Thursday, 30 December 2010

244 Robbie Painter

Position : Forward

Played : 1996-97  (initially  on  loan  from  Darlington ) to  1998-99

Appearances : 112

Goals : 30

After  the  failure  of  Mickey  Brown, Robbie  was  Graham  Barrow's  next  attempt  to  inject  some  pace  into  the  side  bringing  him  in  on  loan  from  Darlington in  October  1996. Robbie  made  his  League  debut  as   a  16-year  old  at  Chester   in  November  1987  and  made  84  appearances for  them  flitting  between  midfield  and  attack  and  scoring  8  goals. In  August  1991  he  and  Neil  Ellis  went  to  Maidstone  for  £30,000  but  he  was  rescued  by  Burnley  in  March   92. This  was  in  time  to  score  the  last  goal  against  us  in  the  4-1 defeat  at  Spotland  which  was  the  last  goal  ever  scored  in  the  Fourth  Division  before  its  re-branding. Robbie  never  managed  to  hold  down  a  regular  place  at  Turf  Moor  and  left  for  Darlington  in  September  1993  for  £25,000. At  Feethams  he  settled  into  being  a  striker  and  scored  28  in  114  appearances  for  them.

Robbie  was  still  playing  regularly  for  Darlington  right  up  to  the  week  before  he  came  to  us  but  hadn't  scored  in  the  League  that  season. He  promptly  scored  in  each  of  his  first  three  appearances  for  us; I  seem  to  recall  they  were  all  fairly  similar, a  long  ball  (what  else)  over  the  top  and  Robbie  outpacing  the  defence  to  slot  it  past  the  keeper. It  was  no  surprise  that  we  signed  him  up  pretty  quickly  for  £15,000  after  that.

As  Barrow  had  promised  Robbie's  pace  did  improve  the  side  and  we  slowly  started  climbing  the  table  although  Robbie  only  managed  another  four  that  season. The  following  season  (generally  one  to  forget) he  was  tremendous. He  scored  in  the  opening  three  games  (counting  the  League  Cup)  and  only  missed  one  game  all  season. He  ended  up  with  16  League  goals  including  three  braces. One  was  against  his  old  club  Darlington in  a  5-0  thrashing  at  Spotland  in  October  1997  that  was  probably  the  highlight  of  Barrow's  time  at  Spotland. Another  was  in  a  4-0  defeat  of  Scarborough  in  April  1998  which  killed  their  play-off  aspirations  and  as  a  club  they  never  seemed  to  recover.
But  that  was  only  half  the  story. With  Steve  Whitehall  gone, Mark  Leonard  past  it , newbie  Graham  Lancashire  in  the  treatment  room  and  Mark  Stuart  criminally  left  out,  Robbie  was  often  the  only  attacker  in  the  line  up  and  you'd  see  him  working  like  a   trojan  running  into  the  channels   after  long  balls. There's  no  doubt  that  he  kept  us  afloat  that  season  and  deserves  to  be  better  remembered  than  he  is.

It  seemed  to  have  an  effect  the  following  year. He  played  like  he  was  shattered  and  though  he  had  another  three  game  scoring  run  in  September  he  didn't  score  after  January  finishing  the  season  on  6  and  losing  his  striking  role  to  Michael  Holt  though  he  still  featured  in  most  games.

Steve  Parkin  wanted  to  keep  him  on  but  allegedly  at  the  insistence  of  his  wife*   he  moved  on  a  Bosman  to  Halifax. He  had  a  reasonable  first  season  with  them  scoring  8  in  42  appearances  but  had  a  wretched  time  in  2000-01  failing  to  score  in  15  appearances. Released  in  the  summer  he  began  a  gradual  descent  down  the  non-league  pyramid  playing  for  Gateshead, Bradford  Park  Avenue, Ossett  Town , Emley , Guiseley  and  Glasshoughton  Welfare, his  last  known  club  in  2005.

* I've  never  heard  a  detailed  account  of  this  ( not  being  connected  at  the  time  I  didn't  want  to  appear  ignorant ) so  if  anyone  knows  the  full  story  please  use  the  comments  facility.

No comments:

Post a Comment