Sunday, 6 March 2011

300 Paul Connor

Position : Forward

Played : 2000-01  to  2003-04

Appearances : 95

Goals : 29

With  Paul  we  enter  the  home  strait,  that  is  players  who've  been  signed  within  the  decade  before  the  time  of  writing. Paul  was  (and  still  is)  our  record  signing,  from  Stoke  City  in  March  2001  for  £150,000. He  began  his  career  at  Middlesbrough  but  made  his  League  debut  on  loan  at  Hartlepool  in  February  after  an  earlier  loan  to  Gateshead  where  he  scored  2  on  his  debut. He  didn't  score  in  his  5  games  for  Hartlepool  but  got  off  the  mark  on  loan  at  Stoke  in  the  last  game  of  the  following  season. Stoke  signed  him  on  a  free  in  May  1999 . He  scored  5  in  28  appearances  (mainly  as  sub)  in  1999-2000  but  found  first  team  opportunities  limited  the  following  year  and  went  on  loan  to  Cambridge  in  November  2000  scoring  5  in  13  appearances. He  signed  for  us  immediately  afterwards.

Paul  came  when  we  were  at  a  low  ebb  after  an  horrendous  February  and  got  off  the  mark  in  his  second  game  with  a  scrappy  goal  in  our  draw  at  leaders  Chesterfield. Thereafter  he  proved  to  be  just  what  the  doctor  ordered,  ending  up  our  top  scorer  with  10  goals  in  14  games  including   a  hat  trick  in  our  6-0  hammering  of  Carlisle. Incidentally,  I  met  Carlisle's  Mark  Winstanley a  few  days  later  while  collecting  census  returns  and  he  was  quick  to  remind  me  that  he'd  been  on  the  bench. Ultimately  it  wasn't  quite  enough  to  take  us  into  the  play-offs  but  you  couldn't  blame  Paul.
He  was  quick  and  skilful  and  particularly  good  at  retreiving  the  ball  from  defenders  who  were  trying  to  shepherd  the  ball  over  the  by-line.

On  the  flip  side  of  the  coin  our  arrival  in  the  play-offs  the  following  season  owed  very  little  to  him. He  was  dogged  by  a  hamstring  injury all  season   scoring  just  one  goal , the  winner  at  Plymouth  in  August  and  had  to  stop  playing  altogether  in  January. He managed  to  make  a  substitute  appearance  in  the  second  leg  of  the  play-off  semi-final  against  Rushden  but  couldn't  alter  the  outcome.

He  was  fit  to  start  the  next  campaign  and  scored  the  winner  in  our  opening  game   at  home  to  Leyton  Orient  but  he  wasn't  quite  the  same  player  and  his  form  was  patchy. Some  of  his  pace  had  been  lost  and  defenders  found  it  easier  to  muscle  him  off  the  ball. He  scored  a  great goal  away  at  Swansea  and  was  a  key  player  in  our  FA  Cup  run  scoring  in  the  First  and  Second  Round  games  then  the  opening  goal  in  our  victory  over  Coventry. He  missed  the  Wolves  game  through  injury  but  returned  for  the  nervy  run-in  scoring  4  more  goals  in  games  which  all  ended  in  draws.

The  following  season  it  was  much  the  same  story  apart  from  picking  up  an  uncharacteristic  red  card  at  York. He  scored  his  last  goal  for  us  in  the win  over  Mansfield  in  February  2004.  Then, with  the  clock  ticking  on  his  contract  and  mindful  of  the  fact  that  our  other  six  figure  signing  Clive  Platt  had  left  the  club  for  nothing  the  previous  summer , the  Board/Parkin  decided  to  accept  Swansea's  deadline  day  offfer  of  £35,000. It  was  a  big  risk  given  our  perilous  position  at  the  time  but  Paul  wasn't  in  good  form  and  ultimately  it  worked  out. It  did  however  seem  like  the  door  was  clanging shut  on  the  post- Barrow  optimistic  era.  Some  supporters  regard  Paul  as  an  expensive  flop  but  I  think  he  was  unlucky.

Paul  did  OK  for  Swansea  scoring  16  goals  in  65  appearances  and  they  made  a  profit  when  they  sold  him  to  Leyton  Orient  for  £40,000  in  January  2006. Paul  spent  a  year  there  scoring  7  in  34  appearances  before  a  £25,000  move  to  Cheltenham. Paul  scored  the  same  number  of  goals  in  79  appearances  at  Whaddon  Road  and  he  was  released  in  the  summer  of  2009. He  had  a  season  at  Lincoln  but  failed  to  score  in  15  appearances  and  moved  down  to  Conference  football  in  the  summer  of  2010  when  he  signed  for  Mansfield. He  is  doing  well  there  with  11  goals  in  31  appearances  at  the  time  of  writing.

No comments:

Post a Comment