Tuesday, 14 December 2010

219 Ian Gray

Position : Goalkeeper

Played : 1994-95 (on loan from Oldham) ; 1995-96  to  1996-97

Appearances :  (first  spell)  12  ; (second spell)  66

Goals : 0

Ian  was  a  19-year  old  rookie  signed  on  loan  from  Oldham  after  Matt  Dickins's  loan  wasn't  extended (that  must  have  been  a  diffficult  decision !).

It's  the  final  irony  of  Dave  Sutton's  reign  that  if  he'd  made  his  last  signings  a  month  earlier  things  could  have  been  very  different. Although  Ian  was  making  his  League  debut  with  us  h  looked  sure  and  confident  and  kept  a  clean  sheet  in  his  first  game  at  home  to  Colchester. Together  with  Peter  Valentine  he  steadied  the  ship  at  the  back  and  kept  5  clean  sheets  in  his  dozen  games.

Chris  Clarke  looked  a  bit  shaky  when  he  came  back  from  injury  so  the  Board  stumped  up  £20,000   in  the  summer  of  1995  to  bring  back  Ian  permanently. He was  a  big  part  of  our  good  start  to  the  following  season  but  unfortunately  got  injured   just  before  Christmas. After  5  straight  defeats (and  the  7-0 mauling  at  Anfield) with  Clarke  in  the  nets  Ian  was  rushed  back  too  quickly  for  a  game  at  Scarborough  and  missed  the  rest  of  the  season.The  following  season  he  was  ever-present  and  made  sure  we  never  conceded  more  than  three  all  season.

This  form  attracted  a  £200,000  bid  from  Stockport who  were  now  in  the  second  tier  and  we  had  to  let  him  go. Ian  was  at  Stockport  for  three  seasons  but  only  had  brief  runs  in  the  first  team  and  left  for  Rotherham  after  only  16  games  (two  of  them  coming  off  the  bench).He  was  their  regular  keeper  in  the  promotion  season  but  once  again  found  Championship  games  hard  to  come  by  and  signed  for  Huddersfield  in  2003. His  first  season there ended  abruptly  in  November  when  he  broke  his  hand  at  Accrington  in  the  FA  Cup. He  started  the  following  season but  had  to  stop  playing  with  a  groin  problem   in  October  2004  and  retired  at  29  in  December.

No comments:

Post a Comment