Sunday, 23 January 2011

264 Mark Monington

Position : Centre  half

Played : 1998-99  to  2000-01

Appearances :  95

Goals : 12

Mark  was  signed  on  a  Bosman  from  Rotherham  in  what  looked  like  a  "go  on  I'll  have  another  one"  purchase  by  the  centre  half -addicted  Barrow.  Mark  came  through the  ranks  at  Burnley, making  his  League  debut  in  March  1989   but  never  quite  managing  to  make  himself  indispensable  and  moved  to  Rotherham  in  November  1994  after  84  appearances. He  played  79  games  for  the  Millers  in  three  and  a  half  seasons.

Despite  the  groans  when  he  signed  Mark  turned  out  to  be  the  best  defender  on  the  books. His  debut  was  slightly  delayed  by  injury  but  he  was  instantly  impressive. Mark  was  a  great  stopper , at  6'1 and  14  stone  he  could  muscle  opponents  off  the  ball  without  fouling  them. In  addition  to  that  his  distribution  was  pretty  good  and  he  was  a  potent  threat  in  the  opposition's  box. It  also  benefitted  Keith  Hill's  game  that  he  didn't  have  to  be  the  main  stopper  anymore  and  they  became  first  choice  centre  half  pairing  for  the  next  three  seasons.The  downside  to  Mark  was  a  tendency  to  pick  up  red  cards; we'd  already  seen  that  in  1993  when  he  was  sent  off  along  with  Alex  Jones  for  fighting.

He's  also  remembered  for  being  a  star  in  the  Auto-Windscreens  trophy. In  1999  he  scored  the  golden  goal  to  put  Halifax  out  at  The  Shay. The  following  season  he  led  the  fightback  from  0-2  down  against  Macclesfield  scoring  twice  to  put  us  level  then  in  the  next  round  he  scored  the  winning  penalty  in  a  shoot-out  against  Hull.

Steve Parkin  stunned  everyone  by  releasing  Mark  and  Keith  Hill  together  in  2001. They  had  been  the  mainstays  of  a  fine  defensive  record  since  he  took  over  and  Mark  was  only  30 ; all  three  of  Parkin's  subsequent  centre  half  signings  were  older. I  rank  this  decision  as  the  biggest  mistake  since  Sutton's  release  of  Andy  Milner  and  it  caused  problems  for  Parkin's  three  successors  (exacerbated  by  David  Hamilton's  mislaying of  Dave  Bayliss).

Mark  signed  for  Boston  United  in  the  Conference  getting  sent  off  on  his  debut  but  eventually  making  26  appearances  as  they  won  the  Conference  title. He  also  came  to  our  game  at  Mansfield  and  sat  with  the  fans. He  made  one  appearance  for  them  back  in  the  League  then  signed  for  Halifax, now  back  in  the  Conference,  in  November  2002. He  stayed  there  till  2006  but  missed  the  entire 2005-06  season  through  injury.

No comments:

Post a Comment