Thursday, 23 December 2010

232 Lance Key

Position : Goalkeeper

Played : 1995-96 (on  loan  from  Sheffield  Wednesday) ; 1997-98  to  1998-99

Appearances : (first  spell) 14 ; (second  spell) 19

Goals : 0

Lance  probably  holds  the  record  amongst  all  the  players  here  for  having  played  for  the  most  clubs - fifteen - and  he  hasn't  retired  yet. Mick  Docherty  took  him  on  loan  in  March  1996  in  preference  to  extending  Kevin  Pilkington's  stay. He  was  originally  signed  by  Wednesday  from  Histon  in  1990  for  £10,000. He  made a  substitute  appearance  in  the  FA  Cup  but  as  third  choice  keeper  he  seemed  to  be  perpetually  available  for  loan  moves  and  so  he  had  appeared  for  Oldham, Oxford,  Lincoln  and  Hartlepool  before  arriving  at  Spotland.

Lance  was  handed  a  tough  debut  away  to  Preston  and  the  omens  didn't  look  good  early  in  the  first  half  when  he  pushed  the  ball  out  to  Andy  Saville  who  promptly  lobbed  him  for  the  opening  goal. I  remember  an  old  guy  nearby  saying  "Where  do  we  get  these  keepers  from ?" . However  Lance  redeemed  himself  with  some  smart  saves  in  the  second  half  as  we  turned  the  match  around  to  win  2-1  for  our  first  win  since  December (a  day  made  doubly  sweet  by  a  good  session  in  a  pub  in  Whalley  beforehand  where  Mr  P  lost  every  game  of  pool  he  played) .  We  won  4  more  of  the  games  Lance  played  in  which  was  enough  to  keep  us  out  of  trouble. Although  he  made  a  bad  blunder  at  home  to  Wigan  where  he  air-kicked  at  an  innocuous  back  pass  from  Jason  Peake  which  then  rolled  into  the  net  his  blushes  were  shared  with  Steve  Whitehall  who  twice  missed  penalties  in  the  game  to  consign  us  to  a  2-0  defeat. Apart  from  that  he  looked  pretty  sound  with  good  handling  and  lines  of  communication  with  the  defence.

He  was  released  by  Wednesday  at  the  end  of  the  season  but  we  had  Ian  Gray  fit  to  resume  so  he  went  north  to  Dundee  United  making  3  appearances  in  the  SPL before  returning to  England  in  March  1997  for  a  short  spell  at  Sheffield  United  where  he  wasn't  called  upon  to  play. He  was  back  on  the  market  in  the  summer  when  Ian  Gray  moved  on  to  Stockport  and  Barrow  signed  him, seemingly  on  the  recommendation  of  others  at  the  club.

Lance  played  the  in  the  first  15  games  and  seemed  to  be  doing  OK  with  4  clean  sheets  but  after  the  4-0  defeat  at  Chester,  Barrow  went  out  and  bought  a  new  keeper  in  Neil  Edwards. If  Barrow  based  the  decision  on  the  Chester  game  then  the  whole  team  should  have  been  replaced; there's  no  way  Lance  in  particular  was  to  blame. Edwards  killed  any  incipient  controversy  off  by  being  unarguably  the  better  keeper  and  Lance  was  just  his  understudy  for  the  remainder  of  his  League  career. The  odd  game  he  did  play  in,  Barrow  seemed  to  be  looking  for  reasons  to  knock  him , making  him  a  scapegoat  for  a  3-0  defeat  at  Mansfield   in  January  1998. The  only  appearance  he  made  the  following  season  was in  an  FA  Cup  game  against  Rotherham  when  Neil Edwards  was   caught  up  in  traffic. Lance  started  the game  but  rather  cruelly  was  taken  off  as  soon  as  Edwards  finished  warming  up.

That  seemed  to  be the  last  straw as  he  went  on  loan  to  Northwich  immediately  afterwards  and  the  move  was  made  permanent  in  February  1999. Lance  was  at  Northwich  until  2001  making  51  appearances  plus  15  on  loan  to  Altrincham  in  2000. He  then  moved  south  with  Kingstonian  making  136  appearances  up  to  September  2004  when  he  rejoined  Histon. His  four  years  there  saw  two  promotions  so  the  later  of  his  124  games  were  back  in  the  Conference. He  joined  Wivenhoe  Town  briefly  then  dropped  out  of  the  game  before  re-registering  with  Rushden  &  Diamonds  this  July  when  he  became  their  goalkeeping  coach.


No comments:

Post a Comment