Monday, 27 December 2010

239 Keith Hill

Position : Centre  half

Played : 1996-97  to  2000-01

Appearances : 176

Goals : 6

Hmmm, what  more  can  you  say  about  this  guy ?  Keith  was  signed  by  Graham  Barrow  ( despite  Mick Docherty's  recent  claims  to  the  contrary )  in  the  summer  of  1996  on  a  free  from  Plymouth. He  started  out  with  Blackburn  Rovers ; a  Blackburn  fan  at  work  (who  knows  him)  told  me  he  was  a  bit  of  a  rebel  with  long  hair  who  thought  he  was  better  than  he  was. Nevertheless  he  had  become  a  regular  in  the  side  by  the  time  they  won  promotion  to  the  Premiership  in  1992. However  once  they  were  up  Kenny  Dalglish  preferred  David  May  and  after  only  one  game  away   at  Wimbledon, Keith   and  winger  Craig  Skinner  were  swapped  for  Plymouth's  Nicky  Marker. Keith  made  123  appearances  for  Plymouth  over  4  seasons  before  deciding  to  return  north.

Keith  was  probably  the  best  footballing  centre  half  we've  had. He  could  read  the  game, take  the  ball  forward   and  pass  it  intelligently  and  sometimes  burst  through  the  middle  to  score. That's  not  to  say  he  was  the  best  defender. He  was  often  taken  for  pace  and  three  of  his  four  red  cards  (the  other  was  a  ridiculous  handball  decision  in  the  first  minute  at  Leyton  Orient  in  September  1997) were  for  taking  out  someone  who'd  given  him  the  slip. In  later  seasons  Keith  got  round  this  by  becoming  the  master  of  the  petty  foul, the  sort  you  don't  get  booked  for  such  as  just  stepping  into  the  run  before  the  striker  got  into  the  area. He  was  less  of  a  regular  in  his  final  season , notoriously  being  dropped  for  the  home  game  against  Shrewsbury  which  we  lost  1-7 because  Parkin  thought  his  mate  Simon  Coleman  carried  more  of  a  goal  threat  (which  he  did  but  not in  the  way  Parkin  meant) .  He  was  released  in  May  2001.

Unbelievably  he  was  then  offered  a  three  year  contract  by  Cheltenham. He  had  played  well  against  them  but  for  a  32-year  old  it  was  an   amazing  opportunity. Keith  played  just  5  games  at  the  start  of  the  2001-02  season   and  though  the  results  weren't  disastrous  (two  narrow  defeats), allegedly  he  and  keeper  Carl  Muggleton  didn't  see  eye  to  eye  and  Keith   was  the  one  to  make  way.  He  did  get  on  with  his  housemate  Julian  Alsop  who  made  the  eye-opening  quote  "he  was  my  wife  basically  before  Kathryn". Just  three  weks  later  he  went  on  loan  to  Wrexham  for  two  months  appearing in  both  the  temporarily  unsponsored  Football  League  Trophy  and  the  FA  Cup  (a  televised  game  at  Hereford  in  which  he  looked  quite  shaky)   so  it  was  clear  boats  had  been  burned  at  Whaddon  Road.  He  had  to  return  there  with  a  hernia  injury but  in   August  2002  Keith  was  paid  off  and  returned  north  to  Morecambe  with  a  hefty  wad  in  his  back  pocket.  He  played  20  games  up  to  Christmas  picking  up  2  red  cards  on  the  way  then  didn't  feature  and  retired  at  the  end  of  the  season. Two  years  later  he  was  invited  back to  Spotland  by Steve Parkin  to  coach  the  youngsters  and  if  you  need  to  know  what  happened  after  that, what  exactly  are  you  doing  here ?

No comments:

Post a Comment