last  game  in  charge  through  injury  and  when  he  returned  his old  mucker  Parkin was  back  in  charge.

Tieing  up  the  loose  ends  of  his  contract with  Barnsley  took  a  few  weeks  but  he  was  finally  our  player  again on  13.1.2004  and  he  celebrated  by  getting  himself  sent  off  at  Northampton  the  next  day. He  helped  us  avoid  relegation  while  never  being  impressive. He  missed  the  opening  game  of  the  next  season  but  scored  two  in  the  next  game  and  gradually  worked  his  way  back  to  full  fitness   helping   us  get  close  to  the  play-offs  again.  He  had  a  poor  start  to  the  next  season  with  a  petulant  sending  off  in  the  League  Cup  disaster  against  Bradford  after  they'd  run  rings  around  him  in  the  midfield  and  his  general  below-par  form  contributed  to  a  very  disappointing  season. 

He  had  to  sit  out  the  last  three  months  of  2006-07  through  injury  although  he  was  involved  in  Keith  Hill's  early  victories. His  future  seemed  a  bit  uncertain  the  following  season  as  Perkins  and  Doolan  held  the  central  midfield  places  at  the  start  but  after  a  great  performance  in  the  4-2  win  at  Rotherham  in  December  2007  he  seemed  to  get  his  mojo  back  and  was  fantastic  all  the  way  to  the  play-off  final. He  had  an  uneven  time  in  2008-09  with  two  injury  breaks  and  the  apparent end  of  his  goalscoring  days  with  no  goals  in  28  appearances.  He  was  injured  again  in  November  2009   and  many  including  myself  thought  we  were  at  our  best  when  the  two  Jasons  were  in  the  midfield  together  and  the  eventual  reintroduction  of  Gary  may  have  cost  us  the  title.

But  that's  the  great  thing  about  Gary; whenever  I  write  him  off  he  comes  back  better  than  ever. I  thought  he  was  finished  in  2006  particularly  after  the  defeat  at  Bury  where  Dave  Flitcroft  put  him  in  his  pocket   and  he  took  out  his  frustration  on  Tony  Gallimore. I  thought  this  season  we'd  give  him  a  few  games  for  old  times  sake  and  then  phase  him  out  but  at  the  time  of  writing  he's  our  top  scorer.

So  I'll  conclude  with  a  prediction  - Gary  Jones  will  never  play  in  the  Premier  League - and  let's  see  what  happens ...

No comments:

Post a Comment