Sunday, 5 December 2010

211 Chris Clarke

Position : Goalkeeper

Played : 1994-95  to  1995-96

Appearances : 30

Goals : 0

So  we  come  to  the  1994-95  season, not  a  very  happy  time  for  me  personally  and  events  at  the  club  largely  matched  that. We  saw  the  end  of  Dave  Sutton, a  woefully  botched  attempt  to  replace  him  and  the  start  of  a  five year  re-acquaintance with  the  lower  half  of  the  table. I  remember  going  on  the pitch  after  the  Scunthorpe  game  which  rounded  off  the  previous  season. Sutton  came  out  with  a  mike  and  said  "We're  going  up  next  season  no  doubt  about it". Naturally  enough  there  was  a  cheer  at this  but  it  was  lukewarm; my  friend  turned  to  me  stone-faced  and  said  "Remember  where  you  heard  it  first". That  was  the  general  feeling - that Sutton  was  a  tired  act  at   the  end  of  the  pier. Shortly  afterwards  Chester's  promotion-winning  manager  Graham  Barrow  quit  and  many  openly  called  for  Sutton  to  be  replaced  by  him.

It  didn't  happen  so  we  now  discuss  his  last  crop  of  summer  signings  only  one  of  whom  was  any  good. With  Martin  Hodge  walking  out  on  him, Sutton  had  to  find  another  keeper  and  despite  the  Gareth  Gray  disaster  he  went  for  another  untried  keeper  from  Bolton. Chris  actually  got  off  to  a  good  start ; he  was  brave  and  agile  and  pulled  off  some  spectacular  saves  particularly  in  an  early  away  game  at  Gillingham. Unfortunately  he  took  a  kick  to  the  head  in  the  Auto-Windscreen  game  at  Blackpool  and  was  out  until  the  following  February. By  this  time  confidence  in  the  side  was  running  low  but  Chris  did  OK  until  heavy  defeats  at  Darlington  and  Fulham  in  the  last  two  away  games  raised  question  marks  about  him.

In  the  summer  of  1995  Mick  Docherty  signed  one  of  his  stand-ins,  Ian  Gray,  on  a  permanent  basis  and  Chris  became  second  choice. He  didn't  get  a  game  until  December  when  Gray  had  to  have  an  operation. That  meant  he  was  in  the  nets  for  the  FA  Cup  tie  at  Anfield  where  he  had  a  nightmare, his  blunder  for  the  second  goal  opening  the  floodgates. It's  clear  from  Kicking  In  The  Wind  that  his  team-mates  had  no  confidence  in  him  and  Docherty  soon  decided  that  loanees  were  a  better  option. Chris  appeared  once  more  in  the  final  game  of  the  season  away  at  Hereford  (a  forgettable  2-0  defeat  but  a  red  letter  day  for  me  as  I  spoke  to  my  future  wife  for  the  first  time  that  evening)   then  he  was  released. I  actually  got  told  off  for  shouting  "Good  luck  Clarkie"  at  the  end  of  the  game  as  people  thought  it  was  cruel.

Chris  re-joined  Dave  Sutton  at  Chorley  and  plied  his  trade  in  non-league  for  a  number  of  seasons.

No comments:

Post a Comment