Sunday, 26 December 2010

238 Alan Johnson

Position : Centre  half

Played : 1996-97  to  1999-2000  (didn't  appear  in  1997-98)

Appearances : 62

Goals : 4

One  of  Barrow's  most  fondly-remembered  signings,  Alan  was  signed  right  on  the  eve  of  the  new  season  after  playing  in  Hong  Kong  during  the  summer. He  came  through  the  ranks  at  Wigan  making  his  debut  in  1989  and  playing  180  games  for  them  before  a  £60,000  move  to  Lincoln  in  February  1994. Despite  the  price  tag  Alan  never  played  more  than  25  games  a  season  for  the  Imps  and  in  1995-96  went  on  loan  to  Preston  before  being  released  in  the  summer.

It  was  never  clear  why  things  had  gone  wrong  at  Lincoln  as  Alan  settled  in  straightaway. Despite  not  being  a  six-footer  Alan  (imaginatively  nicknamed  "Psycho" ) looked  very  intimidating  with  his  cropped  hair  and  stocky  build   and  soon  became  a  crowd  favourite  with  his  fierce  but  well-timed tackling (he  was  rarely  booked)  and  wholehearted  commitment. Nevertheless  I  think  there  is  a  tendency  to  remember  him  as  being  better  than  he  was. He  was  undoubtedly  our  best  player  in  a  boring  mediocre  season  and  deserved  all  the  awards  at  the  end  of  it  but  he's  not  up  there  with  Alan  Reeves  and  Craig  Dawson. He  had  no  pace  and  once  he  was  turned  he  was  out  of  the  game. Alan's  career  was  KO'd  by  a  knee  injury  in  pre-season  1997. He  suffered  a  relapse  in  his  comeback  game  in  the  reserves  and  missed  the  whole  season. He  recovered  enough  to  play  16  games  in  1998-99  but  was  clearly  not  the  same  player.  He  was  kept  on  for  1999-2000  via  an  arrangement  with  the  PFA  subsidising  his  wages  and  made  a  handful  of  appearances  for  Steve  Parkin  but  called  it  quits  in  April  2000.

No comments:

Post a Comment