Tuesday, 11 January 2011

255 John Pender

Position : Centre  half

Played : 1997-98  to  1998-99  (didn't  appear  in  latter  season)

Appearances : 15

Goals : 0

John's  debut  in  November  1997  was  the  last  I  witnessed  as  a  bachelor. He  had  been  signed  from  Wigan for  a  tribunal-set  £11,500  in  the  summer  but  injury  prevented  him  from  making  his debut  until  the  FA  Cup  First  Round  game  at  home  to  Wrexham  on  15.11.97  four  days  short  of  his  34th  birthday. There's  no  doubt  he  had  been  a  good  player. He  began  his  career  at  Wolves  where  he  made  117  appearances  and  won  Irish  Youth  and  Under-21  caps. When  Wolves  were  relegated  to  the  third  tier  he  moved  to  Charlton  for  £35,000  and  went  in  the  other  direction. However  he  only  made  3  appearances  in  the  top  flight  and  moved  to  Bristol  City  for  £50,000  in  October  1987. He  was  a  regular  for  two  easons  then  lost  his  place  and  moved  on  to  Burnley  in  October  1990. There  he  became  captain  and  led  them  to  two  promotions  but  rarely  featured  thereafter. In  August 1995  Barrow  took  him  to  Wigan  for  £30,000  for  whom  he'd  made  66  appearances  before  coming  to  us.

Having  considered  the  competing  claims  of  Dave  Mossman, Gareth  Gray  and  Darren  Oliver  I've  concluded  that  John  was  our  worst  buy  ever. We  won  5  of  the  games  he  played  in  so  I  suppose  he  must  have  had  decent  games  but  I  don't  remember  them , just  his  lumbering,  overweight  presence  in  a  defense  that  had  been  doing  OK  without  him. We  lost  the  first  two  games  he  played; he  was  absolutely  abysmal  in  the  defeat  at  Hartlepool  and  he  always  looked  like  an  accident  waiting  to  happen. And  it  did; his  last  act  in  a  Dale  shirt  in  February  1998  at  Scunthorpe  was  tackling  the  turf  instead  of  his  man  leaving  them  free  to  score  and  himself  crumpled  up  on  the  pitch. Barrow  was  hoping  that  he  would  return   the  following  season - no  one  else  was - but  he  didn't  and  reportedly  screwed  us  for  every  last  penny  under  his  contract  despite  the  obvious  lack  of  VFM  on  the  pitch.

He  now  resides  in  Telford.

No comments:

Post a Comment