Friday, 10 December 2010

215 Alex Russell

Position : Midfield (also  played  at  right  back)

Played : 1994-95  to  1997-98

Appearances : 101

Goals : 14

Alex  nearly  qualified  as  the  first  player  we've  come  across  who is  still  playing  League  football  having  played  his  last  game  for  Exeter  in  Februrary. He  was  signed  in  the  summer  of  1994  from  Burscough  for  £4,000, remarkably  the  only  transfer  fee  in  his  long  career. Alex  had  started  out  as  a  schoolboy  on  Liverpool's  books  but  had  drifted  into  non-league  with  Morecambe  before  Burscough  where  he  presumably  caught  Sutton's  eye  while  the  Dale  boss  loooking  at  Martindale  and  Formby  the  previous  season.

Alex  wasn't  blooded  until  late  September  but  immediately  caught  the  eye  with  his  poise  on  the  ball  and  eye  for  a  pass. After  a  half  away  at  Scarborough  he  got  his  big  chance  in  an  Auto-Windscreen  game  away  at  Blackpool  where  he  and  Jason  Peake  ran  the  show  in  midfield.  Unfortunately  the  following  League  game  at  home  to  Doncaster   Sutton's  nerve  failed  and  he  replaced  him  with  Shaun  Reid  after  56  minutes; it's  one  of  the  great  might  have  beens  in  our  history  if  Sutton  had  let  the  partnership  continue. Unfortunately  for  Alex, Mick  Docherty  seemed  to  have  taken  a dislike  to  him  and  the  signings  of  John  Deary  and  Dean  Martin  pushed  him  well  down  the  pecking  order. At  the  start  of  the  next  season  Alex  had  to  cover  for  Andy  Thackeray  at  right  back  (itself  a  bit  of  an  insult  as  Martin  had  greater  experience  in  that  position  but  kept the  midfield  slot  Alex  coveted). Nevertheless  while  not  being  a  naturally  defensive  player, Alex  acquitted  himself  well  and  was  a  key  player  in  our  good  start  to  the  season. Docherty  didn't  seem  to  think  so  and  packed  him  off  to  Glenavon  for  a  month  as  soon  as  Thackeray  recovered. However  he  was  recalled  to  the  same  position  before  Christmas  and  did  enough  to  at  least  convince  Docherty  to  give  him  another  contract.

Alex  then  bucked  the  general  trend  by  actually  doing  better  under  Graham  Barrow. While  Barrow  rarely  played  him  in  a  central  midfield  position  (in  answering  a  question  from  Mr P on  this  point  he  said  he  might  do  later  in  the  season  which  he  never  actually  explained) he  was  a  regular  in  the  side  either  wide  on  the  right  or  playing  just  behind  a  lone  frontman. While  both  these  positions  exposed  his  lack  of  pace  (his  major  Achilles  heel)  they  did  allow  him  to start  scoring  and  he  finished  the  1996-97 season  with  9. The  following  year  he  was  clearly  our  best  player  in  a  really  dismal  season  scoring  5  in  30  games.

It  was  obvious  that  Alex  was  going  to  move  on  in  the  summer  on  a  Bosman  (the  first  time  that  ruling  hit  us) but  it  was  quite  surprising  that  the  best  offer  he  got  was  from  Cambridge  in  our  division. He  scored  6  goals  to  help  them  to  promotion  then  suffered  an  injury-hit  season  in  his  second  year. He  played  more  games  in  2000-01  but  was  released  at  the  end  of  the  season. That  summer  he  returned  to  Spotland  for  trials  and  played  in  some  pre-season  games  but  Steve  Parkin  passed  on  the  chance  to  sign  him  and  he  started  the  next season  with  Torquay. Alex  had  4  good  years  there  making  153  appearances  and  scoring  20  goals . Released  in  2005  Alex  made  the  most  surprising  move  of  his  career, stepping  up  a  division  to  join  Bristol  City  at  the  age  of  32. Though  never  an  automatic  choice  there  he  did  play  in  55  games  and  score  6  goals  over  the   next  couple  of  seasons. Back  in  the  Championship  for  2007-08  City  gave  him  just  one  more  outing  before  loaning  him  out  to  Northampton  and  then  Cheltenham. He  joined  the  latter  when  released  in  the  summer  and  played most  of  a  season  there  making  23  appearances  but  failing  to  score. He went  on  loan to  Exeter  in  Februrary  2009  playing  7  games  as  they  headed  for  promotion  though  his  season  ended  prematurely  at  Spotland  in  March where  he  was  injured  in  a  collision  with  Lee  Thorpe  (given  their  relative  physiques  there  was  only  one  winner  there). Nevertheless  Alex  had  done  enough  to  win  another  year  of  League  One  football  playing  in  29  games  up  to  February  and  scoring  his  last  League  goal  at  Elland  Road  on  the  opening  day  of  the  season. 

Alex  signed  for  Bath  in  the Conference  this summer  and  is  doing  well  there. His  departure and  that  of  Lee  Trundle  from  Bristol  City at  the  same  time  mark the  end  of  Dave  Sutton's  influence  on  League  football  (Trundle  played  for  him  at  Chorley  before  coming  into  the  league  with  Wrexham).    

No comments:

Post a Comment