Thursday, 16 December 2010

222 Dean Martin

Position : Midfield (also  played  at  centre  half)

Played : 1994-95  (initially  on  loan  from  Scunthorpe)  to  1996-97

Appearances : 53

Goals : 0

So  Dave  Sutton  walked  the  plank  at  the  end  of  November  1994  and  Mick  Docherty  took   over  as  caretaker. Nobody  that  was  involved  in  the  anti-Sutton  protests  was  aiming  to  replace  him  with  Docherty; indeed  at  that  last  game  at  Hartlepool  Docherty  was  getting  more  of  the  stick  as  if  to  make  it  clear  that  we  wanted  to  see  the  back  of  him  too. But  we  had  reckoned  without  the  Board  (some  of  whom  are  still  with  us)  who  now  embarked  on  their  darkest  hour. Docherty  wasn't  even  interviewed  for  the  position; the  Board  negotiated  with  numerous  better  candidates  but  in  the  end  it  all  fell  through  because  none  of  them  wanted  Docherty  around  and  the  Board  balked  at  sacking  him  despite  doing  the  same  to  Sutton  just  weeks  before. The  only  alternative  that  left  them  was  giving  Docherty  the  job  on  a  non-contract  basis  and, having  the  pride  and  self-respect  of  Kerry  Katona,  he  accepted. It  was  the  worst  possible  outcome, a  manager  that  neither  the  Board  nor  the  fans  had  any  real  confidence  in  and  that  must  have  got  through  to  the  players. Alright,  the  prospect  of   watching  Ian  Atkins's  long-ball  tactics  wasn't  too  appetising  but  we  got  that  18  months  later  with  Barrow  anyway. We'd  have  been  better  off  keeping  Sutton.

I  don't  think  you  can  talk  of  a  "Docherty  era"; he  was  a  postscript, an  epilogue to  the  Sutton  story. Aside  from  the  relative  brevity  of  his  tenure  (barely  18  months)  he  was  heavily  dependent  on  Sutton's  players, particularly  Whitehall  and  Stuart  (without  whom  1995-96  would  have  ended  in  relegation),  his  own  signings  being  so  poor.

Dean  was  a  case  in  point. He  was  initially  signed  on  loan  from  Scunthorpe, the  only  signing  Docherty  was  allowed  to  make  while the  Board  dithered  over  his  future. His  career  began  at  Halifax  in  the  mid-80s   playing  both  in  midfield  and  defence  and  picking  up  a  fair  few  cards  along  the  way. In  1991  he  moved  to  Scunthorpe  on  a  free  and  was  a  regular  in  their  midfield  for  a  couple  of  seasons  before  picking  up  a  hamstring  injury  after  which  he  struggled  to  get  his  place  back  in  the  side.

His  4  appearances on  loan  with  us  (in  the  latter  two  he  was  only  a  sub)  were  anonymous  although  we  didn't  lose  in  any  of  those  games. He  went  back  to  Scunthorpe  but  a  week  or  so  later  Docherty  publicly  mused  that  if  he  signed  Dean  it  would  give  us  another  loan entitlement. Brilliant  thinking - give  a   permanent  contract  to  someone  you  don't  really  want  to  get  another  short-term  fix  perhaps of  the  calibre  of  Rimmer  and  Dickins.  So  with  that  underwhelming  endorsement  Dean  signed  on  the  dotted  line  and  became  our  player.

Dean's  reputation  as  a  hard  man  went  before  him  but  he  was  clearly  hampered  by  the  injury  and  unable  to  make  his  presence  felt  in  the  same  way  as  before. And  there  wasn't  much  else  to  his  game, he  had  no  real  vision  or  goalscoring  ability,  he  was  just  there. His  best  games  were  filling  in at  centre  half  where  he  looked  pretty  solid. His  best  moment  was  undoubtedly  the  goal  that  put  us  through  to  the  FA Cup  Third  Round  ar  Darlington  in  1995;  a  header  from  a  very  rare  quality  cross  from  Dave  Thompson.

Graham  Barrow  wrote  him  off  after  his  first  game  in  charge  away  at  Swansea  and  he  never  played  for  the  first  team  again  spending  most  of  his  final  season  on  loan  at  Halifax. He  later  moved  on  to  Stalybridge  Celtic  and  Lancaster  City.

No comments:

Post a Comment