Saturday, 18 December 2010

224 Graham Shaw

Position : Forward

Played : 1994-95  to  1995-96

Appearances : 22

Goals : 0

Graham  was  signed  on  deadline  day  in  March  1995  to  replace  the  departing  Richard  Sharpe. He  first  made  his  name  at  Stoke in  1985  as  a  pacy and  skilful  forward  who  could  play  down  the  middle  or  out  wide. However  the  expected  move  to  a  big  club  didn't  materialise  and  after  99  appearances  and  8  goals  he  went  to  Preston  for  £70,000  in  1989. Preston  played  him  as  an  orthodox  striker  and  he  did  OK  scoring  29  goals  in 121  appearances  but  never  really  winning  the  crowd  over. In  1992  he  was  used  as  part  of  the  deal  to  bring  Tony  Ellis  back  from  Stoke. Graham  struggled  to  find  his  form  with  a  persistent  back  injury  and  scored  just  5  in  36  appearances. Prior  to  joining  us  he  had  a  loan  spell  at  Plymouth  where  he  didn't  score  in  6  games.

As  was  to  happen  all  too  often  over  the  next  few  years  we  had  signed  a  player  who  was  half-crocked. Graham  clearly  wasn't  the  player  he  had  been; there  was  the  odd  nice  touch  and  fancy  flick  but  he  carried  no  goal  threat  whatsoever  and  was  back  on  the  treatment  table  after  4  goalless games. The  start of  the  following  season  was  a  bit  more  optimistic; he  scored  a  couple  in  a  pre-season  game  and  his  only  senior  goal  in  the  League  Cup  against  York  but  was  soon  out  injured  again  and  after  that  it  was  hopeless. Graham  then  became  the  only  player  to  be  damned  by  a  goal  celebration. He  came  on  as  a  sub  against  Liverpool  and  when  we  were  either  6  or  7 -0  down  he  was  flagged  offside. Risking  a  booking  he  took  the  ball  on  and  shot  into the  net  turning  to  the  fans  with  a  grin. Some  of  the  Dale  following  who'd  come  for  the  occasion  cheered  but  all  the  regulars  stared  in  utter  contempt. If  it  had  been  Whitehall  it  would  have  been  a  mildly  amusing  fatalistic  gesture  but  coming  from  him   it  seemed  like  an  insult, like  he  thought  it  was  funny  that  he'd  given  us  no  return  on  our  investment. He  had  recently  scored  for  the  reserves  and  someone  drily  remarked  "I  suppose  that's  his  hat  trick  for  the  season". Graham    made  just  3  more  appearances  after  that,  then  disappeared,  not  even  playing  for  the  reserves. He  was  doing  a  law  course  at  the  time  with  the  help  of  the  PFA  and  I  guess  he  negotiated  a  deal  to  concentrate  on  that  rather  than  see  out  his  contract  in  the  stiffs.

Graham  had  a  brief  spell  with  Leek  Town  but  soon  quit  the  game  and  eventually  qualified  as  a  solicitor. He  works  for  Knights  in  Stoke  and  was  recently  in  the  news  when  a  prospective  investor  in  Port  Vale  announced  he  would  instal  Graham  as  chief  executive  much  to  the  delight  of  Vale  fans  who  dearly  wanted  an  ex-Stoke  man  running  the  club.

No comments:

Post a Comment