Saturday, 15 January 2011

257 Graeme Atkinson

Position :  Winger

Played : 1997-98  ( on  loan  from  Preston ) ; 1999-2000  to  2001-02

Appearances : ( first  spell) 6  ; (second  spell)  51

Goals : (first  spell)  0 ; (second  spell) 5

Graeme  arrived  on  loan  from  Preston in  December  1997  as  Barrow  experimented  with  a  wing-back  formation. He  started  out  at  Hull  making  149  appearances  and  scoring  23  goals  before  an  £80,000  move  to Preston  in  October  1994. He  played  in  their  title-winning  side  of  1995-96 , much  of  it  in  a  central  midfield  role. However  he  found  games  harder  to  come  by  in  the  Second  Division  and  David  Moyes  told  him  he  wouldn't  have  a  regular  place  in  his  side.

Graeme  was  only  with  us  for  a  month  first  time  round. He  wasn't  great  defensively  but  put  some  very  good  crosses  over. He  then  returned  to  Preston  and  went  out  on  loan  to  Brighton  in  March. He  signed  for  them  on  month  to  month  terms  upon  his  release  in  the  summer  of  1998  but  was  let  go  in  October after  7  appearances. He  had  a  brief  stay  at  Scunthorpe  featuring  once  as  a  substitute  then  signed  for  bottom  of  the  table  Scarborough  making  16  appearances  and  scoring  once  before  Jimmy  Glass's  famous  goal  put  them  out  of  the  League.

Steve  Parkin  rescued  him  by  making  him  one  of  his  first  signings  as  the  new  Dale  boss. He  acquired  the  nickname  "Lazarus"  for  his  survival  as  a  League  player. He  scored  on  his  debut  away  at  Cheltenham  which  leads  into  the  one  thing  that  everyone  remembers  about  him ; he  never  scored  at  Spotland. He  seemed  to  need  the  extra  space  he  got  in  away  games ; tightly  marked  he  couldn't  wriggle  free. His  control  and  touch  were  well  above  Third  Division  standard  but  he  was  a  bit  soft  and  avoided  challenges. His  best  moment  was  the  late  winner  at  Rotherham  in  September  1999  a  classic  breakaway  goal  after  we'd  been  reduced  to  10  men.

Unfortunately  Graeme  picked  up  a  serious  injury  in  April  and  missed  the  whole  of  the  2000-01  season  He  made  11  appearances  in  2001-02  but  was  more  timid  than  ever  and  completely  ineffective. I  was  astonished  that  John  Hollins  thought  he  was  worth  another  contract  and  have  wondered  whether  that  influenced  the  Board  to  sack  Hollins  in  the  same  way  that  the  decisions on  Hall  and  Thompstone  doomed  Docherty. The  offer  was  withdrawn  before  Graeme  could  sign  it  and  he  went  into  non-league  with  Lancaster  City  while  working  for  Leyland  Trucks.

He  currently  works  as  a  coach  at  Myerscough  College;s  football  centre  of  excellence  and  is  also  chief  scout  for  Barrow  FC. He  still  turns  out  for  his  former  clubs  in  charity  matches.

You  know  who's  coming  next  don't  you  ...?

No comments:

Post a Comment