Monday, 20 December 2010

227 Paul Moulden

Position : Forward

Played : 1996-97

Appearances : 16

Goals : 1

Paul  was  signed  after  a  trial  period  having  been  released  by  Huddersfield  in  the  summer. He  is  of  course  famous  for  his  record  haul  of  goals (340) in  a  season  as  a  schoolboy  with  Bolton  Lads  Club  in  the  early  80s. That  got  him  on  Manchester  City's  books  and  in  the  England  Youth  team. He  made  his  first  team  debut  in  1986. In  1986-7  he  was  drafted  into  the  side  in  he  latter  part  of  the  season  in  the  hope  that  he  would  score  them  out  of  trouble. It  didn't  quite  work; Paul  got  5  but  City  were  relegated. What's  more  Chelsea's  Paul  Elliott  had  exposed  his  lack  of  pace  in  a  game, getting  back  to  tackle  when  he  should  have  been  left  for  dead. It  was  a  handicap  that  stayed  with  him  for  the  rest  of  his  career. Paul  sat  out  most  of  the  following  season  with  a  broken  leg  but  was  a  regular with  13 goals  in  1988-89  as  City  went  back  up  amid  a  sea  of  plastic  bananas. However  manager  Mel  Machin  felt  he  wouldn't  hack  it  in  the  top  division  and  offloaded  him  to  Bournemouth  as  part  of  the  fee  for  Ian  Bishop. Paul  got  13  in  32  games  in  1989-90  but  returned  to  the  north  west  with  Oldham  for  £225,000  in  March  1990. Paul's  time  there  was  marked  by  no  less  than  three  broken  legs  but  he  managed  a  Premier  League  goal  in  1991-92. At  the  start  of  the  following  season  he  went  on  loan  to  Brighton  and  scored  5  in  11  games  there. That  earned  him  a  recall  but  after  failing  to  score  in  4  games  he  went  to  Birmingham  for  £150,000  in  March  1993  repaying  his  fee  almost  immediately  with  a  last  minute  winner  that  saved  them  from  relegation  in  the  final  game. That  was  his  last  goal  for  the  club  as  Barry  Fry    arrived  and  started  signing  strikers  like  they  were  going  out  of  fashion. Finding  himself  something  like  sixth  choice,  Paul  let  his  fitness  go   and  he  was  allowed  to  join  Huddersfield  on  a  free  in  March  1995. He  failed  to  impress  in  two  substitute  appearances  and  arrived  at  Spotland  as  a  free  agent.

Paul  was  restricted  to  brief  substitute  appearances  at  first  while  Docherty  tried  to  gauge  whether  he  still  had  an  appetite  for  the  game  but  a  hat  trick  in  an  Auto-Windscreen  game  at  home  to  Darlington  in  November  appeared  to  answer  the  question  and  he  was  signed  to  the  end  of  the  season. He  got  his  first  League  start  in  the  following  game  at  home  to  Cambridge  and  scored  after  only  4  minutes. He  didn't  score  in  the  midweek  mauling  at  home  by  Chester  (where  the  only  pleasure  to  be  had  was  ogling  a  girl  in  the  Sandy  with  a  very  nice  rack)   then  scored  two  in  the  rout  of  Rotherham  in  the  FA  Cup. Then  there  was  nothing. He  was  dropped to  the  bench  for  the  next  game  at  Scunthorpe  and  Shaw  of  all  people  was  brought  on  ahead  of  him. He  was  in  and  out  of  the  team  for  the  next  dozen  or  so  games  without  scoring  then  dropped  to  the  reserves. Something  had  gone  on  behind  the  scenes. Paul  was  very  approachable  to  fans  and  said  the  training  was  a  joke  and  later  claimed  that  Docherty  wanted  him  to  play  a  more  physical  game  (at  5'8 he  was  hardly  equipped  for  that). Docherty  was  terse  when  asked  about  him  at  a  fan's  forum  just  barking  "he's  not  good  enough". In  the  reserves  he  still  looked  quite  useful  receiving  the  ball  and  playing  others  in  but  it  was  a  lost  cause. Paul  made  his  last  League  appearance  as  a  sub  on  Easter  Monday  1996  in  the  0-4  debacle  at  home  to  Barnet.

He  joined  Accrington  Stanley  for  a   year  while  opening  up  a  chip  shop  near  Burnden  Park. As  his  business  expanded  Paul  dropped  down  to  Bacup  Borough   then  packed  up  playing  altogether  in  1999. He  now  owns  a  string of  chip  shops  and  also  coaches  at  City's  Academy.

No comments:

Post a Comment