Friday, 31 December 2010

245 Mark Bailey

Position : Midfield

Played : 1996-97  to  1998-99

Appearances : 67

Goals : 1

Graham  Barrow  rarely  signed  young  players  and  it's  perhaps  just  as  well  given  how  this one  turned  out. Mark  was  signed  from  Stoke  having  come  through  their  YTS  scheme  but  failing  to  make  the  first  team.

Mark  taught  me  one  useful  lesson - that  performances  in  the  reserves  are  no  guide  to  how  a  player  will  perform  on  the  big  stage. This  was the  time  when  reserve  games  were  accessible- played  at  Spotland  on  a  Wednesday  night  - and  Mark  caught  the  eye  as  an  energetic  midfuielder  with  a  decent  shot. It  wasn't  long  before  he  got  a  first  team  outing  away  at  Torquay  in  December  1996. He  had  two  runs  in  the  side  that  season  making  15  appearances  altogether  and  looked  a  no better  than   adequate  substitute  if  Deary  or  Gouck  were  missing.

It  was  the  following  season  that  he  attracted   such  opprobrium  when  Barrow  started  picking  him  ahead  of  Mark  Stuart  and  playing  him  out  wide. Firstly  he  had  no  skill  to  beat  a  man  and  even  when  he  could  take  the  full  back  for  pace  we  were  lucky  if  the  subsequent  "cross"  stayed  in  play. I  can't  think  of  any  other  player  in  our  history  who  was  so  obviously  inadequate  for  the  role  he  was  being  asked  to  play. I  think  for  many  fans  it  was  the  persistent  selection  of  Bailey  that  turned  them  against  a  manager  who  was  picking  players  for  their  "attitude" rather  than  ability. After  a  dismal  performance  away  at  Exeter  a  member  of  the  Supporters  club  committee  who  had  sponsored  him  for  the  season  tried  to  defend  him  and  had  his  unsavoury  past  announced  to  all  who  were  leaving  the  ground. This  had  a  knock-on  effect  on  Mark's  confidence  so  that  even  when  he  got  back  to  a  central  role  he  seemed  barely  able  to control  the ball.

Defiantly  Barrow  continued  to  select  him  the  following  season  having  freed  Gouck  and  we  finally  got  a  goal  from  him , a  low  header  which  won  the  home  game  against  Shrewsbury    in  September  1998.  The  following  month  he  got  injured  against  Leyton  Orient  and  never  really  got  his  place  back, most  of  his  subsequent  games  being  late  substitute  appearances. It  looked  like  Barrow  now  knew  he  couldn't  afford  to  play  him  as  his  job  came  under  threat. He  was  released  straight  after  Barrow's  sacking.

Mark  started  training  with  Northwich  but  had  to  drop  down  to  Winsford  Uinited  and  then  Lancaster  City  to  see  some  action. Northwich  then  recalled  him  in  January  2000  and  he  got  a  regular  place. In  fact  he  did  well  enough  to  earn  a  return  to  League  action  when  Alan  Buckley  signed  him  for  Lincoln  in  August  2001. Playing  as  a  wingback  in  a  5  man  defence  Mark  did  well  and  is  fondly  remembered  at  Sincil  Bank. In  April  2004  he  scored  a  goal  from  inside  his  own  half  against  Carlisle  (who  were  trying  the  Jimmy  Glass  routine  again ) See  it  here  Bailey wonder goal . That  was  one  of  his  last  games  for  Lincoln  as  he  moved  on  a  Bosman  to  Macclesfield  in  the  summer. He  spent  2  seasons  there  but  was  hit  by  a  series  of  injuries  and  only  made  26  appearances. Leaving  the  club  in  April  2006  he  signed  a  short  deal  with  Peterborough  but  never  played  for  them  and  signed  for  Stafford  Rangers  in  September. His  second  game  for  them  was  a  6-0  defeat  at  Stevenage  and  that  appears  to  have  been  his  last  match  in  football.

No comments:

Post a Comment